Длань Покровителей 1. Земля избранных

Размер шрифта: - +

Глава 9.4 Полоса испытаний

4

Поросшие мхом проулки изгибались под острыми углами, ныряя между двухэтажными каменными постройками. В этом районе городка пахло прелой древесиной, конским навозом и болотом.

Блеклые солнечные лучи разогрели улицы, но пар по-прежнему шёл изо рта, поднимаясь густыми белыми клубами в небо. Голоса случайных прохожих, повисшие в стоячем воздухе, казались практически беззвучными. Вот уже два часа Нери бесцельно слонялся по улицам, кочуя из квартала в квартал. Мерное течение чужих жизней вокруг затягивало, занимая всё его внимание.

Узкие улочки Девятого Холма словно представляли собой живую экспозицию средних веков допереломного периода. Лишь обломки городских монолитных стен, угадывающиеся в остовах некоторых бедных построек, рушили романтическую иллюзию отката во времени. Осознание заставляло юношу страшиться собственных мыслей. Нери окончательно убеждался в том, что Девятый Холм — вовсе не отдалённая географическая локация, в которой из-за полной изоляции наступил регресс. Это — часть иного мира, существующего параллельно с тем, в котором он привык жить. Придётся принять этот страшный факт и примириться с ним. Здравствуй, дивный новый мир, покажи-ка путь обратно!

Но догадка не приносила удовлетворения. Было, ко всему прочему, одно очень важное «но». Тот самый факт, что до Перелома два мира шли нога в ногу по идентичному пути. Нери убедился в этом ещё в библиотеке, и окончательно укрепил свою позицию, перелистывая старые книги в кабинете. Всё-таки, Анацеа не была святой. Толстые тома мировой истории надёжно скрывались за двумя рядами современных любовных романов в кожаных переплётах…

Как же это понимать? Откуда взялась развилка временной оси, и есть ли она вообще? Существует ли этот мир, или он скитается по круговороту насыщенных иллюзий? Ведь Нери почти прикоснулся к разгадке! Теперь же его отбросило ещё дальше.

— А ну не путайся под ногами, малец! — рявкнул грозный мужской голос, вырывая Нери из плена дум. — Или к Покровителям раньше срока уйти решил?!

Юноша в испуге отшатнулся, обнаружив попутно, что ноги вынесли его на проезжую часть. Мимо протащилась хлипкая повозка, сплошь забитая закупоренными кадушками. За ней шлейфом тянулся густой табачный перегар. Два деревянных колеса разъезжались в стороны, вихляясь восьмёрками. Пожилой возница погрозил парню кулаком.

Сглатывая неприятный осадок, Нери вернулся на тротуар и направился следом. Две параллельные полосы, бегущие в пыли, удерживали его взгляд. По крайней мере, это неплохой ориентир, чтобы найти путь назад. Заблудиться в лабиринтах построек старого города — плёвое дело.

Осводобившись от тяжёлого груза размышлений, Нери принялся считать шаги. Сорок, семьдесят четыре, девяносто девять… Пятки надсадно заныли, умоляя о пощаде: тяжёлые шнурованные ботинки, которые выдала ему Сарина, были малы на добрую половину размера.

Юноша остановился посреди уютной улочки. Солнце, плывущее над голыми деревьями, очертило его тень на камушках щебёнки. По тротуарам вдоль каменных стен плыли женщины и девушки в разноцветных платьях. Реже в цветущем столпотворении попадались аккуратно одетые юноши. Кто-то тащил домой доверху набитые продуктовые корзины, кто-то бесцельно прогуливался, озираясь по сторонам.

Чуть поодаль, там, где улочка поворачивала, образуя крюк, Нери заметил повозку, которая чуть было не сшибла его несколько минут назад. Теперь лишь жалкая пара кадушек выглядывала из-за проплесневелого деревянного бортика. Худосочный каштановый мерин, фырча и мотая хвостом, жадно жевал иссохшую траву у каменной ограды.

Нери притаился за деревом, наблюдая. Через минуту около телеги показался возница в компании молодого мужчины. Общими усилиями они стащили с повозки кадушку и покатили её вдоль ограждения. Елозящий след протянулся вслед за ними, знаменуя путь. Не в силах рационально обосновать свои действия, Нери поплёлся следом. Его вело странное наитие.

Забор плавно изогнулся и потянулся вдоль узкого переулка. Неподалёку от перекрёстка Нери заметил прогал в ограде, сквозь который непрерывным потоком шли горожане. Запахло свежей выпечкой и специями. Нырнув за поворот вслед за аппетитным запахом, Нери увидел, как мужчины, ругаясь и чертыхаясь, закатывают кадушку в ворота.

Осторожно, дабы не привлекать чужого внимания, Нери приблизился к прогалу в ограде. «Продуктовый рынок Девятого Холма» — гласила надпись, бегущая выжженными буквами по доске, закреплённой у входа. Нери ещё раз вдохнул соблазнительный аромат поджаристого дрожжевого теста и раскалённого масла. Все моратории моментально рассыпались в песок, как и накануне вечером. Повинуясь первичному базовому инстинкту голода, парень торпедой влетел на рыночную площадь.

Вдоль ограды дугой тянулись продуктовые прилавки, прикрытые холщовыми навесами. Вдалеке выстроились подсобные постройки. Горожане муравьями сновали меж торговых рядов, наполняя корзины и сумки. В воздухе висел приятный гул торгующихся голосов.

Аромат выпечки по-прежнему будоражил голодное сознание парня. Пара забытых монет позвякивала в кармане кожаного френча. Возможно, скромной суммы хватит на небольшую сдобную булочку. Нери судорожно оглядывался, выискивая хлебное место, но на глаза попадались лишь овощные да фруктовые прилавки. Чуть поодаль, за первым рядом торговых палаток, Нери узрел серо-зелёную гирлянду мелкой сушёной рыбёшки. Возможно, стоит двигаться вглубь.

Продираясь сквозь толпу, юноша метнулся вперёд и, наконец, увидел цель. Справа от подсобных двориков, за длинным прилавком, крытым свежим розовым ситцем, две краснощёкие барышни торговали хлебом. Тёплые пироги золотилась прижаренными боками, так и зазывая откусить свежее рассыпчатое тесто.

Цель была слишком близко, а желание поесть — слишком мучительным и явным. Не помня сам себя, Нери нырнул в бушующую толпу и понёсся к прилавку. Юноша ничего не замечал перед собой, его тянул, подобно магниту, лишь запах свежевыпеченного хлеба. Поэтому когда он со всего ходу налетел на толстого мужчину, везущего деревянную тележку с мясом, он не сразу сообразил, что произошло.



Мария Бородина

Отредактировано: 08.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги