Длань Покровителей 1. Земля избранных

Размер шрифта: - +

Глава 10.6 Снег для Кантаны

6

Неистовый поток ветра ударил в лицо, обжигая щёки. Воздух пронзительно засвистел в ушах. Мачты сосен закачались перед глазами, смазавшись в дрожащую полосу. Мгновения полёта показались Нери вечностью.

Подошвы встретили хрустящую траву. Боль взлетела по лодыжкам, сковав голени. Когда Нери опрокинуло на бок и понесло кубарем по сухой, пахнущей старым сеном, лужайке, он не смог сдержать крика. Коричневая глина дороги закрутилась перед глазами, перемешавшись с распахнутой синевой неба. Ухватившись за стебли цикория, Нери затормозил на боку и перевёл дыхание. Грубые волокна разодрали кожу между пальцами.

Рыжий огонёк плясал между стволами, убегая в чащу. Венена заметно сбавила скорость: должно быть, не подозревала, что преследователь отважится прыгнуть следом. Что ж, это ему на руку!

Нери оттолкнулся от земли и приподнялся на одно колено. Так или иначе, он уже потерял много времени. Шансы настигнуть Венену уменьшались с каждой секундой.

Пошатываясь, Нери встал на ноги. Каждый шаг отдавался болью в голенях. Земля накренилась, угрожая обрушить тело, как древнюю башню. Однако, превозмогая лимиты и задыхаясь, Нери приближался к лесополосе. Он и подумать не мог, что в его тайном резерве столько сил и прыти!

Сосны у дороги росли редко, пропуская ситом крон солнечный свет, поэтому Нери хорошо видел пространство на много метров по сторонам. Вот Венена, идущая далеко впереди, остановилась, озираясь. Сердце окатила волна испуга: если она, заметив погоню, снова побежит, он уже её не настигнет. Нери юркнул за ствол, спугнув жирного лоснящегося хорька.

Чёрный ворон, прорвавшийся меж сосновых стволов, сделал мёртвую петлю над головой Нери, оглушительно каркая и хлопая крыльями. В носу засвербил металлический запах. «Nevermore», — подумал Нери, ощутив, как кровь пульсирует в висках.

Осторожно выглянув из убежища, Нери заметил, что рыжеволосая перешла на прогулочный шаг. Он с облегчением выдохнул, метнувшись к следующей сосне. Нери сокращал расстояние короткими перебежками от ствола к стволу, стараясь ступать по слякоти и не шуршать листьями.

Минуты через две, когда Нери подобрался совсем близко, Венена снова остановилась, таращась под ноги. «Мышей что ли ловит? — подумал Нери с изумлением, вспомнив обломанные ногти девушки. — Не удивлюсь».

Он присел на корточки, воспользовавшись передышкой, чтобы получше рассмотреть её. Сомнений не оставалось: Венена Окто обладала тем же телом, что и сестра. Нери много раз думал, как бы выглядела Венена 8, если бы судьба распорядилась иначе. Теперь он видел ответ в нескольких метрах впереди.

Нери напряг мышцы, выжидая удобную секунду для рывка. Однако едва он решился, как понял, что его усилия были тщетны. Не оборачиваясь, Венена сорвалась с места и понеслась в чащу.

Нери помчался следом, спотыкаясь о торчащие корни и чертыхаясь.

Интересно, откуда Венена узнала, что преследователь идёт по пятам?

Сосны неслись мимо, смыкая стволы за спиной, как застёжка-молния. Затхлый запах болота висел в воздухе. Нери задыхался от нескончаемой гонки. Икроножные мышцы пронзительно ныли, умоляя о пощаде. В голове гудела боль, а взгляд застилала пелена едкого пота. Но остановиться он не мог. Вместе с рыжеволосой девушкой отдалялся его единственный шанс на возвращение. Согреваясь этой мыслью, он снова и снова заставлял себя переставлять ноги.

Всепоглощающий экстаз овладел рассудком. Вязкая слюна скопилась во рту. Сейчас Нери предпочёл бы сдохнуть от изнеможения, нежели сдаться. Проклиная усталость и перепрыгивая корни, он нёсся следом за Вененой в непроходимые дебри.

Сосны сменились коренастыми дубами. Замшелые стволы поражали толщиной и крепостью. Мощные ветви спускались так низко, что Нери приходилось нагибаться, дабы не удариться головой и не распластаться на подстилке из лишайника и прелых листьев. Утешало лишь то, что рыжая беглянка тоже вынуждена была нырять под переплетения ветвей далеко впереди.

Венена неслась, подобрав платье, с поразительной прытью. Нери удивлялся, как девушку ещё не утомила эта пробежка. Словно читая его мысли, рыжеволосая обернулась, не сбавляя скорости.

В следующую секунду Нери убедился, что судьба ему благоволит. Потому что беглянка на полном ходу влетела в дуб.

Нет, Венена не грохнулась на землю. И даже не потеряла равновесие. Девушка лишь остановилась, озадаченно потирая лоб, и повернулась лицом к опасности.

Нери сбавил скорость, получив, наконец, возможность отдышаться. Влажный смрад вошёл в грудь, наполнив лёгкие до боли. Запрокинув голову, он поймал яркий кусочек солнца.

Вокруг расправляли спины высокие дубы. Раскидистые ветви крон вплетались в небо. Робко оглянувшись, Нери осознал, что девушка притащила его в чащобу. Просвета между деревьями не намечалось. Оставалось загадкой, в какой стороне теперь искать путь домой. Под ложечкой защекотало, но страх не сбил с пути. Сейчас цель была превыше обстоятельств.

Медленными шагами Нери приближался к девушке. Листья ломались под ногами, издавая мягкий хруст. Венена, к его удивлению, и не думала убегать. Она таращилась на преследователя, копошась в накладных карманах юбки.

— Снова откупиться решила? — выговорил Нери ей в лицо, — Не выйдет.



Мария Бородина

Отредактировано: 08.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги