Берега ярости

Размер шрифта: - +

Глава первая. Взгляд на погоны


                                 Глава первая. Взгляд на погоны

Челнок до Лунной оказался околопланетным кораблем из серии «Сокол-23», с антигравами и ускорителями на реактивной тяге. Я занял свое место у иллюминатора, застегнул ремни и улыбнулся хорошенькой проводнице.
Потом включились антигравы, убрав притяжение. В салоне воцарилась невесомость, и над спинками кресел тут же всплыли какие-то мелкие штучки – тюбики освежителей, крохотные дорожные визоры, упаковки сока, мелкие конфетки, даже один носовой платок. Проводница снова вернулась в салон, поплыла по проходу, цепко хватаясь за поручень под потолком. Молча и сноровисто отловила все всплывшее, уложила в большой пакет, плывший перед ней на подвеске. И, прочирикав:
- Согласно правилам, имущество пассажиров, не закрепленное на момент включения антигравов, изымается у них во избежание травм. По окончании полета вы получите все назад. – Удалилась, унося с собой пакет.
- Произвол. – Пропыхтел севший рядом со мной толстяк.
На языке Руновы он говорил с акцентом, выдававшим инопланетное происхождение. У него проводница отловила над головой плоский комм для записей – и недрогнувшей рукой отправила его в пакет. У девочки явно имелся характер, поскольку она даже не оглянулась, когда толстяк визгливо потребовал своё имущество назад.
- Этот комм принадлежит мне! В других системах на таких челноках вещи тоже ловят, но их тут же возвращают. И проводница в салоне присутствует всегда, а не заглядывает туда время от времени. Это не обслуживание, это нарушение всех прав! На свободу и личное имущество!
Он оглянулся на меня, словно спрашивая взглядом – а вы что об этом думаете? Толстяк сам напрашивался, и я сказал, нисколько не пытаясь приглушить голос:
- Летающие по салону вещи опасны. И вы об этом знаете. Кстати, в системе Дракона за такое дают тюремный срок. В других системах вам возвращают вещи, но на выходе из челнока вы платите штраф. А в системе Дахака один раз отрубили голову человеку, у  которого в челноке порвалось ожерелье. Одну из бусин вдохнул принц Дахака, летевший тем же рейсом, и это его чуть не убило. Кроме того, не следует путать наших проводниц с няньками. Вы не детка, и тут не ясли, чтобы за вами все время приглядывали.
Толстяк глянул с ненавистью, задержав взгляд на моих погонах. И тут же ухмыльнулся, пренебрежительно скривив рот. Я молча отвернулся к иллюминатору. Мой сосед, скорее всего, был каким-нибудь коммерсантом, имевшим дела на Рунове. До сих пор с такой публикой встречаться мне не приходилось. Но на «Энн Люве» таких людей наверняка будет много. Может, и этот направляется туда. Пожалуй, следует быть осторожнее в разговорах, чтобы не нарваться на дипломатический скандал…
Тихо, на малой тяге взревели реактивные ускорители. Челнок всплыл над посадочной площадкой, рванулся вверх по наклонной. Бетонированная ладонь космодрома провалилась вниз, в иллюминаторе на смену далекой земле мелькнули облака. Затем исчезли и они. На фоне черного космоса бок Руновы блеснул лиловой обводкой атмосферы, на краю которой уже начинало полыхать закатное зарево – по планетарному времени было девятнадцать двадцать, и день над самым обжитым, экваториальным материком Руновы, заканчивался…
Орбитальная база Лунная, подвешенная над планетой, сейчас плыла гигантским крабом над её северным полюсом. Причальные мачты, собранные из целых отсеков и расцвеченные огнями, подплывали к челноку с торжественной медлительностью. Потом челнок повернулся, и Лунная ушла из иллюминатора с моей стороны, оставшись по другую сторону корабля. Салон содрогнулся – сработали захваты на причалах.
На выходе из переходного тамбура нас встречала служащая, за спиной которой маячила парочка громил из Плабы, Планетарной Безопасности. Я козырнул им, они мне. Служащая с улыбкой спросила:
- Вы на «Адмирал Голин», лейтенант? Он у шестого…
- Да. – Перебил я её. – Простите, но я спешу. 
И удрал оттуда. «Адмирал Голин», крейсер проекта «Зверобой», сошел со стапелей всего год назад. Новейший крейсер, проект тридцать шестого поколения – служить на нем было мечтой, сказкой, счастьем для любого…
Я и сам, мысленно перебирая корабли Космофлота перед выпуском, и прикидывая, куда меня отправят, чаще всего думал о «Голине». Но вместо боевого корабля меня определили к интендантам.
И даже комм «Адмиральский» на моей руке не мог возместить такой потери. 
С горя я не особо разбирал, куда иду. Спохватился лишь спустя какое-то время. Коридор с прозрачными стенами, куда меня занесло, тянулся под самым потолком громадного зала ожидания, полного народа. Прозрачный пластик прорезали отводки, по которым вниз и вверх текли ступени эскалаторов.
Мне нужно было попасть на причал, где находилась «Энн Люва». Я окинул взглядом зал под ногами. Вспомнил то, что я знал о базе Лунная. Причалы с первого по двенадцатый принадлежат Космофлоту, с двадцатого по двадцать четвертый принимают планетные челноки. А частные межзвездные суда швартуются на причалах с тринадцатого по двадцатый. На котором из них стоит «Энн Люва»?
Я уже собирался спуститься в зал, чтобы поискать информацию там – но вдруг заметил далеко внизу капитана Плабы, поднимавшегося на эскалаторе вверх. Торопливо двинулся вперед, чтобы поймать того в коридоре. 
В ответ на приветствие капитан небрежно козырнул. Глянул с подозрением, когда я спросил, как попасть на круизник.
- Корыто с туристами, младший лейтенант? Зачем оно вам? Предъявите ваш комм для опознания…
Я молча выставил перед собой левую руку, оттянул рукав кителя, открывая серый обруч на запястье. Взгляд капитана скользнул по надписи вокруг глазка визора – «Адмиральский». Брови у него поплыли вверх, он посмотрел на меня изучающе, но от вопросов воздержался. Приподнял левую руку, на которой из-под обшлага рукава выглядывал комм, замер молча. У безопасников наручные коммы имели не только голосовую, но и ментальную связь с владельцем, поэтому ему не требовалось говорить, чтобы отдать запрос на опознание.
Через секунду капитан опустил руку.
- Место вашего назначения, младший лейтенант, пришвартовано к шестнадцатому причалу. Ваш комм имеет третью степень допуска, поэтому при нужде вы можете подключиться к компьютеру базы. Если заблудитесь, он выдаст вам краткую схему прохода к шестнадцатому причалу.
Этого я не знал.
- Но на всякий случай… – С непроницаемым лицом добавил капитан. – Я сам объясню вам, куда идти. Шагайте по этой стеклянной кишке до конца, а там увидите табло «Выход на причалы». Дальше пойдут цифровые указатели. Выберите тот, что с цифрой шестнадцать, и не ошибетесь.
Он двинулся дальше. Я рявкнул ему в спину:
- Благодарю, господин капитан!
Уши у меня слегка горели. Действительно, как это я не сообразил? Через весь зал насквозь шел один-единственный проход – вот этот стеклянный коридор. За спиной остались причалы для планетных кораблей, где я сошел с челнока. Значит, причалы для частных межзвездников будут где-то впереди…
У шестнадцатого причала за стойкой меня опять встретила служащая. За спиной у неё торчали двое сержантов из Плабы – и младший лейтенант из того же ведомства. В таком же новеньком, как у меня, кителе, только темно-зеленого цвета. С блестящими, без потертостей, звездами на погонах. Выпускник академии Плабы, выпуск этого года, сразу видно. Мой одногодок.
Он глянул на меня с непередаваемым выражением на лице – вот я здесь, весь из себя безопасник, бдю и смотрю… Шагнул вперед, отодвигая служащую, подрагивающим от азарта голосом потребовал предъявить комм для опознания. Сержанты за его спиной переглянулись со скучающим видом. Похоже, я сегодня оказался не первым, кого он досматривал с особым рвением.
Уж не знаю, что сообщил ему мой комм, но руку он отдернул так, словно на неё плеснули кипятком. Глянул с изумлением, козырнул.
- Удачного вам полета, господин младший лейтенант.
Тут он перестарался – чины у нас с ним были равные, и он вполне мог обойтись одним «младшим лейтенантом». Без господина. Я в ответ бросил покровительственно:
- Вам тоже удачной службы, младлей.
И прошагал мимо стойки с надменным видом. Один из сержантов спрятал усмешку. Я бы тоже на его месте смеялся – двое вчерашних курсантов изо всех сил разыгрывают друг перед другом бывалых офицеров…
Круизник «Энн Люва» выглядел отнюдь не дешевым корытом – вестибюль за переходным тамбуром оказался выложен настоящим деревянным паркетом, какой я видел лишь в музее Первопроходцев. Тут снова была стойка, и лощенный стюард за ней лучился улыбкой.
- Вы к нам, господин офицер? Но люди из вашей Планетарной безопасности нас уже проверяли…
- Для меня заказана каюта. – Отрезал я.
На общегалактическом я говорил не так хорошо, как стюард, но он меня понял. Улыбка чуть подсохла.
- Вы позволите взглянуть на ваше удостоверение личности?
Я вытащил из внутреннего кармана и подал ему пластиковую карточку с чипом внутри. Тот принял её, взмахнул рукой над сканером. Провозгласил:
- Добро пожаловать на борт, господин Лен Потапов! Ваша каюта номер сто тридцать четыре находится на четвертой палубе, ваше место в кают-кампании – за двести восемьдесят первым столом. К вашим услугам также рестораны, где вы можете выбрать себе любое из незанятых мест… Желаю вам приятного отдыха на борту «Энн Лювы».
Но лицо с приувядшей улыбкой яснее ясного говорило – занесло к нам не знай кого, теперь добра не жди. Я подтвердил его опасения, громко спросив:
- Где и когда я могу увидеть карго?
Стюард удивлено хлопнул глазами. Вот что бывает, когда делаешь не свое дело, угрюмо подумал я. Куда ни пойдешь, все тебе удивляются. Глаза вылупляют…
Я сцепил зубы. Как бы то ни было, мне поручено дело. Плохое оно или хорошее, но оно поручено штабом Космофлота. И я его выполню. Наилучшим образом.
Хотя для перевозки скафандров хватило бы и простого курьера. Из обычной почтовой фирмы. Стоило лишь запечатать контейнеры со стойками-держаками наглухо – и вручить коды доступа тому самому помощнику посла, что летит  вместе со мной на Квангус. Конечно, не на бумажке вручить, а в самоуничтожающемся пакете с пломбой, запрограммированной открыться исключительно в месте назначения…
- Офис карго Хорица расположен на пятой грузовой палубе. – Наконец сказал стюард. – Вы застанете его там завтра после обеда. С утра господин Хориц, как и все мы, будет занят подготовкой к отлету.
- А чем он занят сегодня? – Спросил я.
Стюард сделал над собой усилие, и его улыбка вновь расширилась на два сантиметра.
- Сейчас, простите, уже поздно. Карго Хориц не работает по вечерам. Но вы можете приятно провести время в наших ресторанах и барах. А также в танцевальном зале. И…
- Обойдемся. – Перебил я. – Скажите, могу я не спускаться в ресторан, а заказать себе ужин прямо в каюту?
Стюард скорбно поджал губы.
- Разумеется. Но вы упускаете возможность насладится незабываемой роскошью и уютом наших…
- Переживу как-нибудь. – Утешил я его. – А в какой каюте расположился помощник посла Квангуса?
 Миссия моя выглядела вполне официальной – коды от контейнера у карго частного рейса! Как это проглотила Плаба? – и поэтому я мог не шифроваться.
Стюард глянул вниз, на экран, вделанный в стойку.
- Каюта, оплаченная посольством Квангуса, находиться рядом с вашей, господин офицер. Номер сто тридцать шесть. Могу я сообщить ещё кое-что?
- Сообщайте. – Позволил я.
Он перегнулся через стойку и сказал, интимно понижая голос:
- На нашем корабле есть великолепные магазины готового платья. Там имеются мужские костюмы из шерсти и льна. Есть также вещи ручной работы – рубашки, галстуки…
Я глянул молча, он поперхнулся, закашлявшись. Выдавил, возвращая на лицо жалкое подобие прежней улыбки:
- Информационная лента на нашем корабле прикреплена к потолку, господин офицер. Для вашего удобства я включу белый курсор, он приведет вас к каюте. Ещё раз приятного отдыха.
Добравшись к себе, я бросил чемоданчик на пол возле двуспальной кровати и присел на пышное ложе.
Пора было подводить итоги.
Вывод первый – от этого дела дурно пахло. Вполне возможно, что меня с моими скафандрами послали лишь для прикрытия. И на Квангус от нас летит кто-то ещё. Может быть, этим же рейсом. Тогда моя задача – отвлечь все внимание на себя. Молодой неопытный офицер, только что вышедший из академии и оказавшийся не на своем месте, не может не наделать ошибок, это аксиома. И не может не привлечь к себе внимания…
Была ещё маленькая вероятность того, что отгадка находится в самих скафандрах. Скажем, кто-то из Космофлота – или из той же Плабы – решил отправить на Квангус нечто. Отправить тайно. Скафандры высшей биологической защиты идеальное место для размещения тайника. Аккумуляторы и дезактиваторы – все это можно нашпиговать капсулами, места в которых хватит не только на чип, но и на бомбу из алзоиновой взрывчатки. Тридцати граммов этого вещества достаточно, чтобы разнести «Энн Люву» в клочья.
К этой версии мой случай тоже подходил идеально – известно, что прятать тайное следует на самом виду. Поэтому коды доступа к контейнеру открыто переданы карго, а в сопровождающие назначен желторотый юнец, только вчера окончивший академию. Чтобы всякий видел – Космофлот этим скафандрам никакого значения не придает.
Хоть так, хоть эдак, а выходит, что наше дело маленькое, подумал я. Отвлекающий маневр. Вот и будем отвлекать, господа офицеры. От души и старательно.
А в уме при этом будем держать наставления Гудка – о том, что выглядеть умным нельзя, а быть им надо.
Я разложил вещи из чемоданчика по полкам и вешалкам громадного шкафа, спрятанного в стене. Сходил и постучался в каюту сто тридцать шесть. Но никто мне не ответил. Видимо, помощник посла решил насладиться той самой незабываемой роскошью ресторанов и баров, о которой с таким придыханием рассказывал стюард.
Поразмыслив, я тоже решил туда наведаться, вместо того, чтобы заказывать еду в номер. Раз уж меня послали для отвлекающего маневра, то посещение мест с незабываемой роскошью есть моя прямая и святая обязанность – где и показывать себя людям, как не там…
Я принял душ, поменял нательную футболку под кителем на свежую – и вышел в коридор, предварительно пообщавшись с визором в каюте. Районом основной дислокации мест с незабываемой роскошью, как сообщил визор, служила первая палуба. Туда я и направился.
Ужинал я в довольно фешенебельном ресторанчике под названием «Земной антик» – забавное местечко, где взгляд все время натыкался на какую-нибудь золотую финтифлюшку. Робот-официант, бодро катавшийся по залу под присмотром пары метрдотелей, предложил мне меню, где цена не была обозначена. Из этого я сделал вывод, что стоимость ужина уже включена в оплату за перелет – или узнавать стоимость того, что ешь, здесь считалось дурным тоном.
Но мне было все равно, за все платил Космофлот. И раз уж ему приспичило сунуть меня на это корыто для богатых идиотов, я имел полное право на возмещение. За крушение мечты стать когда-нибудь капитаном на собственном корабле, как минимум. Опять-таки, отвлекающий маневр, ради которого меня сюда послали, следовало проводить там, где он будет заметен.
Судя по количеству людей в позолоченном зале «Земного Антика», заметность мне тут была обеспечена. На синий мундир Космофлота оборачивались. Я поймал немало удивленных взглядов, как мужских, так и женских. И пару игривых дамских.
Еда, надо сказать, в особый восторг меня не привела – затейливо, многоцветно, каждый кусок в несколько вкусов, а по делу пшик, ни сытости, ни радости похрустеть каким-нибудь хрящиком. И порции младенческие, даже дно тарелки не прикрывают. Открой здешний ресторатор заведение в Гордеев-Бран, столице Руновы – быть ему банкротом.
Подчистив тарелки, я решил наведаться в танцевальный зал. Где он находится, мне сообщил все тот же каютный визор. Перед входом посетителей встречала парочка девиц в цветах обслуги «Энн Лювы» – алое с белым. Одна из них, хихикнув, протянула пояс. Я машинально взял, и так же машинально пробежался по нему пальцами. Вскинул бровь, нащупав нечто знакомое.
- Антигравитационный блок?
- Сегодня у нас танцуют на антигравах, господин офицер. – Кокетливо сказала на общегалактическом та, что хихикала. – Сами увидите, когда зайдете. Но будьте осторожны. Предупреждаю, за повреждения, полученные на танцах, администрация ответственности не несет.
Я пожал плечами и вошел в зал, неся пояс в руке. Высота потолка здесь оказалась метров пятнадцать. И все громадное помещение заполняли танцующие – причем сверху донизу, по всей высоте. По потолку скользили цветные пятна света, где-то в середке оставалась сфера более-менее свободного пространства – и в ней пара танцоров вольно крутила в воздухе акробатические номера.
Встав под этой сферой, я прикинул свой план действий. Итак, поставлена задача – развлечься и привлечь внимание. И то, и другое сделать, в общем-то, нетрудно. На работу в невесомости тренировок у меня пройдено столько, что и не сосчитать, уроки танцев в академии тоже являлись предметом, обязательным для посещения…
То ли в голову мне ударило вино, выпитое за ужином – а ужина того, надо заметить, было всего ничего, четыре тарелки, и на каждой по шесть кусочков редким веером... То ли танцующие на разных уровнях девицы в трико так на меня подействовали. Но пояс с блок-антигравом я застегнул поверх кителя, уже чувствуя некий азарт. Предстоящее казалось мне чем-то вроде учебного боя – и всерьез бить нельзя, и себя показать надо…
Я щелкнул рычажком-переключателем на поясе, чуть оттолкнулся и поплыл вверх. Танцы в невесомости благодаря антигравам – по сути, несусветная дурь. На моих глазах две девицы налетели друг на друга. Одну отшвырнуло к стенке, а другая на отдаче от столкновения влетела в середину танцующей по соседству пары. Сама она, судя по отсутствию воплей, не слишком пострадала. Но вот мужчина, которому прилетевшая девица проехалась ногой по одному месту, завопил, на мгновение перекрыв даже музыку, лившуюся из динамиков. 
Теперь понятно, почему перед входом в этот зал всех предупреждают, что администрация ответственности за и повреждения не несет.
Я вплыл в середину той пары, что крутила в центре зала акробатические номера. Ухватил партнера за ногу, придал ему ускорение вниз, к полу – а сам увел отдачу от броска в кувырок. Вывернулся из очередного поворота, перехватил в воздухе оставшуюся в одиночестве девицу. На мгновенье прижал её к себе, обняв чуточку крепче, чем следовало.
А потом закрутил в воздухе мельницей. Пойманная, милая шатенка лет двадцати пяти, неловко трепыхалась, пока я лапал её за талию, ускоряя вращение. Но выскользнуть из моих рук почему-то не пыталась. Скромное обаяние флотского мундира?
Под конец я поймал её за руку, щелкнул переключателем – и вернувшаяся сила тяжести дернула меня вниз. А вместе со мной и её.
Антиграв я включил уже через секунду, но дело было сделано – нужное ускорение мы набрали. И неслись к полу.
Сам я приземлился, расставив ноги и присев. Девицу поймал на руки.  Несильно подбросил в воздух – она умненько кувыркнулась, одарив меня восторженным взглядом. Поймал и снова швырнул вверх, на этот раз сильно, с размахом, оттолкнувшись от пола. Сам рванулся следом, крутя бесконечные сальто. И чувствуя себя при этом немного обманщиком. Легко крутить сальто в невесомости, а ты попробуй сделать это хотя бы при одиночном «же»…
Мы танцевали от пола к потолку и обратно, крутя сальто, поддержки и мельницы, пока музыка не смолкла. Пары и одинокие танцоры вокруг нас начали возвращаться вниз, на пол, цепляясь друг за друга и повизгивая.
 Я вернул партнершу на пол уже знакомым мне манером – отключив на долю мгновения антиграв. Поставил на ноги, щелкнул каблуками, склоняя голову:
- Разрешите представиться. Младший…
- Ах! – Взвизгнула она. И затараторила на общегалактическом: – Какая прелесть! Наконец-то на этих круизёрах начали нанимать профессиональных партнеров для танцев! А это у вас такая форма для танцзала, да? Как мило! И этот синий цвет! И эти звездочки! Конечно, все немного слишком брутал, но ведь вы и танцуете в этой манере, не правда ли?
Я смотрел на неё в некотором остолбенении. Что хуже всего, на меня тоже смотрели. Причем практически все, кто был в зале. Так меня ещё никто не оскорблял. Да что там – ещё никто так не оскорблял офицера Космофлота и его мундир…
Из ступора меня вывел женский голос рядом:
- Вы ошиблись, миледи. На самом деле это лейтенант Космофлота Руновы. Чудом залетевший сюда, на ваш праздник жизни. Они там все очень брутальные мальчики – и танцуют как дерутся, а дерутся как танцуют… вы позволите мне украсть его у вас?
На мой локоть легла чья-то очень решительная рука. И поволокла меня в сторону. Я не сопротивлялся, хмуро бросив в сторону шатенки на все том же общегалактическом:
- Честь имею, миледи…
 



Кер Рей

#4984 в Фантастика
#4582 в Разное
#313 в Боевик

В тексте есть: космоопера, героическое

Отредактировано: 09.04.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги