Длань Покровителей 1. Земля избранных

Размер шрифта: - +

Глава 10.4 Снег для Кантаны

4

— Постой! — кричал Нери вслед Венене, со всей прыти несясь по проулку.

Приземистые линии складов проносились мимо, поглядывая на него засаленными глазами окон. Воздух входил в горло, превращая крик в жалобный сип. Монеты позвякивали в карманах. Подошвы тесных ботинок пружинисто отскакивали от мостовой, толкая тело вперёд.

Нери никогда не смог бы подумать, что его сестрица такая шустрая. По крайней мере, бегала Венена отменно. Даже в неуклюжей юбке.

Девушка торпедой выскочила на рыночную площадь. Ловко лавируя в толпе покупателей, она метнулась влево. После минуты пробежки и круговерти около прилавков, у Нери загудело в ушах. Но растрепанная рыжая голова, торчащая из толпы, безошибочно подсказывала ему путь. Ясно было одно: Венена знает это место, как свои пять пальцев, и надеется его запутать.

Девушка прошмыгнула между рядами горожан, явившихся за провизией, и рванула в сторону главной улицы. Ринувшись следом, Нери нечаянно толкнул пожилую непосвящённую. Женщина, заохав от испуга, уронила на мостовую корзину с яйцами. По камням заструились прозрачные ручейки белка, несущие за собой лодочки белых скорлупок.

— Извините, — промямлил Нери на ходу.

— Дикарь невоспитанный! — прокричала женщина ему вслед.

Едва не подскользнувшись на размазанных по тротуару остатках гнилого яблока, Нери выбежал за ворота рынка. Удивлённые горожане следили за ним непонимающими взглядами. Они понятия не имели, что единственный маячок, удерживающий курс юноши — стремительно отдаляющаяся шевелюра, напоминающая издали пламя.

Рыжий огонёк вспыхнул между деревьями и погас, утонув в переплетениях ветвей. Нери готов был рвать и метать от подступившего к горлу отчаяния, однако, повинуясь порыву интуиции, не сбавлял скорости. Линии голого кустарника убегали назад, провожая его взмахами растопыренных пальцев. Двухэтажные каменные дома по правую руку скалили решётки окон.

Насаждения кустарника и деревьев внезапно оборвались, открыв взору широкую дорогу. Улица в этом месте делала изгиб под прямым углом. Тротуар для пешеходов развернулся в небольшую мощёную площадку. У самого края проезжей части кренилась, ожидая пассажиров, повозка на десяток мест, впряжённая в тройку коней. Большая пятёрка украшала её задний бортик.

Нери довольно усмехнулся, переводя дыхание. Вот уж подфартило, так подфартило! Из-за спинки задней скамейки торчала знакомая рыжая голова. Можно сбавить темп.

Прокравшись за стволами деревьев, дабы остаться незамеченным, Нери обошёл повозку. На счастье, место рядом с Вененой было свободно.

— Ну, здравствуй, — задыхаясь, произнёс Нери, залазая на заднюю скамью.

Девушка нервно заелозила на скамье, постепенно отодвигаясь назад.

— И до свидания, — процедила она, открывая дверку за своей спиной.

Нери напряг мышцы, готовый в любую секунду выскочить следом и продолжить утреннюю пробежку. Он готов был преследовать её до изнеможения! Однако судьба и в этот раз проявила благосклонность. Колесница внезапно тронулась, пошатываясь. Цокот копыт наводнил улочку, отскакивая от стен жилых домов.

— Оплатите проезд, молодой человек, — послышался вскрик. На Нери недовольно поглядывала женщина в серой робе, сидящая на средней скамейке.

Нери загнул рукав плаща, готовясь пройти традиционную в Иммортеле процедуру регистрации. Трезвая мысль вовремя озарила рассудок: здесь не перешли на электронные платёжные единицы. Ладонь нырнула в карман, погрузившись в озеро монет. До чего же это неудобно! Пальцы отсчитали пять штук. Металлические кругляшки довольно зазвенели, когда Нери пересыпал их в ладонь кондуктора.

— Но, — женщина удивлённо посмотрела на деньги, — проезд ведь стоит в разы меньше…

— Оставьте их себе, — ответил Нери первое, что пришло в голову.

Краем глаза Нери заметил, что Венена сосредоточенно поглядывает то на него, то на кондуктора, сжимающую монеты. «Просекла, видно, что я не местный, — подумал Нери, — и теперь думает, откуда такой явился. Небось, причислит к шпионам с Первого Холма, как и Кантана».

Колесница спустилась вниз по дороге, оставив позади жилой квартал. Дорога, извиваясь, побежала вдоль хилых хижин рабочего квартала. Нери мысленно прокладывал путь к дому Бессамори, но уже после пятого поворота сбился. Оставалось уповать на долговременную память и собственный язык.

Повозка остановилась в конце квартала, высадив пару пожилых мужчин в грубой одежде. Нери успел заметить, что взрослые мужские особи на улицах городка — очень редкое зрелище. Зверские обычаи успели наложить отпечаток: похоже, здесь никого не интересовали принципы демографии. Девятый Холм был на три четверти населён женщинами; оставшиеся же двадцать пять процентов, в основном, составляли молодые парни. Интересно, к какому же году при таком подходе городишко вымрет полностью?!

Венена забилась в угол, пряча ладони в облезлой лисьей муфте. Очевидно, она передумала выходить. Но Нери подозревал, что она просчитывает свои ходы наперёд: она-то знала город в разы лучше него. И сейчас Венена была права в своём нежелании отступать: бежать по немощёным дорогам бедного квартала, уходящим в голое болото — не лучшее решение.



Мария Бородина

Отредактировано: 08.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги