На конкурс. Отрывок из повести "Кодекс Арафской дуэли"

Размер шрифта: - +

фрагмент

Кодекс Арафской дуэли 

 

 Пролог.

 

Замок ждал. Весь чудовищный объем камня, придавленный небом к земле, выжидал, когда человек, такой маленький, такой слабый – войдет. И кому тогда не поздоровится? Перемелют, переломают человека каменные челюсти. Обратной дороги не будет.

– Нет, – сказал человек. – Я туда не пойду. Я подожду вас в трактире, Гиеди.

Он повернулся и пошел прочь от ворот, спиной чувствуя, как хищно присматриваются к нему глаза-бойницы замка. Зло. Разочаровано.

– Я постараюсь освободиться побыстрее, – крикнул вдогонку Гиеди.

Человек обернулся и кивнул в ответ. Храбрый человек этот Гиеди. А впрочем… Скорее всего он просто не чувствует драконьей мощи и злобы Арафы. Наверное, не всем это дано.

И он ушел.

Целый и невредимый ушел от страшной опасности. Испугавшись опасности не первый раз в жизни, но первый раз – испугавшись строения.

Замка.

Архитектурного сооружения.

Упорядоченной груды камней.

Очень большого дома, огороженного толстой каменной стеной.

Хотя раньше никто не мог назвать его трусом.

… Алиот Гиеди посмотрел вслед уходящему.

И уже не спеша прошел в гостеприимно распахнутые ворота на залитый солнцем двор. Арафа давно потеряла репутацию укрепления. Древние камни стен были увиты плющом, виноградом и глицинией. На бортике безобразного старомодного фонтана посреди двора громко ворковали голуби. На невысоком крыльце сидел огромный наглый рыжий кот и лениво смотрел на птиц, делая вид, что те его совершенно не интересуют.

– Он не вернется. – Комендант Арафы вышел на крыльцо из затененного холла.

Гиеди кивнул.

– Это уже второй, – зачем-то сказал он.

– Что поделать… – пожал плечами комендант.

– Где же теперь искать третьего?

 

1. ИГРОК

 

– И где мне искать третьего? – с досады Гиеди стукнул пустой рюмкой о стол так, что та жалобно дзынкнула и отбросила ножку.

– Посуду-то зачем бить, а? – Мирам Сертан, более известный в Столице как Вулкан, смахнул стеклянные останки в корзину для мусора и повернулся к буфетному шкафу, чтобы достать замену.

Бутылка отменного таласского бренди поклонилась новой рюмке.

– Не понимаю, я один, что ли, напиваться буду? –  спросил Алиот Гиеди. Он намеревался выпить уже третью, а Сертан все еще лизался с первой.

– Увы, – развел руками Сертан. – Сегодня не могу. Сайф уехал по делам, следовательно, мне присматривать за клубом.

Они сидели в кабинете Сертана над залом игорного дома «Вулкан» – одного из самых известных и элитных заведений подобного рода в Столице. И самого надежного – придя сюда, вы можете быть уверены, что не встретите здесь шулера, а выиграв – что в целости и сохранности доберетесь до дома, если, конечно, озаботитесь попросить телохранителя.

– Как будто твои вышибалы не справятся без тебя, – буркнул Алиот, ставя пустую рюмку. – Отлаженный механизм так просто не ломается.

Он закурил, встал из кресла и, подойдя к смотровому окну, глянул вниз, в зал. Сертан встал рядом. Да, хорошо отлаженный механизм работает без сбоев. Крупье сдают карты, вращают рулетку и другими способами помогают завсегдатаям заведения и новичкам расставаться с деньгами. Если кто-то делает это неохотно или слишком осторожно, то ему помогут девушки – профессионалки совсем не того плана, что в соседних с «Вулканом» цветочных виллах, точнее, и того тоже, но не более чем чтобы пообольщать, подбодрить, создать у клиента кураж… Ну а если расставание с деньгами вызывает у клиента нездоровые эмоции, то рядом всегда окажется один-два крепких молодых человека в одинаковых сюртуках, которые помогут этот накал снизить. А в случае надобности и помочь расстроенному клиенту удалиться из зала.

И все же, и все же… И все же присмотр был необходим.

– Вот граф Илайя, – показал Сертан указывая на приличного вида господина, старательно, словно не замечая ничего вокруг, делающего ставку за ставкой за рулеточным столом. – Он играет по своей системе. Третий год пробует разные варианты, но… – Сертан развел руками. – Так вот, где-то через полтора-два часа ему понадобится заем. Если я стану пить твоими темпами, через два часа я надерусь до того, что не буду различать, два Илайи стоит передо мной или три. А заем ему непременно понадобится. Он успевает спустить все, что приносит в карманах, задолго до полуночи. Практически наверняка такая же услуга понадобится еще одному-двум клиентам. А вон там сидит полковник Ботт. Ближе к рассвету он переключит свое внимание с карт на крупье и начнет приставать к девушкам. Уговорить его без лишнего шума уйти могу только я или Сайф. С нашими парнями он тут же начинает скандалить и драться. Боевой офицер! Отказать ему от входа в клуб – невозможно. У него огромные знакомства среди провинциального дворянства и он часто приводит хороших клиентов. Ну и за «хищниками» надо присматривать, чтобы не наглели.

– Да ты сам понаглее любого «хищника», – возразил Алиот. – Вон те ребята у рулетки – сосунки ведь совсем. Не стыдно?

– Нисколько! – отвечал Сертан. – Таких надо жизни учить и пороть чаще. Родителям некогда, так хоть мы возмещаем…

– А этот? – продолжал упреки Гиеди, не заметив наставительной сентенции друга. – Побойся неба, Вулкан, это же вообще младенец! Я вот сейчас надерусь и сам выволоку его отсюда за шкирку.

Сертан усмехнулся. Настроение Гиеди он понимал прекрасно.



Инна Кублицкая

#8570 в Фэнтези

В тексте есть: городское фэнтези, магия

Отредактировано: 12.03.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги