Длань Покровителей 1. Земля избранных

Размер шрифта: - +

Глава 2.5 Когда птицы падают.

5

— Так значит, через шесть дней твоего брата отправят к Покровителям? — Тилен закусила полную губу. Холодный ветер безжалостно ерошил её русые волосы.

Кантана нехотя кивнула:

— Представляешь! Ну кто, кто всё это придумал?!

Девушки пересекали поле, поросшее дикой календулой: две чёрные фигуры на сером холсте неба. Огненные звёздочки цветков вокруг купались в алчных лучах солнца, загораясь яркими вспышками среди вороха пожухших трав. Пронизывающий ветер, дующий с севера, нёс с собой запах сырости и холодное дыхание океана. Угрюмое межсезонье стояло на пороге, протягивая костлявые пальцы в поднебесье.

— Ничего не поделаешь, — вымолвила Тилен, пытаясь поймать на лету пышный подол чёрной юбки. — Вам придётся подчиниться и смириться. Так прописано в Положениях.

— Мало ли, что там прописано, — процедила Кантана, борясь с нахлынувшим возмущением. — Твоя мать же не блюдёт Положения? Иначе она давно уже отдала бы тебя Совету.

Кантана стряхнула с подола налипшие сухие листья. Ветер подхватил их широкими ладонями и унёс волоком назад вместе с густыми клубами пыли.

— А твоя блюдёт что ли? — заносчиво приподняла бровь Тилен. Неровная кожа девушки лоснилась в солнечных лучах. — Или ты думаешь, что она всегда говорит правду? Может, её третий муж сбежал, когда узнал об измене? По твоей внешности уж никак не скажешь, что твой отец — блондин.

— Моя мать — в Совете, — проворчала Кантана. Она не могла терпеть, когда тема разговора затрагивала вопрос её появления на свет, хотя прекрасно понимала, что не всё с этим чисто. — Там — только Избранные.

— Свежо придание! — фыркнула Тилен, вздёрнув в небо острый нос.

Какое-то время девушки шли молча, разгоняя развевающимися юбками сухую пыль. Длинноногие грачи бесстрашно сновали мимо, выискивая меж травяных стеблей птичьи лакомства. Глаза их походили на зловещие смоляные бусины.

— У тебя бывает так, что магия выходит из-под контроля? — неожиданно пробормотала Кантана.

— Нет, — ответила Тилен, — но такое случается у тех, кто плохо обучен. Мама говорила, что вокруг посвящённых девочек, которые не обучаются в Наставнях, порой происходят страшные вещи.

— У меня всё чаще, — выдавила Кантана. На лице девушки отобразилась тяжёлая печать испуга. — В основном, тогда, когда налаживается кровная связь. Я боюсь, что мама узнает.

— Да уж, — Тилен шмыгнула носом, — твоя мать — не моя. Она точно не сделает скидку на родство и четвертует тебя собственными руками.

Кантана тяжело вздохнула, подняв глаза в серую мешковину неба. Стаи птиц в вышине тщетно рвались к югу, собравшись в дружные косяки. Их вёл за собой безрассудный птичий инстинкт самосохранения. Однако, он жестоко обманывал их: после Возмездия живых земель к югу от Девятого Холма не осталось — об этом знали даже маленькие дети.

— И что ты намерена делать дальше? — снова подала голос Тилен.

— Не знаю, — пожала плечом Кантана. — Зейдана посоветовала колдовать до изнеможения, пока никто не видит. Чтобы выжать все силы. Но это не всегда помогает.

Иссохшее поле, пестрящее оранжевыми цветками, осталось за спинами девушек. Хорошо протоптанная тропа преломилась под прямым углом и побежала по краю обрыва, утопая в лохматых пучках вереска. Опасная линия тянулась вдоль побережья, достигая горизонта. Край земельного надлома огораживала высокая металлическая сетка. Ниже, растянувшись на долгие километры, лежала лишь Пропасть — место постоянного обитания ссыльных.

Непонятное, сердитое шипение прорезалось сквозь свист ветра. Плечи Кантаны едва заметно дрогнули: то ли от холода, то ли от испуга. Глаза заблестели искрами подавленных слёз.

— Вот, снова, — буркнула девушка, не поворачиваясь к источнику звука.

Шипение нарастало, переходя в возмущённое фырчание. Тилен обернулась через плечо, борясь с порывами ветра, плюющими комья пыли и мелкие колючие камушки. Над землёй, шагах в тридцати позади, болтался дрожащий фиолетовый сгусток плазмы, по размеру не больше яблока. Белёсые искры осыпались вокруг снегопадом.

— Протуберанец, — пробормотала она. — Ничего страшного. Сейчас уйдёт.

— Я устала, — пролепетала Кантана, — устала бояться. Я, возможно, могла бы чего-то достичь в жизни, если бы не саван, в который меня облачили…

Она с ненавистью встряхнула подол платья. Огранённые бусины агатов сердито звякнули. Следом воздух сотрясли громкие хлопки, похожие на выстрелы духового ружья. Пространство по правую руку Кантаны взорвалось мириадой светлых искр.

— Ничего себе, — фыркнула Тилен, пассивно наблюдая за происходящим. — Если будешь так шутить, тебе прямая дорога в Пропасть!

Кантана подняла глаза на подругу:

— Я ничего для этого не делаю, Тилен!

Свист ветра проглотил её надрывный крик. Пучки вереска, торчащие вдоль тропинки, отчаянно затрепетали под его дуновениями. Перепуганные грачи, спешно покинув землю, устремились ввысь.



Мария Бородина

Отредактировано: 08.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги