Длань Покровителей 1. Земля избранных

Размер шрифта: - +

Глава 3.3 Шестая причина.

3

Коридор пятого этажа факультета встретил Нери химическим запахом краски, прохладой кондиционеров, белой пустотой стен и пугающим предчувствием неизбежного… Не успел он покинуть кабину лифта, как возбуждённый гомон голосов окутал его плотным коконом. Девичий смех истерическими нотками прорывался сквозь гул, и юноша прикрыл уши ладонями, чтобы хотя бы на мгновение почувствовать себя в безопасности.

А безопасность сейчас была превыше всего. Потому что смеялись сегодня в его честь. От осознания этого факта Нери хотелось бесследно раствориться в воздухе, рассосаться, обрести невидимость.

Вчерашний вечер, определённо, привёл его на Доску нарушителей. Не стоит даже сомневаться — он накуролесил на прямое попадание в топ. Второй раз за три года обучения. Только на этот раз повод был куда более серьёзным, вызывающим общественное порицание.

Как в подтверждение своей догадки, Нери заметил оживлённую толпу студентов, сгрудившуюся в холле у Доски нарушителей. Юноши, едко злорадствуя, толкали друг друга; девушки кокетливо прикрывали рты. Озеро звонкого смеха растекалось вокруг, искрясь нотками высоких переливов.

Одинокая красная строчка зловеще мерцала на самом верху большого экрана, приковывая взгляды. Ниже тянулся добрый десяток жёлтых. Нери точно знал, чьё имя выведено сегодня красными буквами. Это он, Нери 42, станет сегодня добычей юных безжалостных стервятников; и они, наверняка, уже готовы кинуться на запах кровоточащей плоти. Он кожей чувствовал их голод.

Рациональнее было бы сейчас укрыться от любопытных взглядов где-нибудь в подсобке. Чужие клевки равносильны медленной гибели под пытками.

Нери поймал взглядом собственное отражение на зеркальной поверхности стены: ужасающий незнакомец всё ещё шагал рядом, и внушал отвращение своим присутствием. Как же хотелось прогнать его прочь: бледного, мятого и дрожащего! Но истина была обезоруживающей и горькой: убежать от себя невозможно. Парень обречённо пожал плечами. Сегодня этот сутулый тип — его верный спутник.

Ноги упрямо несли Нери в толпу, прямо в гнездо голодных, озверевших стервятников. Какая-то бессознательная его часть хотела убедиться в том, что роль всеобщего факультетского посмешища сегодня отведена действительно ему. Да и интересно будет посмотреть, сколько стипендиальных баллов сняли за нарушение.

Прочь сомнения: вот и первый звоночек! Три смеющиеся девушки прижали Нери к стенке около кабинета молекулярной биологии. Нудные и фальшивые члены студенческого актива. Сейчас начнутся нотации…

— А вот и Нери 42, один из лучших студентов третьего курса, — заискивающе пропела одна их девушек: крупная брюнетка с физиономией, как по циркулю. — Но так ли он хорош на самом деле?

Началось! Весь словарный запас моментально утонул в вязкой жиже похмелья. Головокружение в очередной раз смазало поле зрения, превратив его в трепещущий рой ярких пятен.

— Да уж, получше тебя, — процедил Нери растерянно, — по крайней мере, к людям не пристаю.

— Сейчас проверим, — продолжила толстушка. — Сейчас узнаем, способно ли твоё сердце к сочувствию, Нери.

— Тридцать собак и сорок четыре кошки в приюте для бездомных животных нуждаются в срочном дорогостоящем обследовании и лечении, — продолжила девушка с едкими розовыми волосами и уродливой родинкой над верхней губой. — Хозяева предали их, люди причиняли им боль. Видел бы ты, в каком состоянии они находятся! Мы с девочками курируем их, покупаем пищу, оплачиваем пребывание и ночлежки. Но средств на всё катастрофически не хватает. И мы проводим акцию. Перечисли половину стипендиальных баллов в фонд помощи бездомным животным, сделай мир добрее! Уже четыреста пятнадцать студентов факультета участвуют в ней. Присоединяйся, не стыдись, Нери 42!

— К тому же, ты получаешь вдвое больше баллов, чем остальные, — хихикнула за широкой спиной брюнетки сухенькая коротышка. — Тебе не жаль тратить стипендиальные баллы на алкоголь, но жаль отдать их тому, кто нуждается в них больше? Тебе не стыдно пройти мимо голодного котёнка, но стыдно поучаствовать в нашей акции?

Если это шутка или насмешка, то, по крайней мере, не так уж она и жестока. Нери гордо распрямил спину в готовности достойно ответить на атаку. Молчаливый помятый спутник, чёрной тенью плетущийся следом, повторил степенное движение.

— Стыдно? — он приподнял бровь. — Я с удовольствием помог бы особям с поломками и повреждениями, или больным детям. А вот прерывать цепь естественного отбора… Да, пожалуй, мне стыдно идти против самой природы! Вот вам дельный совет: направьте свой энтузиазм в более полезное русло.

Лица девушек выглядели обескуражено: ломка отточенного шаблона стала для них неожиданностью. Они сконфуженно переглянулись, будто бы обдумывая коварный план. Нери окутал тонкий цветочный аромат духов, смешанный с диким душком чужого пота. От жутковатого амбре под рёбрами снова заплясали чёртики с факелами.

— Бессердечный! — возмутилась брюнетка. Круглое лицо её запылало искренней яростью. — Человек в состоянии помочь себе сам! Он злоупотребляет своим положением в иерархии живых существ, истребляя своих меньших братьев! Животные, в отличие от него, не способны на предательство и жестокость! Кто им поможет, если не мы?!



Мария Бородина

Отредактировано: 08.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги