Летописец. Книга 1. Игра на эшафоте

Размер шрифта: - +

Глава 19. Тайны прошлого

Ноэль следил за тем, как палач перекладывает инструменты, и проклинал себя последними словами. Он не смог сохранить тайну! Почему он не умер на площади?

Сломанная левая рука горела огнём и кровоточила, кровь пропитала остатки штанов и сорочку, висевшую лохмотьями и запачканную блевотиной. Печень болела невыносимо. За эту долгую ночь Ноэль избавился не только от содержимого желудка и изрядного количества крови. Он избавился от сына, и это причиняло сейчас больше боли, чем предыдущие пытки. Даже цепи, удерживающие руки, было легче переносить, чем мысль о собственном предательстве.

— Ваша светлость, желаете продолжить? — угодливый и приторный голос палача был обращён к Энгусу, но Ноэль сам едва не приказал ему продолжать. Он это заслужил!

— Где Железный Бык?

— Позвать его, ваша светлость?

— Да. И положи свои штуки на стол, на сегодня хватит. Как дела у Сиверса? Не умрёт?

— Нет, ваша светлость, не помрёт. Рука, конечно, нормально не срастётся, но жить будет, покуда нам надо.

Энгус поморщился — наверное, ему не понравилось это «нам», — но смолчал. Палач аккуратно сложил приспособления на столе. Маска скрывала лицо, но Ноэль узнал его по голосу — услужливый Тимак. Когда посреди пытки Ноэль обратился к нему по имени, Тимак словно обезумел и чуть не прирезал его на месте, но вмешался Энгус и совершенно спокойно пообещал выпустить палачу кишки, если он будет заниматься самоуправством. Два часа Тимак действовал так виртуозно, что Ноэль не выдержал адской боли.

Палач вышел, и Ноэль прикрыл глаза. Кожа была влажной, голова кружилась, и он мечтал умереть поскорее.

— Нет нужды бояться меня, Сиверс, — чуть насмешливо сказал Энгус.

Впервые Краск обратился к нему напрямую. Ноэль решил попытаться узнать о судьбе сына. Прокушенный язык опух и едва ворочался, но он сумел выговорить:

— Скажите, что с Риком?

— Уехал на юг, но мне пока неизвестно, где он. Счастье, что ему не пришло в голову вернуться с Алексархом. Принц мёртв.

Ноэль с трудом понял смысл слов. Как это мёртв? Сын Айвариха?

— Алексарх был убит Его Величеством лично за измену и побег с твоим сыном, — Энгус излагал всё это, глядя на Ноэля с любопытством. — В придачу ко всему летописец также мёртв. Тебе известно, каковы будут последствия?

Ноэль не знал Ивара лично, но, казалось, его эта новость ужаснула больше, чем Энгуса.

— Ваш племянник умер? Почему?

— Судьбы не избежать, — почему-то произнёс Энгус.

При чём тут судьба?

— Но тебе его смерть будет полезна, Сиверс. Теперь никому не удастся узнать, что ты жив, а не мёртв.

— Мёртв?

— Да, Сиверс. Отныне для всех ты мёртв.

 

***

 

Тимак весело насвистывал себе под нос. Георг Ворнхолм сумел сбежать, и это огорчало, зато Тимак получил Ноэля Сиверса. Неплохой день сегодня. Или ночь? Да какая разница? Он готов работать днём и ночью ради любимого дела. Жена и дочки не мешали ему и не отвлекали от дела, потому что никто из них не знал, чем он занимается. Служит королю, и точка! Жена любила прихвастнуть перед подружками об его работе, придумывая на ходу занятия и особенно величину жалованья. Что ж, на оплату он не жаловался, да и от упрямцев, попавших в лапки Тимака, кое-что перепадало. Тимак не чужд был жажде разбогатеть, но всё же главным в работе было другое: она приносила ему истинное удовлетворение. Сегодня он впервые сорвался и едва не навредил работе. Проклятый Сиверс! Как он узнал? Если он выберется из подземелий, то расскажет... Нет, никуда он не выберется — Тимак позаботится об этом. Не сам, конечно, есть Железный Бык. Малость перестарался — с ним такое случалось.

Хуже всего, что теперь и Энгус Краск слышал его имя. Мало этого щенка — принца Крисфена, — так ещё и барон, который на панихиде по племяннику способен думать о процентах по вкладам. Холодный сукин сын наверняка захочет использовать его в своих целях, но Тимак не будет ждать: он сам использует барона. Удачно подвернулась новая тайна Ноэля Сиверса. Подумать только, этот нищеброд не просто отымел принцессу королевского дома, но и убедил её узаконить притязания на её наследство. Тимак хмыкнул: кто-нибудь заплатит ему за такую тайну, но что делать с Энгусом? У него власть, что ни говори, особенно если король сбрендил, как все думают, хотя и молчат об этом.

Правда, Тимаку плевать на власть королей, у него своя власть — власть палача. Палачи пытают королей и королев, баронов и святых отцов. Разве палач не стоит выше своих жертв? Они пресмыкаются, умоляют, они готовы на всё: женщины не раз ублажали его разными способами, давая себе передышку от пыток, рассказывали самые интимные секреты, а мужчины... да он имел их как хотел. Его власть там, в подземельях, безгранична. Он — король королей, вот он кто! Приходится, конечно, носить маску, а без неё его никто не боится, но это необходимая предосторожность. Его предшественника нашли растерзанным до такой степени, что не сразу поняли кто это. К тому же незачем дочкам и жене знать, чем он занимается. Жена — женщина суровая, мало ли, что ей в голову взбредёт, если она прознает про его тайную власть.

Тимак отыскал Быка, приказал идти в камеру к Энгусу, переоделся и решил пойти домой. Жена, конечно, орать начнёт, спрашивать, где он провёл ночь, а дочки потребуют новые платья, но думать ему это не помешает. Он способен думать даже тогда, когда под громкие крики сдирает с кого-нибудь кожу.

Кто-то столкнулся с ним у лестницы, и Тимак потёр ушибленное плечо. Он посмотрел, кто путается под ногами, и улыбнулся: это был косоглазый чужестранец по имени Дим. К нему Тимак испытывал неподдельное уважение, потому что он знал массу способов, которыми на его родине пытали людей. Это выяснилось, когда Тимак однажды при Диме поглаживал пальцем бамбуковую трубку, приобретённую в лавке за пять серебряных монеток. Дим рассказал, как бамбук используют палачи: он растёт так быстро, что прорастает в человека, и тот умирает в страшных муках. Тимак несколько дней потом смаковал этот способ, но за неимением живого бамбука проверил на практике другие идеи Дима и не разочаровался. Тимак не отказался бы взять Дима помощником вместо тупого Быка.



Юлия Ефимова

Отредактировано: 16.03.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги