Длань Покровителей 1. Земля избранных

Размер шрифта: - +

Глава 2.3 Когда птицы падают.

3

Дубовая дверь приземистого здания скрипела, болтаясь на массивных петлях. Ветер, прогретый солнечными лучами, врывался в проём с нахальством юнца: он тащил за собой ворох песчинок и пожухшие листья. Голые ветви деревьев отбрасывали кружевную тень на крыльцо, местами поросшее плёнками плесени и бархатистым мхом. Едва уловимый запах водоёма и сухой древесины витал в воздухе.

Кантана выбралась из недр здания наружу, спугнув стайку жирных голубей. Порыв ветра бесцеремонно подхватил её тяжёлый подол и протащил по крыльцу, испачкав оборки в пыли. Прохлада коснулась лица Кантаны после жара глухих коридоров наставни, сорвав с губ девушки вымученную улыбку.

Ноги отсчитали три ступени вниз. Каменная кладка тротуара, исчерченная сетью полуденных теней, радушно встретила её. Ещё одна стайка голубей, шумно хлопая крыльями, взвилась в холодное небо прямо перед лицом Кантаны. Неуклюжие чайки деловито сновали поодаль, выискивая в трещинах покрытия семечки и хлебные крошки.

Кантана ускорила шаг. Величественные колонны древесных стволов, покрытые замшелой корой, уплывали назад. Ненавистное здание наставни приближалось к горизонту, превращаясь в нечёткую серую линию.

Расшитые агатами рюши накидки развевались за спиной девушки, как чёрные крылья. Каблуки лакированных туфель подняли феерию брызг, когда девушка с разбегу перескочила через лужицу. Кантана по-ребячески засмеялась, глядя на летящие капли, что отливали всеми цветами радуги. Она действительно чувствовала себя окрылённой — впереди были долгие часы свободы!

Ветви деревьев разрезали серо-голубой пласт небес над головой Кантаны на неровные кусочки — фрагменты фантастической мозаики. Силуэты птиц соединяли клочки облаков смелыми линиями, выписывали на голубом фоне широкие окружности. «Прощаются с последними тёплыми деньками, бедолаги…» — подумала девушка, отслеживая взглядом траекторию их полёта.

Скоро, совсем скоро наступит холодное межсезонье. А затем власть примет первый сезон — время мертвенного спокойствия и беспробудных снов.

Преодолев широкую полосу сквера, Кантана вышла на рыночную площадь, выложенную бордовой щебёнкой. Это была часть её обычного маршрута. Часы бойкой торговли уже давно подошли к концу, и теперь под навесами из грубой непромокаемой ткани царила печальная пустота. Лишь две женщины-торговки ютились в конце ряда, собирая товар в плетёные корзины.

— Добрый день! — Кантана помахала рукой. Вытянутый отпечаток тени на земле повторил её движения. — Да помогут вам Покровители!

Одна из торговок — сморщенная женщина почтенных лет в синем бархатном платье — резво бросила Кантане румяное яблоко, искрящееся наливным мёдом в солнечных лучах:

— Пребывайте в здравии, госпожа Бессамори!

Кантана поймала летящее яблоко и с аппетитом надкусила гладкую кожицу. Рассыпчатая мякоть засияла белизной из надлома, кисловато-сладкий сок окропил губы.

— Благодарю Вас! — прокричала девушка, подняв над головой руку в знак почтения. Ветер подхватил фразу, утопив её в шелесте опавших листьев и хрусте ломающихся веточек.

Фигура Кантаны, углубившись в пролесок, потерялась чёрной тенью меж древесных стволов.

Когда шорох шагов стих, женщины, оставив свой товар, настороженно переглянулись.

— Жаль мне её, бедняжку, — пробормотала сморщенная старушка в синем платье. — Каково это знать, что обречена на вечное одиночество и бессилие?

— И не говори-ка, — подытожила вторая женщина. Она выглядела моложе своей товарки, ярко-алые одеяния оттеняли болезненную бледность её прозрачной кожи, — а ведь такая хорошенькая! Была бы завидной женой с её-то родством.

Неловкое молчание бабочкой затрепетало в воздухе. Лишь шелест сухой травы да посвистывание птиц нарушали напряжённую тишину. Корзины сиротливо сгрудились у ног торговок, зияя пустотой. Ветерок беспощадно трепал волосы женщин: ни одна не решалась подать голос, будто бы разговор затрагивал запретную тему.

Внезапный хлопающий звук разогнал облако неловкости. Из подлеска близ пустующих торговых рядов, с ускорением рассекая воздух, вырвался мощный голубь. Энергично размахивая сизыми крыльями, он описал мёртвую петлю над рыночной площадью. Резко уйдя вниз, он почти коснулся грудью земли, а затем снова начал набирать высоту, поднимаясь в воздух под острым углом. Птица пушечным ядром пролетела между женщинами, едва не задев крыльями их удивлённые лица, и столь же внезапно потерялась в лесной поросли за их спинами.

— Почтенные Покровители! — выпалила бледнокожая низким голосом. Её грудь тяжело и часто вздымалась, рот приоткрылся, выдавая неподдельный ужас. — Вот это да!

— Подумаешь — птица какая-то, — с презрением прогундосила старушка, закрывая румяные яблоки полосой льняной ткани. Прощальные лучи солнца играли в её седых волосах.

Сдавленный, хриплый полувздох-полустон бледноликой стал ей ответом.

Старушка подняла взгляд на товарку. Та стояла столбом, оторопев: гримаса ужаса искажала её лицо. Рука бледноликой, обтянутая кроваво-красным атласом, чуть приподнялась, указывая строго вперёд.

— Разрушители! — завопила она истошно. Эхо с издёвкой отчеканило её слова, запутав их лентами в иссохших ветвях деревьев. — Покарай меня Возмездие! Они здесь!



Мария Бородина

Отредактировано: 08.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги
  • Приключенческое фэнтези Ризар Эльга С
    Бесплатно
  • Приключенческое фэнтези Высшая школа Заучек Натали Мондлихт
    Бесплатно
  • Приключенческое фэнтези Марготта Екатерина Шашкова
    Бесплатно