Одна из тридцати пяти

Размер шрифта: - +

Главы 13-18

ГЛАВА 13

 

- Даже не думай! С этих самых пор все будет по-другому.

Это я сказала Мэг, когда встретила ее в своих покоях. Женщина стояла у окна. Видимо, ждала меня.

Что-то во мне перевернулось, исчезло, испарилось, как туман. Понимание ситуации, череда событий, последствия и причины – все складывалось, как мозаика. Мой отец продал меня епископу три года назад, моя лучшая подруга Элина – хладнокровная лживая кобра, моя жизнь – игра для коронованных особ, мой удел – одиночество и месть.

- Принцу стало известно о вашем аресте, - отчеканила леди Ингрэм. –  Я должна была предупредить вас…

Я подошла к окну, отдернула занавеску, наблюдая, как по дворцовому парку снуют садовники.

- О, благодарю, - холодно и ядовито оборвала ее идеально-вежливую речь, - это очень ценная информация.

- Вам нужна ванна, - почему-то отметила она беспристрастно, оглядывая мой потрепанный наряд, - я распоряжусь…

- Послушайте меня, Мэг, - мой тон не оставлял ей шансов избежать этого разговора: - Я знаю, для чего вы здесь. Не нужно делать такое удивленное лицо, мы мило побеседовали с советником по поводу вашей роли в этом спектакле. И чтобы вы знали:  да, мне действительно нужна ванна, но, черт возьми, никто – больше никто! – не посмеет указывать мне, что делать. Надеюсь, вы это усвоите?

- Да, леди, - удивленно, но покорно отозвалась Мэг.

Когда ванна была наполнена, и я блаженно опустилась в горячую воду, моя голова усердно работала. Не было места истерики, слезам, страху. Я стояла на волосок от гибели не только пару часов назад, но находилась в опасности до сих пор, поэтому я должна действовать. Впереди еще несколько недель сезона сватовства и никуда мне не деться из дворца. Может, не первый и не последний раз я готовилась к смерти?

Облачившись в чистое платье из светло-синей парчи с вышивкой, я изволила встретить лакея. Плевать, что конверт,  предназначенный Эдмунду вскроют, в нем было всего три слова: «Прошу о встрече».

- Не угодно ли вам отдохнуть? – поинтересовалась леди Ингрэм, видя, что я села на софу и сложила на коленях руки.

- Нет, - я полагала, что ответ принца не заставит ждать, и не ошиблась.

Хоть было раннее утро, Эдмунд был на ногах, его светлые волосы собраны в изящный высокий хвост.

- Леди Эль-Берссо, - встретил он меня улыбкой, - я слышал, что…

- Знаю, - мой небрежный реверанс вызвал гримасу изумления на породистом лице, - уверена, вам доложили, где именно я провела эту ночь, мой принц. И давайте оставим все ваши сожаления на потом, я пришла затем, чтобы расставить все точки над «и».

Эдмунд был похож на споткнувшегося котенка – недоумевающего и страшно раздосадованного. Ему не понравилось, что я нарушаю все мыслимые и немыслимые правила.

- Леди Эль-Берссо, - начал он, стараясь придать голосу твердость, - я обязательно разберусь во всей этой истории.

- Не утруждайтесь, ваше высочество, - оборвала его не менее твердо, - я пришла не для того, чтобы пожаловаться. И не затем, чтобы закатывать вам истерику. Ни тем, ни другим я ничего не добьюсь.

Принц ровным счетом ничего не понимал, и явно хотел поинтересоваться, что же тогда мне нужно.

- Моя компаньонка находится в тюрьме, моего отца везут в Хегей, - перешла я к сути, - мое положение здесь настолько плачевно, что все наши договоренности можно считать недействительными. Я не настаиваю. Мое желание стать королевой было не больше вашего желания на мне жениться. Мы оба преследовали определенные цели. Сейчас моя цель изменилась.

Принц глядел на меня так, будто я взялась перевернуть землю. Не без доли наивного восхищения. Таким взглядом провожают отчаянного смельчака, решившего в шторм плыть против течения.

- Присядьте, думаю, разговор будет долгим, - по его губам скользнула понимающая улыбка.

И я выдохнула. Кажется, еще не все потеряно.

Мы сели друг напротив друга в глубокие кресла с красной обивкой. Красный, вообще, невероятно шел Эдмунду. Он сложил ладони, поднесся указательные пальцы к губам, и выжидающе посмотрел на меня.

- Хотите меня о чем-то попросить?

Осознание собственной власти ему очень нравилось и… очень его портило.

Конечно, он понимал, что я пришла не для того, чтобы рассказывать о своих злоключениях. Принц уже знал о них. В частности, о предательстве моего отца и о роли в покушении Элины. И он прекрасно понимал, что других поводов прийти, у меня просто нет.

- Да, хочу.

- Леди эль-Берссо, в вашем положении это не совсем уместно. У нас был уговор…

- Я помню, - коротко обронила я, не спуская с мужчины взгляда, - поэтому я пришла заключить новый. Взамен я попрошу о свидании с моей компаньонкой.

- У вас есть, что мне предложить?

Я готовилась к этому вопросу, ждала его, просчитывая на перед ходы. Все было вызывающе просто.

- Да, ваше высочество. Себя.

Он сощурил светло-серые глаза, а на губах расцвела торжествующая улыбка.

- Когда я получу это?

- Как вам будет угодно.

Эдмунд вздохнул, удобнее устроился в кресле, и я поняла, что момент истины настал.

- Вот только боюсь, - тихо, проникновенно сказала я, - это не понравиться вашей матери.

Усмешка тотчас сбежала с его лица. Он недоуменно заморгал глазами.

- Не понимаю, при чем здесь…

Моя скептическая улыбка не дала ему договорить. Принц сомкнул губы, тяжело сопя от возмущения.

- Мой принц, - сказала я нарочито мягко, - вы сами говорили, что ничего не ускользает он внимания вашей матери. Мне кажется, она будет против того, чтобы я встречалась с леди Эртон.

- Предоставьте это мне, - недовольно отчеканил мужчина.

Я опять снисходительно улыбнулась, подводя его к грани терпения.



Елена Ромова

Отредактировано: 23.02.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги