Длань Покровителей 2. Заземление

Размер шрифта: - +

Глава 13.7 Противостояние

7

Прежде, чем дверь заскрипела, отворяясь, Кантана успела юркнуть в подсобку. Грузная темнота навалилась на плечи, вдавив в стену. Запах стоялой пыли оглушил, едва не заставив чихнуть, и Кантана зажала рот. Метнувшись за выступ, она оступилась и едва не свалилась на тюк ткани. Пути назад не было. Как, впрочем, и вперёд. Оставалось лишь слушать голоса и шаги. И сдерживать дыхание.

Хлопок. Волна воздуха пролетела низом. Просвистела под дверью, коснувшись лодыжек, как ласкающаяся кошка. На лицо упал комок паутины, и Кантана смахнула его рукавом.

— Они где-то здесь, — раздался голос матери.

Дрожь заколола плечи. Как же сложно сдержать порыв и не выбежать ей навстречу!

— Тот мужчина указал на пятую дверь по левой стене, — отозвался в ответ голос Тиарэ. — Считай.

— Она могла уйти.

— На Первый Холм что ли? — отозвалась Тиарэ. — Не смеши. За день хартию утвердить не могли. Здесь твоя Кантана.

— Дерзкая девчонка! Ей придётся отвечать передо мной и Покровителями по всей строгости.

Фраза ударила по голове ледяной градиной. Руки похолодели и сделались влажными, а сердце улетело вниз, как камень, брошенный со скалы. Кантана проглотила всхлип и затихла в уголке.

Шаги простучали вдоль стены и остановились точно напротив каморки. Сердце разошлось так, что грозило выпрыгнуть из груди, прорвав рёбра и кожу. Пытаясь успокоиться, Кантана прижалась щекой к стене. Слиться бы с ней, превратившись в кусок отсыревших обоев!

Снаружи молчали. Молчали и не уходили.

Темнота вокруг походила на мрак библиотеки, разве что, пахла более враждебно. Кантана вспомнила, как они с Нери ютились под столом в Башне, скрываясь от дозорных. Эх, был бы здесь Нери! Увидеть бы его усмешку сквозь мрак, почувствовать бы тепло рук… Рядом с Нери опасносить имела совершенно другой вкус. Да, мальчишка не самый ловкий союзник, но он обладает удивительной способностью вселять веру, что она может всё.

Мысли о Нери больше не пугали, и это удивляло. Более того: воспоминания о том, что произошло в библиотеке, разливались по венам мучительным удовольствием. Даже сейчас, в шаге от верной гибели, одна лишь мысль о поцелуе прогнала ненужные страхи. Кантана представила, как парень выходит навстречу ей, раздвигая тьму. Она почти видела его силуэт. Вот он остановился напротив и протянул к ней руки. Воображаемый Нери крепко прижал её к груди, воскрешая былую уверенность. Кантана почти услышала биение его сердца под шёлковой тканью рубашки. Он был сгустившейся темнотой¸ в которой она пряталась вместе с запретными мыслями. Клубами пыльного мрака, скользящими по коже.

Он был её спасением даже на расстоянии.

— Там кто-то вздохнул, — решительный голос матери разбередил тьму, заставив Кантану присесть и сжаться комочком за тюком ткани.

— Тебе кажется, — почтенные Покровители! Неужели Тиарэ вовремя пришла на помощь! — Я ничего не слышала.

— Я тоже не слышала ничего, — вмешался третий голос. Кантана не могла не узнать этот тембр. От одной мысли, что лучшая подруга, отношения с которой наладились таким трудом, снова вонзила ей нож в спину, стало тошно.

— Нет, говорю же, — шаги матери неумолимо приближались. — Я чувствую: Кантана где-то здесь!

— Проверь и успокойся, — выдохнула в ответ Тиарэ.

Шаги замерли у самой двери, и Кантане не нужно было угадывать, кто её гость. Холод застыл под ложечкой. У матери пылился целый ящик туфель и сапожек разных моделей, но она обожала лишь одну пару. Добротные, но поношенные ботинки из рыжей кожи с меховой отстрочкой, годные для первого и четвёртого сезонов. Кантана узнала бы стук этих каблуков из миллиона.

Скрип половиц перетёк в кряхтение несмазанных петель. Куски ржавчины посыпались на пол, рикошетя от досок. Полоса света легла на стену, выбелив клоки паутины, старые банки и мох. Казалось, отсрачивать неизбежное не имеет смысла, но Кантана всё равно пригнула голову к полу.

— Кантана, — голос матери был строг и сух, — выходи, если ты здесь. Всё равно найдём.

Кантана обхватила руками голову. Вот бы оградить себя от этого голоса, ненавистного и любимого одновременно! Девушка остановила дыхание, прислушиваясь к тишине. Может быть, она таит спасение?

Кантана оказалась права. Ответом Анацеа стал знакомый топот коготков. В световой линии, что едва касалась носков сапожек, очертилась лохматая тень. В следующий момент кто-то юрко пронёсся между ногами Анацеа, едва не опрокинув её, и умчался по коридору.

— Хорёк! — в ужасе выкрикнула прародительница клана, захлопывая дверь. — Это отвратительно! Здесь и живности полно! Боюсь представить, какие недуги они разносят.

— Может, и Недуг Пропасти сюда проник, — согласилась Тиарэ. — Давай поищем в других местах.

— Кантана не стала бы сидеть в каморке с живностью, — согласился третий голос. Голос Тилен.

Внезапный укол ярости ослепил настолько, что Кантана едва не выдала себя фырчащим дыханием. Тилен! Гадкая предательница… Стоило ли до последнего лелеять надежду, что Лазовски сделала это не по собственной воле?! Что, интересно, скажет в своё оправдание на этот раз?! Я хотела, как лучше, потому что сбегать от матери в компании иномирян нехорошо?!



Мария Бородина

Отредактировано: 13.11.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги