Паломничество к врагу

Размер шрифта: - +

Часть 1. Главы 1-2

ЧАСТЬ 1. ЛОВУШКИ СУДЬБЫ

Глава 1. ШЕЛТА

Хрупкую предрассветную тишину разорвал тяжелый вибрирующий рев.

Космический челнок – стальная стотонная посудина, медленно оторвался от стартовой площадки и устремился ввысь по транспортному колодцу, сквозь кольца антигравитационных завихрений. В нормальных условиях подобные суда выбрасывались за пределы атмосферы с помощью специального оборудования стартовых площадок – к кораблям-носителям, способным совершать прыжки в гиперпространстве. Но в этот было иначе – устаревшее минимум на столетие, изношенное оборудование космопорта функционировало едва ли на тридцать-сорок процентов... И космочелнок использовал обойму планетарных двигателей, помогая с трудом толкающему его вверх маломощному антигравитационному полю, а стартовые площадки вязли и тонули в ослепительном свете пламенных выбросов. Предутренний сумрак бежал прочь, боязливо хоронясь в тени отдаленных служебных построек, в поисках спасения глубоко нырял в отводной колодец. И зря. Там-то его и ждало самое пекло.

...Человека, замершего перед таможенным входом в здание космопорта, тоже сковал страх. Он смотрел вслед стартовавшему кораблю, на роговице глаз плясало отраженное бешеное пламя, но он ничего не видел. Его сознание было захвачен картиной из иной реальности, развернувшейся перед его глазами как наяву в самый неожиданный момент.

Пламени хватало и там. Даже слишком.

 

Гигантский пылающий шар катился над поверхностью планеты, излучая беспощадный багровый свет – все, чего он касался, на многие тысячи шагов обращалось в пепел, в неосязаемый прах. От запредельного звездного жара вскипала сама земля, исторгая неистовые струи магматических гейзеров. Неукротимый напор взбесившихся воздушных потоков рвал атмосферу в клочья, а грохот их столкновения разносился далеко вокруг, опережая зону тотального разрушения на десятки километров...

Смерть текла над планетой, подавляя всякое воображение проявленной мощью. Необъятный огненный вал, от края до края горизонта, приближался к одинокой человеческой фигурке, безнадежно потерявшейся среди просторов бескрайней черной равнины. Приближался, поглощая все на своем пути…

 

Я судорожно перевел дыхание.

Так же внезапно, как и появилось, проклятое видение исчезло, выбив из головы все мысли до единой. Ошалевшее от неожиданного и сильного испуга сердце гулко билось в груди, лицо холодила липкая испарина. Ничтожная доля секунды, но так ярко... и так страшно. Зло его задери! И как всегда, в самый неподходящий момент: монопластовое покрытие под ногами, как и воздух перед космопортом, еще вибрировали после взлета пассажирского космочелнока, а мысли все еще были заняты Нори, проводившей меня до космопорта и распрощавшейся со мной, кажется, навсегда, когда в голове словно полыхнуло...

И я снова, в который злоклятый раз, как бы перенесшись в другое измерение, увидел всю эту жуть со светилом смерти в главной роли.

Можете не верить, но я понятия не имел, почему вижу это.

Может быть, внезапное помрачение рассудка вызывало этот ужас из неизведанных глубин подсознания, пытаясь меня о чем-то предупредить? Но я не знал, как это понимать, а гадать я не любил. Более того – я не желал снова безрезультатно трепать нервы, размышляя об этом явлении. Так можно и свихнуться. А если я не желал о чем-то думать, мне это обычно удавалось. Зачатков знания Мобра вполне хватало для простой операции очищения сознания. Как только меня выбросило из тисков кошмара, я тут же привел самочувствие в порядок, успокоив сердце и вернув дыханию нормальный ритм. Затем, словно вор, удирающий с места преступления, накинул на плечо ремень небольшой кожаной сумки с личными вещами, резко подхватил с пола свой чемоданчик курьера, толкнул массивные двери центрального здания космопорта и стремительно вошел в таможенный зал.

И, удивленный, замер.

Такое впечатление, словно я попал не туда, куда следовало. Зал был абсолютно пуст. Причем пустовал так давно, что в слое пыли, покрывавшем стойки таможенного барьера, можно было копать грядки и сажать капусту. При взгляде на такое безобразие сразу возникала мысль: а есть ли здесь вообще кто-нибудь живой, не говоря уже об отсутствующем персонале?

Недоуменно хмыкнув, я беспрепятственно миновал стойки таможни и вошел в зал ожидания. Предчувствие не подвело, здесь царила та же удручающая картина запустения.

Пришлось снова притормозить и внимательно осмотреться. Профессиональная привычка, срабатывавшая сразу же, как только я оказывался один на незнакомой планете. Несмотря на год службы в Почтовой Корпорации Новы-2, на Шелту мне попадать еще не доводилось, и первые же впечатления от увиденного меня совсем не обрадовали. Надо заметить, не без оснований: огромная пластобетонная коробка зала ожидания, с высоченным потолком метров под десять, удивительно смахивала на здоровенный могильный склеп, безнадежно запущенный без надлежащего ухода. Длинную стену справа через равные промежутки прорезали многочисленные окна, – несмотря на их ширину, свет сквозь них проходил с трудом, так как окна тоже покрывал солидный слой серой вездесущей пыли. Половину левой стены закрывала шеренга кассовых кабинок, а за ними шла вереница однотипных дверей, ведущих в служебные помещения. Ну и дыра…

Одна кабинка, кстати, светилась изнутри, подавая хоть какие-то признаки жизни среди этого заброшенного «кладбища». К ней-то я и двинулся, состроив гримасу неудовольствия.

Шаги гулко разносились по огромному пустому помещению, непоседливое эхо россыпью пинг-понговых мячей металось между стен. Несмотря на общий бардак, дорожка к кассе все же была немного расчищена, что указывало на признаки живого присутствия. Я покачал головой – не космопорт, а одно название. Где стандартный набор из магазинов, складов, ремонтных мастерских, борделей, игорных домов, пивных баров – всего того, что составляет кипучую, не затихающую ни днем, ни ночью жизнь обычного космопорта? Куда это все подевалось? Лично я ничего снаружи не заметил, когда входил в этот «склеп» (кроме пары полуразвалившихся от старости портальных кранов для обслуживания грузовых кораблей и десятка голых стартовых площадок, которые с определенной натяжкой можно было назвать действующими). Да и внутри ничего похожего не обнаружилось. Исходя из имеющейся на Шелту информации, я мог предположить, что это местечко окажется не слишком веселым, но не до такой же уныло-устрашающей степени. Особенно неестественным казалось отсутствие людей – ни обслуживающего персонала, ни пассажиров – никого, кроме меня, одного-единственного.



Сергей Зайцев

Отредактировано: 07.03.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги