Длань Покровителей 1. Земля избранных

Размер шрифта: - +

Глава 1.4 Диссоциация Нери 42.

4

Стеклянные двери столовой расступились, открывая взору просторное помещение с окнами-витринами от потолка до самого пола. Пахнуло сумасшедшей смесью специй, тушёным соевым мясом и жареным топинамбуром.

В этот час столовая была переполнена. Варочные автоматы работали в полную мощь, нагревая воздух. Кондиционеры и вытяжка громко гудели, разбавляя гомон.

Нери отсчитал ботинками ступеньки и направился к свободному столу в центре зала. Бросив рюкзак на стул, он провёл запястьем над индикатором в центре стола. Затихшая боль снова напомнила о себе, троекратно усилившись, и Нери стиснул зубы. Индикатор, издав неопределённый звук, изменил цвет с зелёного на красный, оповещая о том, что стол занят.

Монотонное гудение голосов и постукивание приборов успокаивало, навевая дремоту. Оставив рюкзак у стола, Нери двинулся в пищевой отсек. Вытащил из ячейки в стене тарелку и столовые приборы и поспешил занять место в хвосте толпы студентов, сгрудившихся у варочных аппаратов. С долей раздражения он думал о том, что снова придётся активировать чип.

Стоя в очереди, Нери поймал своё отражение на вычищенной поверхности блюда и улыбнулся сам себе. Длинноволосый парень на дне тарелки продемонстрировал в ответ натянутую ухмылку. Захотелось врезать промеж бровей этому дурачку за одно только выражение лица. И правда: что может быть привлекательнее следов бессонных ночей, застывших глубокими тенями на веках?

Неожиданно Нери обнаружил, что невысокая белобрысая девчонка, стоящая перед ним в очереди, с интересом наблюдает за ним, и поспешил спрятать улыбку. Он смерил нарушительницу спокойствия пристальным взглядом. Та, впрочем, и не думала отводить глаз.

— Что, на мне цветы растут? — насмешливо процедила она.

Лучше будет держаться от неё подальше. Воспитание этой мелкой уж точно оставляет желать лучшего, а адекватности, вероятнее всего, нет и в зачатке. Пытаясь выразить непочтение, Нери фыркнул.

Странное предчувствие заколотилось в груди. Что-то связывало его с этой девчонкой, но он никак не мог понять, что именно. Он впивался взглядом в её спину точно промеж лопаток, будто пытаясь разглядеть сквозь ткань кофточки клеймо грязных, пока очередь медленно продвигалась вперёд. Девушка не отличалась усидчивостью: она елозила и дёргалась, как бабочка, насаженная на иглу.

— Эй, ты, не мельтеши перед глазами! — не сдержался Нери, когда девчонка начала пританцовывать от нетерпения.

— Тебе-то что, — фыркнула юная особа, всплеснув руками. Какой-то предмет при этом вывалился у неё из-под мышки и с громким звуком грохнулся на пол.

Повинуясь привычке, выработавшейся за восемнадцать лет ухода за сестрой, Нери наклонился, чтобы поднять упавший предмет…

Пффф, что это? Череп?

Декоративные глазницы из пластика недружелюбно смотрели на Нери. Челюсти скалились в зловещей ухмылке, демонстрируя тридцать два искусно выточенных, блестящих зуба. Габаритами шедевр современного искусства едва ли превышал размер крупного яблока.

— Лучше будет тебе его не трогать! — носок женского ботинка отпихнул руку Нери. — А ну, грабли прибери!

Слегка ошалев от хамства, Нери поднял глаза на источник звука. Это, конечно же, была та самая шилозадая женская особь. Что-то показалось парню странным в её взгляде. И неудивительно: разве может быть всё в порядке с психоструктурой у пре-имаго, ведущей себя подобным образом?

— Да я… — только и успел пробормотать Нери.

Между тем, девчонка наклонилась и, подняв сувенир с пола, с неодобрением посмотрела на парня:

— Не лезь в следующий раз туда, куда не просят!

Нери нахмурился, ощущая, как ярость закипает в груди. Самое время поставить нахалку на место, но он слишком обескуражен её поведением. Рванула душу одной фразой! Пришла пора поплатиться за альтруизм, что он вынужденно взращивал в себе восемнадцать лет.

— К такой, как ты, уж точно не полезу, — сдавленно произнёс он.

Девчонка лишь усмехнулась в ответ и направилась к автомату за основным блюдом. Ну, хоть какой-то плюс: следующим в очереди стоял Нери.

Белобрысая несколько раз прикоснулась к сенсорному монитору, создавая изображение будущей трапезы. Большой соевый бифштекс с сыром, салатом из моркови и тройным жареным топинамбуром на гарнир. И как только всё это поместится в столь худосочной шмакодявке?

Рука ныла, отвлекая Нери от ненужных мыслей. Сейчас он был даже рад этому… Но глаза по непонятной причине не желали выпускать фигурку незнакомки из поля зрения. Вот девушка поднесла тарелку к ячейке выдачи. Вот она проводит запястьем над индикатором, регулирующим отпуск блюд. И…

Грубое гудение автомата разорвало гул голосов. Красный индикатор зловеще замигал.

Нери, злорадствуя, фыркнул. Обломилась, щмакодявка! Либо у девчонки мораторий на какой-либо из выбранных продуктов, либо ею потрачены все электронные талоны, начисленные университетом в начале месяца. Впрочем, второе маловероятно: на календаре восемнадцатое ноября. Если учесть, что университет обеспечивает учащихся двухразовым горячим питанием на все учебные дни, то версия с мораторием более правдоподобна. Ведь сожрать столько за полмесяца просто нереально!



Мария Бородина

Отредактировано: 08.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги