Длань Покровителей 1. Земля избранных

Размер шрифта: - +

Глава 9.2 Полоса испытаний

2

Просыпающееся солнце заполоняло небесный купол розовой дымкой. Небо над чужой землёй было выше, чище и прозрачнее. Один лишь нечаянный взгляд в засасывающую бесконечную высь вызывал непреодолимое желание разбежаться и взлететь, оставив позади проблемы и печали. Линии перистых облаков, улыбаясь сквозь преграду звенящего ветерка, зазывали прикоснуться к ним. Нери почти ощутил, как взмывает ввысь, рассекая, как штопор, плотный студень утреннего тумана…

Но тягостные мысли тут же сбросили парня обратно на землю.

Утро на Девятом Холме не шло ни в какое сравнение с Иммортельским, но тоска по дому всё равно не отпускала. Она ершилась капризным котёнком под ложечкой и время от времени напоминала о себе, царапаясь.

Нери закрыл окно. Раненое плечо тупо заныло, вторя пронзительной грусти. Парень потрогал плотный пласт бинта, панцирем покрывающий кожу. Не промок. Да и боль уже не та. Странно, ведь ночью он отчётливо видел пятна крови, проступившие на марле. А накануне вечером, когда Зейдана делала перевязку — едва не отдал концы от боли. Жрица, правда, предупредила, что ночью может стать намного хуже, и велела не пугаться изменений.

Как знать… Может, ему и не суждено умереть от сепсиса, и здешние методы не так безнадёжны.

Нери снова надавил на повязку. Рана отозвалась несильной зудящей болью. Обернувшись через плечо, парень покосился на запылённое ростовое зеркало, что одиноко коротало часы в захламлённом углу кабинета. Ядерная смесь страха и любопытства сдавила горло змеиным хвостом. Накануне, во время перевязки, Нери так и не рискнул взглянуть на повреждённый участок тела. Пора бы узнать, как выглядит новый знак отличия.

Преисполненный решимости, Нери приблизился к зеркалу. Серебристый местами потускневший овал жадно вобрал в себя его силуэт. Здешние зеркала здорово искажали реальность, но древняя стекляшка превзошла все его ожидания. В отражении, впервые за два дня, Нери узнал себя.

Откинув волосы за спину, парень оглядел раненое плечо. Память не обманула его. Знакомые крапинки крови так и красовались на белой повязке, однако, они успели потускнеть и стали напоминать следы засохшего кофе. Около белого марлевого квадрата грозно проступала отвратительная краснота, однако, ткани не выглядели припухшими.

Испуг и отвращение запульсировали под кожей. Парень осторожно поднёс ладонь к островку повязки. Пальцы подцепили краешек пластыря и резким движением сорвали марлю. Внезапная боль обожгла шею: липкая полоска зацепила волосы. Иммортельские женщины наверняка оценили бы медовый пластырь, как прекрасное средство для эпиляции.

Всё было не так страшно. Припухшая алая линия смыкала воедино два рваных края кожи у основания шеи. Чистая рана походила на аккуратный взбухший зигзаг. Никакого смрада разложения, никакой мерзкой сукровицы с ошмётками гноя. Удивление согрело грудь, как глоток «Номера один»: всего лишь за сутки рана, которая, казалось, несла смертельную опасность, затянулась и срослась! Парень коснулся сукровичной корочки, ожидая подвоха, но неприятных сюрпризов не последовало.

Нери поймал в отражении собственный взгляд: изумлённый и настороженный. Казалось, что всё происходящее вокруг — сон. Вечные истины, на которых базировалось его мировоззрение, рушились одна за другой, уступая место полнейшему непониманию. Больше не было точек опоры и остова, за который можно было бы зацепиться. Почва, держащая фундамент, проседала разрастающимся оползнем, а рушащийся пол оставлял его беспомощно болтаться в невесомости. Мир вокруг теперь казался восхитительной изменчивой иллюзией, а жизнь — богатым театрализованным представлением. Лишь такая нелогичная концепция могла объяснить всё происходящее.

Кто знает, может, так оно и есть?

Смятение взметнулось за грудиной. Однако страха в этой неопределённости не было. Напротив: мир впервые за добрый десяток лет, обрёл первозданную свежесть.

Нери сдержанно улыбнулся и пристроил повязку на место. Отражение послушно повторило его движения. Похоже, он отмотал линию жизни до самого детства, где каждый новый день изумлял открытиями. Удивительнейшее ощущение, когда ты не можешь предсказать свой следующий шаг. И когда не уверен в том, что паркет под ногами в следующую секунду не разверзнется бездонной пропастью, увлекая тебя в смрадную темноту.

 



Мария Бородина

Отредактировано: 08.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги