Арчи и свитер Мерлина

Размер шрифта: - +

Арчи и свитер Мерлина

За спиной лязгнули челюсти, и это придало Арчи скорость. Он прыгнул с одной кочки на другую, потом на следующую… И почему на болоте так мало твердой земли? Опора под ногами резко ушла вниз, и Арчи с головой погрузился в воду. Вынырнув на поверхность, он нос к носу столкнулся со своим преследователем: огромным бескрылым ящером, которого местные пастухи называли страхоужасом.

Арчи тут же нырнул снова. Глаза он держал открытыми и видел, как ящер опустил голову в воду, ища добычу. На это раз огромные зубы клацнули совсем рядом, и Арчи чудом удалось сохранить голову на плечах – в прямом смысле этого слова.

Попытка отплыть в сторону не удалась. В первый момент Арчи подумал, что зацепился за корягу. Но, повернувшись, он к своему ужасу увидел вместо гнилой ветки хищный оскал скелета.

Арчи отчаянно заорал и рванулся прочь, но лишь наглотался воды. Злобный мертвец не только не подумал разжимать пальцы, но и потащил добычу за собой.

Арчи уже попрощался с жизнью, но неожиданно желтая вода болота сменилась влажным воздухом. Парень упал, больно ударившись ребрами о каменный пол, и закашлялся.

Осмотревшись, Арчи понял, что находится в огромном подвале. Источником света здесь служило висящее под потолком золотистое облако.

В памяти тут же всплыли страшные байки, которые  травили местные пастухи на отдыхе. Они рассказывали, будто бы когда-то давно на месте этих болот стоял город с высокими стенами и башнями из красного камня. Это было равно красивое и неприступное место. Но однажды на город обрушилось страшное проклятие, и он провалился сквозь землю.

— Приветствую тебя, путник! — радостный голос раздался у Арчи над ухом, заставив отпрыгнуть в сторону, сделать перекат и выхватить нож из сапога.

— И зачем так бурно реагировать? — поинтересовался скелет, сложив руки на груди.

— Уйди, мертвяк! — Арчи приготовился дорого продать свою жизнь.

— Ну что за воспитание! Неужели тебя не учили, что со старшими надо вести себя вежливо? — скелет скорбно покачал головой. — Опусти нож, тебе здесь ничего не угрожает.

— Так я тебе и поверил, — Арчи рубанул воздух перед собой. Зубы стучали от холода, и говорить внятно было тяжело. С мокрой одежды капала вода, запутавшийся в волосах клок водорослей свисал на глаза, но Арчи опасался отвлечься и убрать его. Вдруг костяное страшилище воспользуется этим, чтобы напасть?

— Здесь ты в полной безопасности! — горячо заверил его скелет. — Более того, я сделаю тебе подарок!

Он театрально взмахнул рукой, указывая в сторону. Тучка немного сдвинулась, освещая поросшую мхом стену.

— Итак, мой славный гость, какую вещь ты выберешь себе в награду за храбрость, что вела тебя по пути в мою скромную обитель? — скелет едва только руки не потирал от предвкушения.

Арчи посмотрел туда, куда указывал костяной хозяин подвала, и увидел грязную тряпку.

— Мне от тебя ничего не нужно.

— Э нет, так не пойдет! — скелет клацнул челюстью, и Арчи отскочил от него еще на пару шагов. — До тебя здесь побывало двенадцать храбрецов, и каждый выбрал себе в подарок вещь одного из моих сокамерников. Теперь все мои товарищи по несчастью свободны, и только я вынужден пока влачить жалкое существование в этой неудобной форме! Так что быстро выбирай из оставшегося!

— Там же только половая тряпка лежит. Зачем она мне сдалась?

— Неважно, велик ли выбор! Принимай решение! — скелет угрожающе надвинулся на парня.

— Хорошо-хорошо! — тут же пошел на попятную Арчи, кляня себя за глупость, которая заставила его переться на болота. Будто в других местах нет могил, которые можно обобрать с куда меньшим риском для жизни. — Я выбираю эту тряпку…

— Это не тряпка! — скелет от возмущения аж подпрыгнул. — Это мой свитер!

— И зачем мне саван мертвеца?

— Не саван, а свитер! — поправил его скелет. — Я великий маг Мерлин, умерший от проклятия Королевы бабочек, прозванной Стервозной Девой за свой скверный характер! Моим уделом долгое время было заточение в этом мерзком подвале вместе с настоящими бездарностями! Нас закляли влачить здесь жалкое существование до тех пор, пока храбрый воин волею судьбы не забредет к нам и не выберет себе в подарок вещь одного из нас. В этот же момент счастливчик получит свободу, а храбрый воин — великие блага! Так что — выбирай!

— А можно «храброму воину» также получить свободу? — осторожно поинтересовался Арчи.

— Все, что захочешь! — заверил его Мерлин. — Тебе достаточно надеть свитер и загадать желание! И в тот же миг оно исполнится. Главное, чтобы рядом не было бабочек.

— Почему? — поколебавшись, Арчи спрятал нож и брезгливо взял в руки грязный комок, в котором смутно угадывался поеденный молью свитер.

— Потому что проклятие Королевы бабочек частично затронуло и все мои вещи. Но если бабочек рядом нет, то магия работает исправно.



Адика Олефир

#6693 в Фэнтези

В тексте есть: магия, юмор

Отредактировано: 24.02.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги