Длань Покровителей 2. Заземление

Размер шрифта: - +

Глава 12.8 Ночные странствия

8

— Так это и есть Первый Холм?! — выдохнул Нери, озираясь.

Прошло три минуты с тех пор, как они пересекли границу города и влились в течение безлюдной окраины. Стоило Венене с важным видом потрясти перед пограничниками потрёпанной бумажкой, как гвардия расступилась и без лишних вопросов открыла путь в город. И даже когда Нери шагнул за пограничную черту, ощущение нереальности происходящего не отступило: слишком уж легко покорились неприступные рубежи Первого Холма. По каким бы дорогам он ни шёл до этого и как бы ни старался, приходилось постоянно наталкиваться на препоны. Словно кто-то возводил препятствия намеренно. Нери пречислял себя к числу людей, которым не везёт по жизни. Знал ли он, что счастливая звезда Венены поборет чёрное клеймо жалкого неудачника?

— Нравится? — подмигнула Венена. Глаза девушки искрились. — Пойдём, здесь ещё и не такое увидишь!

Город действительно не шёл ни в какое сравнение с Девятым Холмом. Проспекты сражали наповал грозным великолепием высоток, каменных скульптур и непонятных, гудящих, но притягивающих внимание, сооружений. Кварталы, лишённые парковых зон, казались серыми и лысыми. По дорогам скользили, оставляя после себя облака выхлопа, автомобили с откидными крышами. Нери даже заметил нечто, отдалённо напоминающее реактивный автобус. Это сооружение на колёсах походило на буханку соевого хлеба с окнами и плоской крышей, выпускающей рожки, как у насекомых. Утолщённые набалдашники касались проводов, что тянулись над дорожным полотном, и искрили, когда буханка гнала по дороге. Это выглядело так забавно, что Нери хохотнул.

— Троллейбуса никогда не видел? — фыркнула Венена, перехватив его взгляд. — Говорят, до Возмездия и не такие водились… Я слышала, что под землёй ездили железные драконы!

— Этот город похож на мои родные места, — сорвалось с языка Нери, когда глаза натолкнулись на многоэтажку, перечерченную рельефами лепнины, с подобием радиолокаторов на крыше.

— На Третий Холм-то? — фыркнула Венена. — На эту промозглую нищету? Не дури!

— Нет, Венена, — отрезал Нери, лихорадочно рождая ложь. — Приходилось мне и в других местах бывать малышом. Только я не помню, где именно. В какие города брала меня мать.

— Выдумщик, — рассмеялась Венена. — Путь сюда открыт только таким, как я. И я дорвалась до такого статуса потом и кровью.

— Только не говори, что ты особенная!

— Особенная? Ха! Я умею жить, только и всего.

Улочка, накренившись, потекла между вертящихся крестов на высоких столбах. Хозяйственные постройки из бурого кирпича заслонили солнце. Стена плюща занавешивала полопавшиеся стёкла окон. Ближе к обочине потянулась поросль колючего кустарника. Листья давно скукожились, но ещё не успели покинуть ветви, и теперь комкались грязными тряпочками в сплетениях шипов, как перхоть в волосах.

— Ветряные электростанции, — со знанием дела пояснила Венена. — Не знаю уж как, но они помогают здешним укрощать огонь. Говорят, что мир до Возмездия выглядел так же.

— Не совсем так, — Нери, сражённый самобытностью и великолепием инфраструктуры, так и не смог обуздать эмоции. То, что он подставляет себя, совершенно его не волновало. — Будто это место пошло по другой ветке развития.

— По другой ветке? — бровь девушки задрожала, изогнувшись. — Что ты имеешь в виду?

Обжигающая молния пронеслась по спине Нери, на миг застыла между лопатками и сошлась кольцом вокруг шеи, сдавив горло. Впервые за последние дни он знал, что подразумевают его слова. Подсознание, наконец, дало разуму подсказку. Случайная оговорка сложила паззлы в единое целое и расставила осколки по своим местам. Догадка оказалась поразительной, обескураживающей и на удивление простой.

— Нери, что с тобой?!

— Всё хорошо. Просто…

Они с Мией никуда не переносились. События, участником которых он является, происходят в том же мире и в том же месте. И, вероятнее всего, в то же самое время. Разница лишь в одном — эта реальность получила другой путь развития после Перелома. Только и всего.

Если верить преподавателям, и время — это четвёртое измерение, неподвластное восприятию человеческих особей, получается, что скачок произошёл как минимум в пятом? И они не перемещались по временной оси ни вперёд, ни назад; они просто сорвались с неё и попали на иную. Альтернативную… В ту же точку. Кто знает, сколько их таких, временных линий? Стоит сказать спасибо случаю, что здесь есть живые и говорят они на том же языке. Нельзя исключать, что в некоторых из вариантов развития Перелом опустошил планету, и лишь руины да черепа, заросшие мхом, таращатся в кровавые небеса… Нери поёжился, представив, что было бы, окажись они на выщербленной пустыне мёртвой планеты, один на один с собственными страхами и домыслами.

— Ты имеешь в виду, — ответила Венена себе же, — что сейчас, в эту самую секунду, существуют миры, где Возмездие уничтожило всё? Где лишь безжизненные руины рассыпаются камнями под красным небом?



Мария Бородина

Отредактировано: 13.11.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги