Длань Покровителей 1. Земля избранных

Размер шрифта: - +

Глава 9.7 Полоса испытаний

7

Тлеющий огарок сердито трещал, изрыгая оранжевые искры и густую копоть. Потоки восковых слёз с чёрным нагаром сделали его бесформенным и горбатым. «Надо было взять масляную лампу, — подумала Кантана, с сожалением думая о том, что придётся возвращаться на кухню. — Нельзя полагаться на воск».

Подумать только! Правда чуть было не раскрылась на глазах у матери! Одним Покровителям известно, что она сделала бы, если бы Миа вовремя не пришла на помощь. А эта девочка с Первого Холма сообразительна, ничего не скажешь. Хорошо, что опасность миновала: теперь им обеим можно выдохнуть с облегчением.

От запаха гари и книжной пыли болела голова. «Не найдёшь, не найдёшь!» — дразнили Кантану деревянные полки. Томики нахально усмехались в лицо цветными корешками. Каких только фолиантов здесь не было! Мать любила читать и регулярно пополняла книжные запасы редкими экземплярами из библиотеки в Башне. Тем не менее, у Кантаны никогда не хватало духа спросить, всё ли из того, что она приносит, разрешено Советом.

— Ты здесь? — изумлённо пробормотал уже знакомый голос. — Но почему?

Кантана, вскрикнув от неожиданности, выронила толстый том. Книга с громким шлепком упала на пол, распустив веер потрёпанных страниц. Древние пылинки столбом взметнулись вверх, крапинками осев на юбке.

У распахнутой настежь двери, опираясь на косяк, стоял Нери. Глаза юноши с осуждением поглядывали на Кантану из-под завесы коротких ресниц.

— Дверь ведь была заперта, — проговорил парень.

— Я прошла через общий балкон. И это, вообще-то, мой дом, — Кантана попыталась придать лицу суровое выражение, — и я могу ходить, где хочу. И все эти вещи — собственность моей семьи.

Нери заметно потупился. Появившийся на его щеках румянец красноречиво вещал о том, что подобный ответ привёл его в замешательство.

— Ах, ну да, — проговорил парень не без сарказма. — Но войти-то мне можно? Я собирался лечь спать.

Девушка отшвырнула очередную книгу. Томик сердито хлопнул обложкой и пролетел под стеллаж, прочертив по паркету задорный зигзаг.

— Ложись, коли я тебя не смущаю, — Кантана пожала плечом, — но мне придётся здесь ещё поковыряться.

— Не привыкать мне спать в одной комнате с девушками, — Нери подошёл ближе и бережно поднял упавшую книгу с пола. — Тригонометрия для студентов ВУЗов, 2010 год выпуска? Очень интересно… Судя по дате, это — запрещённый фолиант?

— Не рассуждай о вещах, о которых понятия не имеешь! — возмутилась Кантана. — Только Совет решает, какие фолианты запретить, а какие вывести в свет. Моя мать не держит ничего запретного дома.

Юноша дерзко повёл плечом. Судя по выражению лица, он был готов принять вызов.

— И что, — насмешливо выдавил Нери, — знание тригонометрии поможет тебе портал открыть и отправить нас обратно?

— Не поможет! — Кантана продолжала яростно перебирать книги. Обложки, поеденные временем, горестно шуршали, удивляясь столь грубому обращению. — Но мне очень бы этого хотелось! Прямо сейчас! Чтобы один гадкий и высокомерный мальчишка не насмехался над моими неудачами!

— Заметно, — фыркнул Нери.

— Кто тебя вообще воспитывал?! — Кантана старалась выглядеть невозмутимо. — Нужно уметь с людьми разговаривать!

Раздосадованно мотнув головой, Нери поставил книгу на полку и отвернулся. Отблески открытого пламени заиграли в его распущенных волосах.

— Мне кажется, это ты сейчас груба со мной, а не я, — Нери искоса посмотрел на девушку. — Ну ладно. Не буду мешать, если ты решила задержаться. Должно быть, у тебя есть очень серьёзная причина находиться в одной комнате со спесивым гадёнышем.

Пальцы Кантаны пересчитывали книжные корешки. Застарелая пыль, скопившаяся меж страниц, облаками летела со стеллажей, заставляя глаза слезиться. Стихи древних поэтов, словари, любовные романы… И, как назло, ни одного фолианта по арифметике!

Тьма за окном постепенно сгущалась, разливаясь по комнате крепким травяным отваром. Книжные заголовки расплывались перед глазами в тусклом сиянии свеч. И бродяга-сон, как назло, подступал всё ближе, норовя зацепить своим гарпуном и уволочь в неизведанные дали.

Сквозь монотонное шуршание страниц девушка слышала, как Нери тщательно взбивает подушки. Это заставило её возненавидеть парня ещё сильнее: ему-то не нужно учить арифметику! Уляжется спать, лентяй неповоротливый, и поминай, как звали. Осторожно посмотрев через плечо, Кантана заметила, что парень снял френч и аккуратно повесил его на спинку стула. Вот Нери согнул руку, чтобы расстегнуть ворот рубашки, и внезапно застонал, схватившись за плечо.

В груди Кантаны засвербила щемящая тоска. Ненависть моментально растаяла, превратившись в пыль. «Этот бой практически не нанёс ему увечий, — пронеслось в голове девушки, — и всё равно ты так реагируешь. Представь, что было бы, если бы ты последовала совету Тилен и уничтожила их обоих?» Память воскресила испуганные глаза Мии, серебрящиеся пеленой слёз. Кантана никак не могла оторвать взгляда от воротника юноши; от того места, где под шёлком скрывалась недавняя рана.



Мария Бородина

Отредактировано: 08.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги