Сонилим

Размер шрифта: - +

ГЛАВА 7

   В путь-дорожку дальнюю я тебя отправлю,
   Упадет на яблоню спелый цвет зари.
   Подари мне, сокол, на прощанье саблю,
   Вместе с вострой саблей пику подари.
   С. Островой

  
   Натянув поверх эластичного темного костюма очередную пару джинсовых штанов и футболку, я сложила свой нехитрый скарб в рюкзак, бережно засунула в боковой кармашек палку. Чем мне всегда нравился Хашар, так это тем, что пока его не позовешь, он представляет из себя обычную деревяшку, коих полным полно в лесу. Ни магией засечь, ни со взгляда понять. Удобен. Если бы я не вспомнила, то никогда бы и не догадалась, что это не простой кусок дерева и при желании "палка" могла стать любым удобным и уместным оружием. Но об этом пока не должен знать никто.
Как и о том, что теперь я знала, кем являлась на самом деле. Убийца. Истребитель. Смерть. Не даром у меня прозвище здесь "Морид": я погубила столько жизней, что не понимаю, как я еще в Тартар не провалилась!
 Собравшись, спустилась вниз. Лошади уже ждали во дворе. Попросила Касса помочь мне взобраться, притворившись, что не знаю и не помню как это делается. Было тревожно. Мерзкое предчувствие чего-то нехорошего засело в груди и не хотело покидать. Матвея со связанными руками посадили на черного жеребца и привязали его повод к лошади Багара.
 "Проклятье! Почему темного не поставят в пару с кошкой?" подумала я со злостью. Ведь так они сводили на нет даже малейший шанс потрепаться с действительно приятным мне существом!
 "Не отчаивайся. На привале попросишь, чтобы его перевязали к графине." выдал мой Здравый Смысл. Но в виду того, что после утреннего позора я его не желала слышать, он заткнулся и поместился на задворки сознания.
 - Руки ему развяжите, - обратилась я к Кассу. Графиня смерила меня недобрым взглядом:
 - Он темный, Сиана. Ни один, подчеркну, НИ ОДИН темный не будет вольно передвигаться по наших землях. Это не обсуждается.
 - Графиня, хорошо, я с Вами согласна, - молвила я учтиво после некоторой паузы, а потом, склонившись к кисуле, еле слышно сказала: - За него ты отвечаешь хвостом.
 Оставив Касси с открытой пастью и не удостоив взглядом больше никого во дворе, выехала на дорогу. Я понимала, что мое предупреждение негативно отразится на моем мнимом неведении, но спасти жизнь Матвея - минимум, что я могла сделать, чтобы заставить заткнуться свою совесть и искупить, хоть на малую толику, свой грех. "Да уж, пока этот грех у меня один, кто знает, сколько их у меня откроется, когда мне вернется вся память?" подумала невесело и, пришпорив лошадь, выехала вслед за остальными со двора.
 По мере нашего передвижения по деревне хвостатые аборигены выходили на улицу, чтобы помахать нам на прощание и пожелать тихого пути. То ли они так сильно любили Графиню, то ли очень боялись меня, но в сторону Матвея никто не сказал кривого слова, хоть это радует.
 Дети резвились, играя в догонялки, в прятки и просто бегали от радости, что им выпало хоть немного свободного времени. Ведь обычно в такой час их или уже загоняли по домам, или, у кого было больше хозяйство, помогали родителям смотреть за скотом и огородом. Конечно, детей здесь любили и ценили, не было сословного деления между ребятней, как у нас на Земле. Будь ты отпрыском обычного рабочего, или богатого торговца, сыном кузнеца или рыбака - все равны и любимы всей общиной. Вот что значит, когда взрослые понимают, что дети - их будущее, и что чем больше ты отдаешь сейчас - тем больше вернется тебе в старости.
 Когда мы выехали за пределы деревни, уже начало смеркаться. Касси предложила ехать до следующего селения, в трех часах езды отсюда, и разбить лагерь в его окрестностях, и чтоб жителей напрасно не тревожить, и чтоб иметь защиту - отряды патрулей, которые есть в любом населенном пункте, могли защитить нас при необходимости.

     ****

   Лошади мерно перебирали копытами и медленно укачивали всадников. У меня до сих пор было препаскудное настроение. Даже Багар, который вначале пытался шутить, вскоре забросил это дело поскольку понял, что я была чем-то средним между зомби и "веселым" покойником. В сгущающихся сумерках рассмотреть что-либо было невозможно, поэтому я полностью отдалась невеселым мыслям о насущном. 
 Через некоторое время от непривычки начала затекать спина и зачесалась голень. Я наклонилась к ноге, чтобы почесаться, но не могла дотянуться. Вздохнув, достала с бокового кармашка рюкзака Хашар. Подумала, что трезубец мне подойдет, и Хашар вытянулся в длине и на другом конце разделился на три части, которые в течение нескольких секунд блеснули металлом под светом лун. Что не скажите - удобная вещица. Лучше, конечно, не вспоминать при каких условиях она мне попала в руки и как использовалась в последствии, но отказываться от Хашара было бы глупо - никаких недостатков, одни лишь преимущества в этом куске дерева. Наклонилась к ноге, чтобы уж наверняка почесать ту часть голени, которая зудела, как услышала за спиной сдавленный крик. Сознание быстро нарисовало в голове картинку и я, не поднимаясь, спросила:
- Кто ранен?
- Охранник. Прямое попадание в сердце. Мертв. - отозвался Багар. А я даже не помнила имени того хвостатого.. 
"Прямое в сердце?" запоздало удивилась, "целились в голову, значит.. Не наклонись - лежала бы уже под копытами лошадей." Вот черт!
- Багар! Коня его удержать можешь?
- Да, Сиана. Обижаешь...
Бесцеремонно перебив хвостатого, прошипела:
- Касси, за мою спину, пригнись и не разгибайся, у тебя слишком яркая ш.. - чуть было не ляпнула "шерсть", а они этого ох как не любят! - ..внешность! Багар, руки темному развяжи и дай ему один из твоих мечей! Быстро!
Пока я это говорила, Хашар в моих руках превратился в щит, я взяла посох, привязанный к седлу, и все так же не разгибая спины, продолжила:
- Матвей! Где тебя черти носят?!
Если мои спутники и удивились, то виду не подали. Через мгновенье я почувствовала его руку в районе талии.
- Меч есть? - шепотом спросила у него.
- Не дали.
- И что тебя останавливило его взять силой?
- Уважение к слабейшим.... и еще твоя месть. - нехотя добавил тот.
- Матвей, тебе кажется, что мы здесь развлекаемся? Не место сейчас дурачиться.
Парень вздохнул, наверняка проклиная тот день, когда меня встретил. Потом так же, еле слышным шепотом, поделился информацией:
- Я их не вижу. По ощущениям их всего несколько человек. И у них есть луки.
- Эй, вы чего? А меня посвятить в ваши размышления не думали? - это Касси не выдержала и вклинилась в наш разговор.
- Мы, как бы, и не скрываемся. Если ты этого не заметила! - огрызнулась я в ответ.
- Тогда говорите на понятном нам языке, стратеги сартровы! - взвилась хвостатая.
Мы на пару с Матвеем на миг офигели. Здравый Смысл сразу же дал о себе знать: "Это с Матвеем мы, наверное, на русском говорили! Но ..." Паника тоже подала голос: "Хватит! Нас сейчас всех убьют!"
Что же, в кои-то веки и Паника оказалась здравомыслящей! "Эй-эй! ..." начал возмущаться пониженный в звании внутренний голос, как я уже не выдержала, и зарычала в голос:
- Хватит! Не время сейчас препираться!
Три пары кошачьих глаз уставились на меня. Даже при лунном свете они выглядели слегка... ошарашенными. Бли-ин! Ну чего они застыли?! Смерти своей, да и моей тоже, хотят?! Матвей, уловив ход моих мыслей, прошипел в свою очередь:
- Быс-стро, стремена в зубы и ходу! Касси, прикройся щитом! Мы за вами! Давайте же! Чего стали?!?!
Видимо это привело хвостатых немного в чувство, и они все-таки сдвинулись. Пока они были за нашими с Матвеем спинами, Касси сделала какие-то движения руками, отчего воздух вокруг кошачьих на секунду заискрился, и я поняла, что графиня установила защиту. Я с благодарностью посмотрела на парня, но он лишь презрительно бросил мне:
- С тобой отношения будем выяснять позже.
Вот честно - слов нет. Так обидно было, что я еле удержалась от ответной колючки в его сторону. Натоместь пришпорила коня, кинула Матвею посох, поскольку решила, что уж с ним-то он справится лучше меня, свой же Хашар быстренько превратила в двусторонний загнутый меч, почти как в арабских сказках. Зашипев от злости, то ли на темного, то ли на саму себя, ринулась в ближайшие кусты.
Затрещали ветки под копытами моего коня, размахивая тяжелейшим мечом направо и налево, я крушила все, что мне попадалось под руку. Глупо создавать лишний шум? Может быть, но как по другому я могла противостоять лукам и стрелам противника. Пробраться тихонечко в кусты и вырезать всех к чертям, аки ниндзя? Пфф! Как бы не так! Стопроцентным ночным зрением не обладаю, и создать шумовую завесу, тем самым отвлекая нападающих от передвижений Матвея, было единственным решением.
Инстинктивно отбила Хашаром стрелу, летящую мне в грудь, достала из голени сапога - не знаю как оказавшегося там - ножа и метнула в сторону огромного дерева. Целилась я в центр, а метнула практически по касательной траектории. Чуть не расстроилась от своей косорукости! Но потом уловила едва слышный хрип и звук падающего тела. "Голова не работает, но руки знают, что делать" - с кривой ухмылкой подумала я. Не зацикливаясь долго на этом эпизоде, повела коня влево, кромсая тьму и ее приспешников на куски, пока не почувствовала, что еще немного - не то что меч не удержу, но и сама из седла упаду.
Каким-то шестым чувством осознала, что ко мне кто-то подбирается со спины, не раздумывая, перекрутила оружие в руках и замахнулась на смертника, который решил на меня напасть но.... Мой меч был остановлен на полпути - кто-то осмелился дать мне отпор. Быстренько силой мысли удлинила его до размеров копья, повернулась в седле и застала удивительнейшую картину маслом: Матвей нависал над незнакомцем, держа нож у него под горлом, в другой руке посох, которым он успешно блокировал мой удар.
- Что, даже в этот раз никого в живых не оставишь? - устало сказал он мне. Пост этих слов, мой Хашар превратился опять в деревянную палку, прятать которую я пока не спешила.
- Сам справишься? Иль помощь моя нужна?
- Твоя помощь? МНЕ? Я надеюсь, что ты просто неудачно пошутила. - язвительно зашипел темный. Мне же вовсе не хотелось устраивать сейчас выяснение отношений, поэтому миролюбиво сказала:
- Ну, не надо - так не надо. Присмотри за ним. Я сейчас вернусь.
Слезла с коня и отправилась к тому самому дереву, куда метнула нож. Несмотря на то, что ночка оказалась совсем не спокойной и я металась со стороны в сторону, как угорелая, дерево и поверженного врага отыскала быстро. Тело, лежащее в луже крови, остыть еще не успело, и, странное дело, рвотных позывов у меня не вызывало. Да, я и забыла вам сказать, что не переношу вида крови, она вызывает у меня очень большое...отвращение. То есть, не переносила, так как я сейчас смотрела на щуплую фигуру, закутанную в темный плащ без проблем. Вытянула из горла поверженного врага свой нож (и как это он только у меня оказался?), вытерла об траву и засунула обратно в сапог. Стянула капюшон с лица бандита. На меня смотрело стеклянными глазами вполне человеческое лицо, с вполне человеческими эмоциями - ужас, отблеск удивления, и, конечно же, ненависть.
"И за что вы на нас напали? А? Кто вам жить спокойно не давал? А самое интересное, кто из селения сдал нас и почему?" - крутилось у меня в голове. Я прекрасно помню то неприятное ощущение, которое испытала еще во дворе ее дома, но до сих пор не могу понять, откуда оно у меня взялось. Что и говорить, это более чем странно, что напали на нас на землях кошачьих какие-то людишки, причем зная, что в походе участвует графиня собственной хвостатой персоной. Теперь поди разберись на кого готовилось покушение - на Матвея, на меня, или на зеленоглазую? Лично мне больше всего нравится вариант "на Матвея". Кому-то из здешних могло просто не понравиться, что вместо немедленной казни его решили отправить в столицу хвостатых. Тогда почему на меня смотрит человеческое лицо? А с другой стороны, кто-то мог решиться избавиться и от меня, услышав имя Сианы. Матвей ведь поклялся убить, что мешает кому-то еще ненавидеть меня настолько сильно, чтобы решиться напасть? Да полно их! Гипотеза, в которой фигурирует Касси, для меня вообще не имеет никакого логического основания. Хотя... Власть, титул, возможности.. Слабенькие аргументы в свете последних событий.
- Ты где? -услышала я его голос.
- Здесь я. - ответила не оборачиваясь.
- Чего это ты застыла, как соляной столб?
- Э-э... Ничего. На природу любуюсь. - ответила и начала отходить от дерева. Незачем ему сейчас знать о моей меткости. Да и о мыслях моих тоже. Прикинуться "дурачком" в этой ситуации - единственное правильное решение. По крайней мере я так думаю.
- Ну да, на природу она любуется. Хм! - конечно же он не поверил, но мне это было сугубо параллельно. - И что же ты такого интересного увидела?
- Две луны. На Земле такого нет.
- А вчера ты их не заметила, конечно же.
- Мне дали валерьянки, чтобы успокоить расшатавшиеся нервы. ...- замолчала, обдумывая как лучше выкрутиться, - наверное она на меня не очень хорошо подействовала, так как меня повело. И видимо из-за этого я к тебе вчера и ввалилась в спальню. Прости.
- Ладно, что было, то прошло. - вот гад! Хоть бы извинился за свое утреннее поведение! - Тебе интересно, кто на нас напал? Или ты и дальше будешь на природу любоваться?
Перед взором встало молодое лицо убитого мною существа. Поежилась, нервно сглотнула, и наконец-то выдавила:
- Он жив?
- Уж не твоими стараниями, но да, жив.
Заправила выбившуюся прядь волос за ухо, посмотрела в глаза собеседнику:
- Почему тебя Касси называет темным? - а в голове вопрос: ответит или нет?
- Потому что я из народа Темных Воинов. Клан Гарзда. - сжалась, но молчу и жду продолжения. Страшно, но любопытство сильней. Завидев такую реакцию, а точнее ее отсутствие, парень продолжил, - Горный народ. Наследники темных эльфов и магов, живших здесь много тысячелетий тому назад. Я тебе об этом уже рассказывал.
- Я почти ничего из твоего рассказа не помню. Может ты меня просветишь по поводу твоего нежелания видеть меня в живых?
- О, непременно! - злой ответ. - только после этого ты не проживешь дольше минуты.
- Значит, как только ко мне вернется память - я не жилец, так? - кивнул. - Просто отлично. Между мной смертью стоит амнезия. Чудесно! - иронизирую я. - Так и быть, о том, что я вспомнила все, ты никогда не узнаешь.
- Поверь, я узнаю.
- Не сомневаюсь. - язвительно отвечаю. - Не забудь сообщить мне, как ни как меня это интересует в первую очередь. Пойдем к лошадям. - сменила тему. - Ты связал пойманного?
- Ее. Это она.
Я едва не упала - сбилась с шага от неожиданности и носком задела корягу. Пришлось цепляться за руку Матвея, дабы избежать страстного поцелуя с землей. Тот лишь презрительно хмыкнул.
- Она? С чего ты решил, что это женщина?
- Я ее знаю. Она моя кузина.
- О!... - только и смогла произнести.
До места встречи мы дошли быстро, не проронив больше ни слова. Я переваривала новую информацию, размышляя, какими проблемами мне это может сказаться. На самом же деле в голове крутилось только одно слово: "Кузина. Кузина. Кузина." Я чуть не убила его родственника. Опять. Это какое-то проклятье! Мне что, каждый раз, как я окажусь на Сонилиме придется убивать кого-то из темных?! А в том, что тот, кому я попала в горло ножом, был именно темным - сомнений не осталось.
- Вей! Ты вернулся! Я думала уже, что та сумасшедшая и тебя убила.
- И тебе не хворать. Так кто тут у нас сумасшедший? - со злостью сказала я. И вообще, что она себе позволяет? "Приветствие" мое осталось без ответа. Но я не злопамятная, поэтому смилостивилась: - На первый раз прощаю, но впредь советую выбирать выражения. Как зовут тебя?
- Зафиас. Мое имя Зафиас Калирт.
Матвей за всю эту невинную, в общем-то, перепалку не проронил ни слова, признавая тем самым мое главенство.
- Меня зовут Сиана. Можешь называть меня Сиа. Что вы, темные, здесь забыли?
- Мы узнали, что ....в общем за ним мы и приехали. - кивнула она на парня и я боковым зрением заметила, что его глаза округлились от удивления. - Нам стало известно, что Вея собираются казнить, и мы готовились освободить его из кошачьей клетки этой ночью. А потом нам стало известно, что Вея в сопровождении малого отряда везут в Массар к кошачьему королю. И решили...вот...
- Шпионы из вас фиговы. Присмотрись вы лучше, поняли бы, что никто его ни убивать, ни казнить не собирается. И вообще, какой умник додумался стрелами по нас пройтись?!
- Ну...
- Что ну? Что ну, я спрашиваю? Я не удивлюсь, что ты единственная из всего отряда живая осталась, да и то только потому, что Матвей решил оставить в живых хоть кого-то для допроса! Ты понимаешь это!! - орала я не жалея голосовые связки, заодно снимая с себя напряжение последних дней.
Тут из-за деревьев послышался голос Касси:
- Да поняла она. Поняла! Хватит глотку драть. Нужно отсюда отъехать подальше, если мы не хотим составить компанию менее удачливым.
- Где остальные? - еле сдерживая панические нотки, спрашиваю у хвостатой.
- Багар сагалов держит, а Риста, второго воина, больше нет в живых. - может у меня и черствая душа, раз так спокойно отнеслась к смерти охранника, но услышав, что пантера жив, я обрадовалась. - Матфей! - обратилась она почти ласково к темному, - ты понимаешь, что мы можем взять ее с собой только если вы оба отдадите все ваше оружие?
Без лишних слов, он отдал мне посох, который я обратно прицепила к седлу, в это время Зафиас отдавала несметное количество метательных ножей Багару, мечи она отдала Касси, и сделала жест руками, что мол все, больше у нее ничего нет. Но я то не вчера родилась!
- Зафи, ножички с сапожек вытяни тоже, будь любезна , - елейным, почти ангельским голоском завела я, за что была одарена злым взглядом, но ножи она все-таки вытянула.
- И капюшончик, будь так добра, отстегни. - гнула я свое. Еще не хватало, чтобы она нам глотки ночью перерезала и смылась.
- Он не отстегивается! - зашипела она мне в ответ.
- Да ну? Что же я такая необразованная! - с очень большим "сожалением" выдала я. Посмотрела украдкой на Матвея - этот подлец стоял и веселился не скрываясь.
- Извини, что-то я забылась совсем.. Багар! Не поделишься с гостьей твоей накидкой? Я знаю, у тебя запасная должна была быть.
- Конечно. Сейчас! - хвостатый вытянул из мешка сверток и кинул его темной.
- Зафи, скидай с себя костюмчик. Пока ты с нами, он тебе не пригодится. - если бы темная умела убивать взглядом - я бы уже была горсткой пепла. Но нас было большинство против нее одной неопытной.
А то, что она неопытная, было видно невооруженным взглядом. Нет, ну скажите какой умный темный будет участвовать в засаде на землях хвостатых, да еще и на саму Графиню, и еще с такой никудышней разведкой? Правильный ответ - камикадзе-недоросток. Просто головой следовало бы подумать, что если даже охранный отряд - маленький, то в нем наверняка будут только матерые воины и убийцы. А если Зафиас согласилась на это сомнительное мероприятие - значит ума в ней как в горошине. Ну ладно, за ум это я загнула. Но опыта у нее никакого, и тут не поспоришь.
Да уж, пока я строила у себя в голове всю эту логическую цепочку, темненькая скинула из себя костюм и закуталась по самое немогу в плащ Багара. Щуплая фигурка Зофи закутанная в накидку-плащ, которая шлейфом волочилась за ней, с гордо поднятой головой и плохо прикрытой злостью в глазах, выглядела смешно. Нужно будет дать ей что-то из своей одежды когда остановимся на привал. Но это потом. Сейчас нужно как можно быстрее покинуть эту дорогу. Взобралась на лошадь и поняла, что на меня все смотрят как-то не хорошо.
- Что? - кинула через плечо.
- Как это у тебя так легко удалось взобраться в седло? - спросила Касси.
Говорят, что люди состоят на восемьдесят процентов из жидкости. В данном случае, можно с уверенностью сказать, что она у меня тормозная. Ну да, я и забыла, что не далее как час назад я просила о помощи чтобы взобраться в седло, а сейчас взлетела аки птица гордая.
- И что? - надо срочно придумать отмазку. Но мозги как-то передумали со мной сотрудничать.
- Неужели ...вспомнила? - глаза Касси стали размерами с тарелку и переливались в лунном свете.
- Кого вспомнила? - переключилась на дурочку.
А потом мне пришла гениальнейшая идея!
- Постой! Ты сама мне говорила, что я должна упражняться, потому как только тренируясь я могу... эм..помочь моему телу вспомнить то, о чем забыла. Вот, кажется, тело вспоминает...
- Я тебе ничего такого не говор-р-рила!
- Ну, значит, это была не ты. Скорей всего Касс, когда тащил.. я хотела сказать - провожал домой вчера вечером. - быстренько нашлась я, выдавать Муру совсем не хотелось, а так как Касса с нами нет, то и узнать, что это был именно он нереально. Да уж. Что-то я в последнее время вру и не краснею. Не порядок.
Кошка сделала вид, что поверила в мой лепет, Багар же молчал, поэтому сложно было понять, что именно он думает.  А Матвей, он всем своим видом показывал, что ему все эти дебаты не нужны вообще. Когда он заметил, что я смотрела на него, ответил мне жестоким взглядом, нескрываемой ненавистью и злой улыбкой. Зафиас благоразумно делала вид, что ее вообще здесь нет, и она ничего не знает. Нравится она мне, смышленая девочка. Ей бы немного подучиться - вообще бы была на вес золота!
- Может, продолжим путь? А то, неровен час, хищники придут на запах. Несдобровать нам тогда. - Багар вернул нас всех на землю и отвлек внимание от моей скромной персоны. Мы все дружно согласились с ним и двинулись дальше, не решаясь переходить на галоп. Коты видели дорогу лучше всех, но даже они сказали, что лучше не рисковать и продвигаться аккуратно.
Спустя несколько часов, когда моя спина буквально превратилась в кусок дерева, что я даже не чувствовала боли и лишь время от времени проверяла рукой присутствие этой самой спины, Касси объявила, что мы в двадцати минутах езды от деревни и, наверное, будет лучше, если мы заночуем там, чем в окрестностях. Подумав, взвесив все за и против, я уже открыла рот, чтобы ответить, но меня опередил здоровяк Барди:
- Графиня, а что делать с темными? Как по вашему отреагируют в деревне на них?
Вот, а вы спрашиваете, почему я настояла на его участии во всем этом! Касси может быть трижды графиня, но, мне кажется, что власть может затуманить мозги даже самому безобидному, доброму и светлому существу. Вот и хвостатая не сообразила, что с темными, спокойно путешествующими с нами, не самый лучший вариант посещать кошачьи деревни.
- Все знают, что мы везем их в город на суд. Связать им руки - и никто не сможет усомниться, не думаете? Ведь даже сам "спасательный отряд недотемных" - при этих словах кошка презрительно фыркнула, - с их разведкой не смог понять куда именно мы путь держим и зачем.
Упс.. Kажется, я ошибалась в моих суждениях насчет здравомыслия титулованных особ. В принципе, не такой уж и плохой план, если посмотреть с этой стороны.. А вот если посмотреть совсем с другой стороны, то это просто вздор! Вот какой идиот согласится выдвигаться в путь на ночь глядя, если не пройдя даже более менее приличного куска, приходится останавливаться на ночлег?! Подумав немного, задала этот же вопрос вслух. С ответом, правда, вышли проблемы, поскольку Касси уставилась на меня своими громадными глазами:
- Надеюсь, что это ты так пошутила?
- Похоже на то, что я шучу? - не осталась в долгу я. Реакция кисы на мой вопрос на сей раз оказалась неожиданной для всех: она едва ли не с кулаками накинулась на практически беззащитного Матвея.
- Что ты с ней сделал? Отвечай!! Почему она не помнит элементарных вещей? Почему забыла то, что вчера случилось?!
- Касси, ты чего?! - удивилась я, - я прекрасно помню, что случилось вчера! Ты что-то путаешь!
- Ничего я не путаю! - так и не дав темному открыть рот, взвилась она уже на меня. - Ты сама у костра говорила, что выходить нужно ближе к вечеру! Что мы и сделали!
- Касси.. эээ.. с тобой все в порядке? Я ничего такого не говорила. Да и о самой поездке я узнала утром. От него.. - все синхронно посмотрели на парня. А тот, сама безмятежность, и дальше ехал с привязанными к луке седла руками. Из-за его спины выглядывала Зафиас, тоже вся связанная-перевязанная, и с интересом наблюдала за ситуацией.
- Матф-фей! Ты ничего не хочешь нам объяснить?
- Видимо придется. - показушно вздохнул он. - Для того, чтобы осуществить физический переход, мне пришлось дать ей отвара сэх-травы..
- За это ты мне еще отдельно ответиш-ш-шь! - прошипела кисуня, перебивая темного. Тот скривился, но продолжил так же спокойно и безмятежно:
- Кто же знал, что у этой дурехи на нее аллергия?! В общем, не столь важен этот факт, как тот, что у сэх-травы помимо основного, есть еще одно мало кому известное свойство, которое всплывает при длительном употреблении. Но мне пришлось пойти на эту жертву, поскольку сил для безопасного перехода двоих у меня было недостаточно.
- И какое же свойство у этой травки? - спросила я, уже подозревая, что именно услышу в ответ.
- Ввиду мизерных сил, мне пришлось давать тебе этот отвар, чтобы ты без серьезных увечий смогла перейти в мир Сонилима. Поэтому и пришлось чем-то пожертвовать. В данном случае, это обрывки памяти последних дней.
"Убью!" серьезно заявила Мстительность, и ее без раздумий поддержали все. Но оставалась одна деталь, которая не давала мне покоя:
- Но я все помню из прошедшего дня.
- Тебе так просто кажется. Ты помнишь только моменты с большим эмоциональным фоном, а второстепенное - стерлось, как будто этого никогда и не случалось.
- Пророчество? Ты помнишь о пророчестве? - мои круглые глаза, которые даже при скудном освещении хорошо рассмотрела графиня, говорили больше, чем слова. - Но такая важная информация просто не может быть второстепенной!!
- Значит, для нее оно было второстепенной эмоцией, раз не запомнилось! - равнодушно ответил Матвей. - Ты когда ей об этом сказала? Когда вы все вместе напились как молокососы? Тоже мне еще, графиня!
- Ты, темный недоносок! Святым хочешь показаться? Из клана выперли, так ты решил кошачьими командовать?! - зашипела она в ответ.
Это что-то новое! Как так его выперли?
- Не "выперли". Сам ушел! - начал закипать представитель вечных врагов.
- Все, хватит! - громко вставил свою лепту Багар, после чего все странным образом заткнулись. Вот за что я его люблю, так это за способность противостоять сильнейшим и умение отрезвлять зарвавшихся. Я прямо почувствовала, как зеленоглазая нахохлилась и у нее поднялась дыбом шерсть. Багар спокойно ехал дальше, а оставшийся в живых стражник, будучи под амулетом частичного подчинения, эмоций никаких не проявлял вообще. Полутемный испускал волны злобы и негодования, кузина его, наоборот веселилась, наблюдая всю эту сценку..
- И? - прервала тишину я, - что будем делать?
- Ой, раз такая умная - решай сама! - да уж, чисто женская реакция. Я подавила смешок и очень серьезно сказала:
- Хорошо. Твоя воля. Раз решаю я, значит мы сейчас едем дальше, огибаем деревню, и едем еще, пока сами не попросите сделать привал. Согласны? - ответов не последовало, но и не протестовал никто. Тем лучше. - Кто будет указывать путь?
- Я поведу. - как всегда вызвался Багар. - Эту местность я знаю достаточно хорошо.
- Отлично. Помни только, что с нами двое темных на своем ходу, а это значит, что если заметят - проблем не оберемся.
На том и порешили. После чего пантера возглавил наш отряд и уверенно двинулся в сторону кустов.
Лесная гуща, в частности кусты различной породы, встретила нас хлесткими ветками, противными жучками, гусеницами и ненасытным комарьем. Естественно, колючек для всадников и каменьев с корягами для лошадей тоже хватало. Поэтому же, несмотря на всю предосторожность и аккуратность, ехать по еле видной лесной тропе бесшумно не получалось.
Мысленно проклиная тот день, когда я встретила Матвея, то и дело увиливала от натянутой между ветками паутине. Липкие и препротивнейшие волокна восьминогих прядунов не столь мне мешали, сколько раздражали. Ненавижу пауков. А с ними комаров, жуков, мух, бабочек, пчел, ос.. В общем всех живых существ, у кого ног больше, чем две пары. 
Ах, ну да, в маленький список ненависти стоит еще добавить мелких грызунов, червяков, пиявок и различных гадов, то бишь змей. Если при очной ставке с пауком я лишь брезгливо скривлю рот, то повстречав невинного ужика, могу отреагировать в спектре "дикий ор - глубокий обморок". 
Умеем. Практикуем. 
Стоит вспомнить только тот случай, когда после школы мы с друзьями пошли в парк. Там на облачка посмотреть, на травке полежать.. Долежалась. Подполз ко мне ужик, размером с ладонь, не больше, но мне и этого хватило с лихвой: сначала парк оглушил мой громкий истеричный крик, потом подвывая я сплясала ламбаду вокруг гаденыша, не зная куда мне деться от сего омерзения, а потом и в обморок грохнулась. Больше в парки не ходила. А через месяц мы с мамой переехали, так что о моем позоре мне практически никто не напоминает.
Тем не менее, самым странным во всей этой вылазке был факт, что продвигаясь вслед Багару, никто не возмущался. Об этом я задумалась только после того, как мы полчаса пробирались практически во тьме по незнакомому лесу. Темно, ветки хлещут - а никто не протестует. Внимательней присмотревшись к своим спутникам, я сама себя выругала. Ведь это только мне ничего не видно, а коты (они и в Африке, и в этом мире тоже) прекрасно все видели и так. Повод лошадки, на которой ехали темные, был привязан к седлу графини, ехавшей сразу за мной, так что им и дорогу выбирать не нужно было. Интересно, а наши гордые скакуны тоже в темноте видеть могут? У кого это можно узнать? Вывод был неутешительным: ни у кого. По крайней мере сейчас, пока мы пробираемся лесом в обход деревни.
Попыталась самостоятельно поднять из глубин заблокированной памяти сведения о лошадях. Увы, ничего так и пришло на ум. Определенно, некоторые неопределенные знания у меня имелись, но разложить их по полочкам не получалось. Это было что-то сродни изучения иностранного языка: понимаешь, что слово относится к этому языку (например, немецкому), но значения не знаешь и, соответственно, использовать его в речи не можешь. Вот так и я, что-то знала, но что именно - понять не могла. А лошадки продолжали и дальше везти наши тушки ни разу не сбившись с дороги и не оступаясь на неровностях и кочках. Чудеса-а-а..
Через полтора часа пути, в течение которого моя спина вновь превратилась в бесчувственное полено от усталости, Багар проговорил:
- Сиана, мы объехали деревню около двадцати минут назад. Сейчас нас разделяют не меньше четырех верст.
- Отлично, - еле ворочая языком от усталости, сказала я - давай тогда искать место на ночлег.
- Если мне не сдает память, - кот осмотрелся по сторонам, хоть для меня разницы между деревьями сейчас и час назад разницы не было абсолютно никакой, - то где-то здесь должна бы быть небольшая поляна, на которой можно не опасаясь разбить лагерь.
- Хорошо, веди нас, Сусанин. - обрадовалась я.
- Меня зовут Багар. - словно маленькой девочке сказал он.
- Да знаю я, как тебя зовут. Это у меня на родине так хороших провожатых называют.
Где-то сздади хмыкнул Матвей, но выводить меня на чистую воду не спешил.
- Ааа! - понятливо протянул кот, - Спасибо на добром слове, Сиана.
А мне стало стыдно, но признаваться в обмане не решилась. Раздумывая, поступила ли правильно, мы выехали на небольшую лесную прогалину, где с трудом поместились мы все с животными.
- Небольшая, не спорю, - извиняющимся тоном молвил пантера, - но здесь мы будем в безопасности: и от дороги достаточно далеко, и в лес сильно не забрались.
- Молодец, Барди. - похвалила графиня. - Как далеко от дороги, говоришь, этот пролесок?
Кошак задумался, али подсчеты в уме вел, но с небольшой долей сомнения ответил:
- Две сотни локтей будет. Сажнем больше, сажнем меньше, но где-то две сотни.
- Мало. - безапелляционно бросила кошка. - Дальше о дороги нужно искать.
- Почему?
- Сиана, потому что! Что предпочитаешь, чтоб тебя уже сейчас убили, или еще потоптать землю хочешь? - я не ответила, но с недоумением продолжала взирать на хвостатую. Она сжалилась, - Сиана, вот смотри. Поисковый амулет тебя засечет на расстоянии ста локтей. А если амулетов больше, то, объединяясь, они покрывают площадь в триста локтей. Понятно?
- Да что ей может быть понятно? - лениво вставил темный, - Она же тупа...
Договорить он не успел, поскольку графиня не постеснялась и ткнула его в бок острым локотком.
- Пленным слова не давали. - кратко откомментировала она свое поведение. - Сиана, если на нас вышла "группа поддержки" твоего ненаглядного, то, как ты думаешь, скольким уже известно о твоем (и его) пребывании здесь? Я тебе отвечу: многим. И поверь, если коты еще более менее верят в сказку о транспортировке темных в город, то твои недоброжелатели церемониться не будут. Не сомневаюсь, что на поимку славной воительницы Морид и ее пленного темного уже отправили нескольких искателей. Теперь возвращаемся к первому вопросу: хочешь, чтобы нас спящими схватили или тебе еще интересно остаться целой и невредимой?
- Д-да.. - проблеяла я, - А почему .. ээ.. искатели должны меня ловить? Что я такого сделала?
- Тупица! - вполголоса отозвалася темный, за что опять получил тычёк в ребра.
- Так, Багар, ищем другую поляну, - скомандовала кисуня, - а ты, Сиа, поезжай за ним следом и не задавай .. тупых вопросов!
Ага, а на последок на меня ядовито зашипели (Касси) и презрительно хмыкнули (Матвей). До полного сбора неудовлетворенных отзывов мне не хватало только комментария от Зафиас и стражника. Но те, слава всему святому, воздержались. Каждый по своим причинам, но все же.
- Багар, а Багар, почему графиня такая злая? - через несколько минут обратилась я к кошаку.
- Потому что. - ответила мне сама графиня не обделенная слухом, как и все кошачьи. - Не задавай вопросов, на которые ответа все равно не получишь.
"Сф-фолочь!" на кошачий манер подумала я, но от здоровяка отстала.
Спустя о-о-очень долгое время, мы оказались на очередной поляне. Эта была побольше предыдущей и, наверняка, находилась достаточно далеко от дороги.
- Прекрасно. Здесь и остановимся, - вынесла вердикт кисуня и я с облегчением кулём свалилась на землю.
Мимо моего внимания пронеслись все приготовления в лагере, будь то разведение костра, готовка легкого перекуса, расседлывание лошадей - вся неприглядная городскому ребенку рутина в целом. Прислонившись спиной к шершавому стволу деревца и примостив пятую точку на влажную от росы траву, то засыпая, то со вздрагиванием просыпаясь, я отдыхала. Сил на подготовку лежбища для себя любимой у меня не осталось. Решив, что ночи еще не холодные и накинутый на плечи плащ вполне может заменить подушку, перину и одеяло, мое сознание наконец-то отключилось по своей доброй воле, а не от алкоголя или глубокого обморока.
В какой-то момент мне снилось (а может и не снилось), что меня взяли на руки и бережно уложили на что-то достаточно мягкое, ибо камешки и веточки больше не досаждали уставшему за весь день от скачки месту пониже спины. Пробормотав что-то среднее между "спасибо" и "оставьте меня в покое", уснула крепким сном.
Пробуждение пришлось на все еще темное время суток. Справа от меня догорали угли костра, немного согревая затекшее от неудобной позы тело. Слева, наоборот, летняя ночка холодила высунутую из-под покрывала ногу. Что примечательно - без сапога. Судорожно дернулась, но нащупав джинсы, успокоилась - все же не раздели и, соответственно, костюмчик темных под невзрачной одежкой не нашли.
Прислушавшись к тишине ночной, помимо шелеста листьев и переклички филинов, уловила еле слышный, но довольно эмоциональный диалог темненьких.
- ...не понимаю! Ты мог бы уже десять раз всех их убить и вернуться домой!
- Я тебе уже говорил, мой дом не здесь, и в общине меня никто не ждет!
- Я тебя жду! Мать моя! Скольких тебе еще нужно назвать, чтобы убедить?
- Хватит, Зафи! Я тебе уже сказал, что я не вернусь.
- Это все из-за нее? - злобно, очень злобно, прошипела темная. - признайся, что это из-за этой землянки?
Сомнений в том, что речь идет обо мне, не было. Более того, я еле удержалась от соблазна ответить этой темной пигалице! Но благоразумно подумав, что лишние знания мне не помешают, продолжала (надеюсь успешно) притворяться спящей.
Только вот голоса в голове начали орать едва не благим матом: "Нет, ну вы представляете, она меня "землянкой" обозвала!" Цыцнув на них, продолжила слушать:
- ...дело, а во-вторых, я тебе не обязан ничего объяснять. И, в третьих, одно ее слово - и ты будешь очень мёртвой.
"Похоже он заговаривается", вставил Скептицизм, "Очень мертвой?" Где он хоть такое словосочетание отрыл?
- Да не рассказывай мне небылиц! Кто она такая эта землянка? Ни силы, ни способностей, ни здравого смысла!
"Ну уж нет! Смысла здравого у меня хоть отбавляй! Правда?", обратилась я к собственному внутреннему миру, на что мне, так же мысленно, ответили: "Правда! Чего это она на нас разоралась? Ану ка расскажи ей по чем помидоры на базаре продают!". Подавив смешок, я подумала: "Не такой ты уж и здравый, если советуешь мне выдать наше бодрствование!"
- Зафи, я не намерен ни оправдываться перед тобой, ни уверять в обратном, - ответил Матвей на пропущенный за раздумьями вопрос темной, - Просто прими к сведению, что решения я своего не поменяю. И вообще, тебе давно пора спать, завтра будет тяжелый день.
- Дни наемника легкими не бывают. - ядовито фыркнула та в ответ, - Хочешь спать - спи, а я еще покараулю.
- Не доверяешь охранке?
- Не охранке, а хвостатым я не доверяю. Как они говорят? "Хороший темный - мертвый темный"? Ну-ну! То же самое я могу и о них сказать.
- Как хочешь. - последовал ответ, - Хочешь завтра с седла свалиться - твое дело. А я - спать.
Едва слышные шаги направились в мою сторону. Я приняла самый невинный и самый умиротворенный вид спящего человека, надеясь, что мое бодрствование окажется незамеченным.
"Хоть бы пронесло!" думала я, когда шестым чувством ощутила на себе заинтересованный взгляд. Легкое колебание воздуха сообщило, что парень остановился возле меня. Потом я почувствовала, как его руки (а чьи же еще?) поправили покрывало и накрыли мою высунутую ногу. Приятно, да. Потом я почувствовала, как он сел слева от меня, а потом и прилег. Еле слышное копошение покрывала и его рука по-хозяйски легла мне на живот. Стало жарко.Ленивым движением попыталась вывернуться из нежданных, но довольно приятных, объятий, но получилось только повернуться на бок, спиной к Матвею. Опять копошение и вот он уже в точности повторяет изгиб моего тела, прижав меня к своему торсу спиной и.. мдя, пятой точкой тоже. Его вторая рука нашла пристанище под моей головой. Вывернуться не получалось, потому что его рука все еще уверенно покоилась на талии и прижимала к себе.
"Ауу!" волком взвыли голоса в голове, "как мы из этого капкана выбираться-то будем?"
"Зачем выбираться?!" удивилось Восхищение, "Здесь так приятно.. и тепло.. и уютно-о-о!"
В кой-то веки я согласилась с последним утверждением и расслабилась, принимая тепло темного, как нечто в порядке вещей, и пыталась приструнить было разлетавшихся бабочек в животе.
- Вот так-то лучше. - удовлетворенно прошептали мне на ухо и я поняла, что спектакль спящего актера был никудышним. - Спи и не о чем не думай.
После этих слов на меня накатила волна сна и в течение нескольких мгновений я уже сладко посапывала, ловя дыхание Матвея чувствительной шейкой и совсем не беспокоясь о том, как могут отреагировать коты на сие безобразие утром.
Открыв глаза, я тряхнула головой и посмотрела по сторонам. Все та же поляна, лошади и лю.. существа на ней. Никаких изменений, разве что вместо темноты, сквозь густую листву пробивалось солнышко. Утреннее, либо обеденное - увы, не разбираюсь.
Судя по тому, что костер был рядом, кто-то все же перенес меня от дерева на бережно расстеленный плащ (мой) и укрыл покрывальцем в мелкий цветочек.
Матвея рядом не было.
"Все таки приснилось... Ай, и ладно! Меньше краснеть придется!" равнодушно подумала я и почесала макушку. Застыла. В волосах началось чужеродное мне движение. Еле сдержав себя от крика, попыталась рукой вытряхнуть затесавшуюся туда гадость. Раз перебрала пряди, второй, третий.. Ничего!
- Ану вылазь оттуда! - пискнула я и в тот же момент у меня получилось поймать за извивающееся тельце упитанную ярко-зеленую гусеницу сантиметра в четыре длинной. Брезгливо, едва сдерживая рвотный порыв, отправила будущую бабочку в полет в ближайшие кусты. А что? Все равно рано или поздно ей придется учиться летать!
- Повелительница козявок проснулась? - ехидный голос Матвея окликнул меня со спины.
- Иди ты знаешь куда?! - и не дожидаясь его реакции, добавила, - Лось невоспитанный!
- И тебе доброго утра! - слишком весело ответили мне, напрочь проигнорировав оскорбление.
Не выдержала, рывком повернулась на голос и.. схватилась за голову - от этого на первый взгляд невинного движения у меня закружилась голова и помутнело перед глазами.
- Оххх! - только и сказала. На большее сил просто напросто не хватило. Темный на сие никак не отреагировал, что меня еще больше разозлило, и я попыталась встать, чтобы в полный рост высказать все, что я думаю. Но.. не судьба.. не судьба! Ноги меня практически не слушались, а спину заломило. Вторая попытка тоже не увенчалась успехом. - Помоги..
- И не подумаю! - ответил он на мою просьбу, граничащую с унижением, - Госпожа Морид никогда не просит помощи!
Голос сочился ядом. Даже мой Сарказм уважительно присвистнул в голове! Впрочем, зря Матвей так. У меня и до этого настроение было не самым радужным, а после такого - грех смолчать.
- Да потому и не прошу, что не у кого просить. Одни выскочки да хвастуны. А как дойдет до дела, то только поминай как звали!
Звук приближающихся шагов заставил меня напрячься. В таком побитом состоянии давать отпор чревато последствиями. Для меня и моей Гордости.
- Не стоит обращать внимания, Сиана, - сказал Багар, в то время как помогал подниматься с земли. - Настоящие друзья, да и просто настоящие мужчины, не оставят даму в беде.
- Спасибо. - искренне поблагодарила я кошака, боковым зрением замечая, как вытянулась рожа у Вея. - Только друзья могут и притворствовать, а тот у кого по-настоящему доброе и благородное сердце - всегда отзовется, даже если нуждающийся другом не является.
Рожа у парня стала еще длиннее, но ответной реплики не последовало. Багар, стоя ко мне мордой и, соответственно, к Матвею хвостом, лихо подмигнул огромным желтым глазом.
Спрятав ответную улыбку в уголках губ, тут же скривилась: ноги отказывались удерживать тело в вертикальном положении без должностной опоры. Коленки меленько затрусились, а спина, распрямившись, издала противный хруст в области поясницы.
- Оууу! - взвыла я от боли. Наплевав на гордость, начала понемногу клониться в сторону, аки пизанская башня. Еще чуть-чуть, и точно бы завалилась на бок, но меня вовремя подхватил кошак с одной стороны и Матвей с другой. Неверя, посмотрела на темного. Тот, осознав нестандартность ситуации, ухмыльнулся (или скривился?) и отошел на два шага.
Багар подвел меня поближе к костру, усадил на лежащее тут же бревно и сунул в руки кружку с травяным отваром.
- Это расслабляющий и обезболивающий отвар. - подозрительно втянув поднимающийся на посудиной пар, покосилась на кота, - Знаю, запах не самый приятный, но только выпив эту отрав.. хм.. этот отвар, сможешь продолжить путь на лошади.
Эх, как же мне не хотелось вливать в себя помесь спазмалгона и фастум геля (по консистенции было самое то: кисельная жидкость серо-буро-малинового цвета с привкусом тухлятины), но ждать, пока я смогу более менее самостоятельно передвигаться, никто не позволит.
Махом влила в себя лечебную гадость. Рвотный позыв не заставил себя долго ждать: послевкусие было еще то! Запила литром воды из очередной протянутой мне кружки - попустило.
- Багар, а где все?
Честно сказать, меня с самого начала насторожило отсутствие котов и темненькой, но сперва за перепалкой с Матвеем а потом и из-за своего плачевного физического состояния, это вылетело у меня из головы.
- Графиня с девочкой к роднику пошли. С ними Сарн, охраняет.
Я покивала головой, а потом сказала:
- Я бы тоже не против искупаться.. Воняет от меня не хуже чем от отравы, что ты мне дал.
- Сиана, я бы с радостью, но пока они не вернуться, мне не велено отлучаться. - многозначительный взгляд в сторону темного. - Понимаешь, магия Кассионы будет продолжать действовать только до того момента, пока здесь будет находиться хоть один ее подданный. Иначе нас найдут.
- Так мы же далеко от дороги, - удивилась я, а Вей за спиной хмыкнул, - Кто же нас увидит-то? Плюс, вы еще говорили, что даже для амулетов далековато..
- Сиа, - замялся хвостатый, - видишь ли, это не простой защитный круг. Тут намешано всего: защита внешняя, защита внутренняя, сокрытие магии, обтекаемость от поисковых импульсов и другое. И все это завязано на графине и ее подданных..
- Хвостатый хочет сказать, что выйди он из не деактивированного круга, то больше никто не сможет его найти, как бы сильно того не хотелось. Он тут служит маяком графине, только по его ауре она сможет попасть внутрь.
Пантера опровергать не спешил, хоть и прошипел что-то непечатное в сторону темного.
- То есть, остальные останутся тут внутри и не смогут выйти?
- Не уверен.. - ответил кошак. - На моей памяти еще никто не пытался поставить такой эксперимент. Да и кому в голову придет ослушаться графиню?
- Понятно.. А.. у остальных тоже такая защита, или ваша разнится?
- Наша немного другая. - охотно (почему бы это?) ответил темный, - У нас нет привязки к живому существу при установлении защиты. И выйдя наружу, я в любое время могу вновь попасть под купол, если он признает во мне своего.
- А может и не признать?
- Может и не признать. Это случается в том случае, если хозяином я не являюсь, а тот выставит защиту и против меня.
- А каких размеров могут достигать защитные купола?
- Разных. Самый большой зависит от возможностей существа, а самый маленький.. покуда хватит фантазии. На себя защиту советуют ставить по контуру тела, в сантиметре от кожи. На отдельные органы лучше не целиться - кровеносные сосуды легко перерезать и повредить. Разве что можно установить подобие джесса - гипс вокруг сломанной конечности, или круговой бандаж на рану, чтобы остановить кровь. На предметы разные, чтобы не повредились. Выставить вокруг себя непроходимую стену.. Заметь, не купол, а именно стену.
- А какая разница? - любопытствовала я.
- Купол тебя полностью скроет, что и видно не будет, а стена только оградит от нежелательных контактов.
- Ага, я помню, как в город года четыре назад ездил по делам, - хихикнул Багар. - А Кассиона попросила градоначальнику письмо передать важное, раз уж я там буду. Так тот так меня испугался, что стеной отгородился. Я к нему - а подойти не могу, в локте от внушительного брюха словно стеклом огорожено. Я ему письмо от графини передаю, а оно не проходит. Нервничать начал, не понимал, что происходит. Градоначальник как посмотрел на мое сосредоточенное лицо, да как завизжал противно: "Помогите! Убивают!". Я за него испугался и давай по сторонам смотреть, убивцу выискивать. Подоспевшая было стража меня как увидела, давай назад сдавать да хвостами нервно дергать. Хех! Думали, что это я этот мешок жира убивать пришел!
Мы дружно покатились по поляне от смеха. Я как представила статных стражников пятившихся от добряка Барди, так хохотом и заливалась. Перевела взгляд на Матвея и заметила, как тот за бок схватился, видать и у него тоже колоть от смеха начало. Багар так вообще, уперся руками в колена и, не поднимая головы, подвывал.
- А я.. хех-хех.. все не могу понять, что же с ними стало, и обратно.. хех-хех.. к господину Котовски повернулся со свитком в руках.. А тот.. хех-хех-хех.. как шарахнется в сторону, да от колонны гранитной такой же внушительной филейной частью как отпружинит, да прямо на меня.. Хех! А стену-то не убрал! Я как увидел это дело, подумал: "снесет к сартру!". Отбегать некуда было, напрягся что есть мочи, чтоб устоять значит. Градоначальник в грудь мне уперся и от страху.. хех-хех!.. повис на мне. А как повис! Я, стена шириной в локоть, и опосля Котовски без сознания. То-то смеху было!
Воздуха в легких на смех уже не хватало, и я тоненько выла "и-и-и-и!!" качаясь по траве из стороны в сторону. Эту картину и застали графиня и Ко. когда вернулись в лагерь. Сарн никак не отреагировал, а вот женщины застыли с отвисшими челюстями.
- Что здесь происходит? - первой пришла в себя хвостатая, но мы не обратили на это никакого внимания. - Эй! Я кого спрашиваю?!
- Их. - ответил подчиненный охранник и ткнул в качающихся нас.
- А ты помолчи! - взвилась кисуня. - Багар!! Я тебя здесь для охраны оставила или в роли шута?!
Вытирая выступившие слезы, я заступилась за пантеру:
- Касси, да брось! Мы и так здесь, не убежали.
- Только этого не хватало! - огрызнулась она.
- Извини, я не понимаю. - веселье как рукой сняло, - Ты бы предпочла застать нас связанными с ножом у горла? Что тебе не нравится?
- Ничего не нравится. А осбенно то, что вы с этим темным ... Неважно. Пора собираться в путь. И так столько времени даром потеряли.
Любовники. Вот что хотела она сказать, но в последний момент передумала.
- Касси, я тоже хочу сполоснуться. Надеюсь ты не будешь протестовать, если меня проведет Багар к роднику?
Кошка против не была. А если и была, то я это успешно проигнорировала, уверенной походкой двинувшись прочь из защитного купола. Настроение в очередной раз было испорчено. Единственное, что меня все еще радовало - возможность нормально передвигаться на своих двоих, а не корчиться от боли, как девяностолетняя бабуля от радикулита.
Родник бил буквально с корней высоченного дерева со странной корой и еще более странной листвой. Аналогов на Земном шаре я не встречала, но и не тормошила память с целью классификации этого исполина, ствол которого нам с Багаром и не снилось обхватить общими усилиями. Наоборот, все мои мысли были заняты одним единственным вопросом: "Почему Матвей не установил себе защиту хотя бы в клетке, а позволил измываться над собой?". Добровольный ответ мне навряд кто даст, но даже осознавая это, продолжала подбирать различные варианты ответа, пытаясь найти мало-мальски приемлемое объяснение. Уже сидя на лошади и направляя ее по следам животинки Багара, наконец-то призналась себе, что без первоисточника (тобишь, самого темного), мне эту загадку не понять.
"Ничего. Придет время - узнаешь" проскрипела Мудрость и уснула до следующего раза, когда будет нужен ее совет.



Слава Денисс

Отредактировано: 20.07.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги