Длань Покровителей 2. Заземление

Размер шрифта: - +

Глава 10.6 Дочь двух миров

6

Дверь громко хлопнула, закрываясь. Напряжённый треск ветхого дерева разбавил тишину и, медленно сойдя на нет, слился с нею. По щербатой стене, прорисовав пологие тени, скользнуло облачко света. Спёртый воздух вздрогнул, закружив вихри пылинок каруселью.

Запахло опасностью. Поношенными кожанными доспехами и потом. Обнажёнными лезвиями, которые наточены так славно, что могут рассечь кожу до кости нечаянным прикосновением.

— Они здесь! — неуверенный голос просочился в упругий студень тишины. — Я видел свечу!

Кантана лениво оторвалась от губ Нери. Наваждение сменил ужас: терпкий и липкий. Пахнущий, как сосновая смола в тот день на развалинах… Слова были излишни — на этот раз всё казалось слишком очевидным. Встретив во тьме взбудораженно поблескивающие глаза соратника, Кантана обмерла ещё сильнее и обхватила руку парня.

— Тебе точно не почудилось? — второй голос показался до боли знакомым. — Тут темень непроглядная.

— Врать не буду! — снова заверещал первый. В уши штопором впился мерзкий лязгающий звук, сопровождающий каждый его шаг. — Смотри сам: свеча ещё тёплая. Да и воск застыть не успел.

Сердце заколотилось, сгрудившись в комочек под подбородком. Запахи книжной пыли и опасности смешались, обретая умопомрачительную яркость, от которой темень перед глазами запестрела акварельными разводами. Кантана пошатнулась, пытаясь удержаться в реальности. Едва не потеряв равновесие, она упёрлась лбом в грудь Нери.

— Портал, — шепнул юноша тихонько, поймав её за плечи.

— Что? — промямлила девушка одними губами.

— Открой портал, — проговорил Нери ещё тише. — Просто попытайся. Прошу тебя. Самое время бежать.

Кантана закусила губу. Он прав! На этот раз он безнадёжно прав — глупо отрицать это. Их жизни болтаются на волоске, зажатые в спёртой темени библиотеки. Они — потерявшиеся узники текущего мгновения. Всё, что у них осталось — тёмный закуток у окна, в котором, может быть, заметят не сразу. Помедлив, Кантана отступила на пару шагов. Нога, обтянутая промокшим чулком, прочертила линию на шероховатых досках, зацепив небольшую брошюру.

И только теперь она вспомнила, что оставила сапоги сушиться под столом у входа.

Сапоги, увы, теперь были там, где разгуливали дозорные. Прекрасные кожаные сапоги, превосходно защищающие от стужи первого сезона, теперь могли выдать и её, и Нери. И дёрнули же её Разрушители разуться! Кантана едва не прыснула, поддавшись истерике: впервые в жизни она признала собственную ошибку и сожалела о неразумном поступке.

— Обувь, — простонала она виновато.

— Обувь или жизнь, Кантана?! — голос Нери звучал осуждающе.

— Ты знаешь ответ, — парировала Кантана.

Что за глупые вопросы он задаёт? Почему непременно одно из двух? Нормальные люди добиваются цели, не жертвуя при этом другой. Как мама… Кантана непременно высказала бы возмущение, но повышение голоса в такой тишине приравнивалось к самоубийству.

Между тем, блеклое световое облачко, колыхнув тени, уплыло по стене вдаль, снова погрузив помещение во мрак. Тошнотворный запах крепкого мужского пота ослаб. Дозорные, вероятно, направились рыскать по подсобкам. Что ж, это только на руку! Наверняка, хватит времени для того, чтобы прокрасться к столу и утащить сапожки.

Пошатываясь, Кантана двинулась вдоль стеллажа. Пыль с полок сухой коркой оседала на ладонях. Ноги, лишённые обуви, переступали по доскам неслышно, почти невесомо.

— Стой, — Нери внезапно перехватил её плечо сзади, чуть не заставив заорать от испуга, — на смерть идёшь?

— На разведку, — соврала девушка, вырываясь.

— В который раз, Кантана, — шёпот Нери был практически неразличим в вязкой тишине. — На те же грабли.

— Я же не могу идти босиком! — заметила девушка, упрямо продвигаясь всё дальше вдоль шкафа, плотно заставленного томами в старинных переплётах.

— Чёрт с тобой, но ты и меня выдашь!

— Какой ты эгоист! — улыбка Кантаны перескочила через плечо. — Только о себе и думаешь!

— О нас, — возразил Нери. — Мы сейчас должны действовать сообща.

— Согласна. Вот поэтому слушайся меня, — подхватила Кантана. — Такой дохляк, как ты, на роль лидера точно не подойдёт.

— Неужели ты сама не видишь, чем это обернётся?!

— Я вижу, что у меня появился прекрасный шанс вернуть своё! — Кантана усмехнулась и нырнула в проход, подобно юркой мыши.

Трясущаяся темнота поглотила девушку, приняв в свои объятия. Кантана переступала неслышно и мягко, как кошка по ковру. Стеллажи стремительно неслись мимо. Кантана умоляла мрак защитить её, укрыть, спрятать от посторонних глаз. И нелепое, но чёткое предчувствие подсказывало, что мгла слышит её и прижимает к себе громадными бархатными руками.

Пятно мутного света уплыло так далеко по коридорчику подсобки, что Кантана едва различила в темноте стол и чуть не снесла его с разбегу. Вовремя остановившись, девушка неслышно перевела дыхание и опустилась на корточки. Ей показалось, что колени, сгибаясь, хрустнули слишком громко. Одышка стискивала грудь и сушила горло. Она тщетно ощупывала разбросанные тома, пытаясь обнаружить на полу сапоги. Под руку попадалось что угодно, только не обувь!



Мария Бородина

Отредактировано: 13.11.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги