Длань Покровителей 2. Заземление

Размер шрифта: - +

Глава 12.10 Ночные странствия

10

Сбивчивое гудение вентилятора, прячущегося в толще стены за сетью прутьев, то нарастало, ударяя по барабанным перепонкам, то почти затихало. Облупившиеся обои на стенах отдавали желтизной, а позолоченные некогда изгибы люстр свешивали вниз нити паутины. Гостеприимное тепло гостиничного холла, похожее на парное молоко, не спасало от дрожи и тряски. Ибо виной тому был вовсе не холод.

Седовласая женщина-администратор в затёртом жилете из кожи приблизила хартию к глазам, словно ища между строчками скрытый шифр. Две глубокие морщинки запрыгали над переносьем, рассекая лоб. Пальцы женщины мелко подрагивали, потирая истрёпанный краешек документа. Её медлительность с каждой секундой нагнетала раздражение. Нери нетерпеливо постучал по стойке.

— И что? — промямлила администратор сквозь зубы так, будто он нанёс ей личное оскорбление.

«Неладно дело», — подумал Нери, с готовностью подаваясь назад. Дверной проём переливался металлом в паре шагов. Сейчас он развернётся, и…

Венена обратила к нему безмятежное лицо, останавливая взглядом, и растянула губы в улыбке. «Спокойно, я видела это много раз», — оповещали хитро сощуренные глаза. Нери снова почудилось, что мысли Венены звенят в голове гонгом. На этот раз — как-то невнятно, смазанно, словно доносясь издалека. Возможно, ничего сверхъестественного и не было, просто мигрень напоминала о себе. Обычная головная боль, которая в этом мире грозила обернуться проблемой глобального масштаба.

— Свободное проживание неограниченного числа беженцев?! — администратор, наконец, подняла на путников изумлённые глаза.

— Совершенно верно, — Венена невозмутимо облокотилась на стойку красного дерева и сцепила пальцы замком.

— Но… — непонимающе выдавила женщина, — это противоречит всем законам и нормам!

Нери незаметно потянул Венену за юбку. «Пойдём отсюда», — навязчиво заныла душа. Венена шлёпнула парня по руке, словно отгоняя комара. Отступать от намеченного, как и всегда, не входило в её планы. Получив удар, Нери поджал губы. Дурное предчувствие снова вспыхнуло внутри просмоленным фитилём, проедая пустоту под рёбрами. «Почему, Венена, почему?!» — заскрипели в голове мысли: пронзительные и ледяные, как капли первого дождя. Но на этот раз спутница не бросила и взгляда в его сторону, хотя слышала. Теперь Нери не сомневался, что его мысли открыты юной мошеннице, как книга.

— Как вы это объясните? — продолжала гнуть свою линию администратор.

— Это вы должны объяснять нам свой отказ. Обратитесь к Своду №426, пункт 3, — Венена заискивающе подмигнула. Нери чувствовал, что раздражение не обошло стороной и её, и от этого становилось только хуже. — Противоречия нет. Законы таят много лазеек, и у нас всё согласовано.

— Я должна уточнить некоторые нюансы прежде, чем позволю им заселиться!

— И уточнять нечего, — Венена ткнула в сургучную печать в уголке хартии, над которой разлеталась размашистая чернильная закорючка. — Неужели подпись Юджи Гибискуса для вас ничего не значит?

— Да хоть самого Главного, — женщина отвела взгляд, словно ей плеснули в лицо кипятком, и потупилась. — У нас просто нет свободных номеров на большое количество персон. И не появится в ближайшее время.

— Венена, — протянул Нери, пытаясь внести свою лепту в разговор. — Может, мы лучше…

— Ложь, — отрезала Венена с небывалой дерзостью. — Старый хостел на заднем дворе всегда наполовину пуст.

— Да, но не сейчас, — отрезала администратор. — Объединённое научное сообщество Первого и Второго холма готовится к отлёту в экспедицию, и участники разместились там.

— Ну, так найдите что-нибудь ещё! Беженцы не могут мёрзнуть на улице. Первый сезон нагрянул. Вы позволите им безвестно умереть на чужой земле?!

Администратор откинула со лба пласт волос, серебрящийся сединой, и подтолкнула очки к переносице. Взгляд её полнился мутью сомнения, и Нери это настороживало. Тревога снова обвила шею змеёй, скользнула холодными кандалами по запястьям. Ноги зачесались, умоляя развернуться и дать дёру. Впервые в жизни Нери не волновало, что будет завтра. Лишь бы не оставаться здесь, в помещении серого камня, пахнущем потом, клеем для обоев и дублёной кожей!

Но мечтам суждено было остаться мечтами. Они с Вененой и так зашли слишком далеко, зависнув в неизвестности. Путь назад отгородила плотная стена камнепада. Впереди извивалась, ручьём струясь по краю обрыва, заросшая тропа. И кто знал, куда она выведет? Может, к спасению. Может, и к верной погибели.

— Всё будет хорошо, — прошептала Венена, выстрелив взглядом из-за плеча. — Слышишь, Нери?

Девушке не обязательно было раскрывать рот, чтобы он её понял. Чудесное явление сродни телепатии, объяснений которому не находилось, теперь не удивляло. Слишком уж сильно давила атмосфера неизвестности и отсутствие опоры под ногами. Слишком много нервных клеток и сил было растрачено за последние сутки. В подобном состоянии любое чудо воспримется, как должное. Даже если бы Покровители, в которых свято верят местные, на глазах Нери спустились с небес и сплясали канкан, он не искал бы лишних объяснений. Кто знает, может, это и есть абсолют, к которому стремились допереломные мудрецы?



Мария Бородина

Отредактировано: 13.11.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги