Длань Покровителей 1. Земля избранных

Размер шрифта: - +

Глава 6.1 Связанные жизнью

1

Дрожащее пламя свечи яростно затрещало, выпуская пучки оранжевых искр и ленты едкого дыма. «Быть беде», — мелькнуло в голове у Кантаны. Проглотив взволнованный стон, девушка сделала несколько шагов в затхлую глубину библиотечного зала. Облачко рыжеватого света прорисовало во мраке контуры знакомых стеллажей и столов. От смрада столетней пыли защекотало в носу, и Кантана зажала рот ладонью, чтобы не чихнуть.

Страх блуждал по венам сгустком яда, наполняя мышцы расплавленным свинцом. Однако движения давались по-прежнему легко и непринуждённо. «Твоей выдержке можно позавидовать, Кантана Бессамори», — похвалила девушка сама себя, едва удержавшись от нервного смешка. Если бы масштабы её ужаса поддавались описанию!

Пальцы нащупали тяжёлые ножны, висящие на поясе. Сердце удовлетворённо замурлыкало в груди. Если они нападут первыми, она сумеет за себя постоять.

Кантана настороженно оглянулась. Мало что изменилось с той поры, как они с Тилен покинули библиотеку. Наполовину истлевшие свечи по-прежнему стояли, выстроившись полукругом, у двери; свитки с описанием магических ритуалов валялись беспорядочной кучей на письменном столе. Если хорошо принюхаться, можно даже было различить в какофонии запахов душистый аромат расплавленного воска. Всё было как обычно, только таинственные пришельцы с Первого Холма куда-то исчезли.

Где же они?

Кантана надменно фыркнула. Наверняка, закрались куда-нибудь в тёмный угол и жмутся друг к другу в страхе, ожидая, когда она уйдёт. Нет уж, дудки! Сейчас они встретятся лицом к лицу, и если ей, Кантане Бессамори, не удастся удержать свою линию, то…

Как в доказательство её предположения, из глубины читального зала раздался едва слышимый звук возни. Затем какой-то предмет, издав громкий хлопок, упал на пол. Кантана удовлетворённо заулыбалась в темноте. Эти глупцы просто не могли не выдать себя! Вряд ли Покровители даровали им достаточно мудрости для того, чтобы поверить в возможность конструктивного диалога. Впрочем, даже если так, проблема решится в два счёта.

Кантана снова прикоснулась к ножнам. Холод убийственного металла ощущался даже сквозь грубую кожу чехла. Каждый раз, когда девушка чувствовала приятную тяжесть оружия, страх отступал, освобождая место абсолютной, бескомпромиссной уверенности.

— Выходите, — произнесла она, ровным шагом приближаясь к читальному залу. — Давайте по-хорошему. Я вас слышу.

Тихие, но стремительные шаги раздались во тьме. Едва Кантана повернула голову, как её накрыла большая тёмная тень. Через мгновение кто-то налетел на неё с разбега, сбив с ног и повалив на пол. Толстая ткань накидки жалобно затрещала, разрываясь по швам. Всё произошло так неожиданно, что Кантана даже не успела испугаться.

Мешок с провизией тяжёлым пушечным ядром отлетел к стене. Свеча, выпавшая из ладони, брызнула горячими каплями воска на тонкую кожу предплечья Кантаны. Дрожащий жёлтый огонёк потух в воздухе, погрузив помещение во мрак. «Бессамори, — проворчал в голове Кантаны ироничный голос Тилен, — тебе даже не пришло в голову, что они могут разделиться! Ты глупа, как пробка!»

Девушка попыталась перевернуться на спину, но не тут-то было! Нападавший навалился на неё всем весом, прижав её тело к грубым доскам. Крепкие пальцы обхватили плечи и впились в кожу, лишив возможности замахнуться и нанести удар.

Кантана отчаянно замотала головой, пытаясь выразить негодование. Тяжёлая ладонь незнакомца тут же легла на затылок, бережно, но уверенно склонив её лицо к полу. Запах рассыревшего дерева ударил в нос, пробудив тошноту. Девушка взревела от ярости, беспомощно царапая пальцами пол. Грязь толстым слоем набилась под ногти.

— Расскажешь нам, что произошло? — услышала Кантана приятный баритон. Вспышка странного белого света ослепила её, покрыв поле зрения чёрными кровоподтёками. — Или попробуем другие методы воздействия?

 



Мария Бородина

Отредактировано: 08.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги