Связанные обязательством

Размер шрифта: - +

Глава 21. Агония

Кэсси пожалела о своём решении сразу после того, как отправила Мэтту сообщение со словами: «Я в баре на Фултон-стрит», а потом неожиданно встретилась с ним глазами. Он стоял за барной стойкой, держа в руке телефон. Мэтт смотрел то в экран мобильника, то на Кэсси. Вид у него был такой же озадаченный, как у неё.
      «Чёрт».
      Мэтт явно не будет в восторге от её вечерних прогулок. Но после того как они выяснили, что сон связан с кристаллом, Кэсси было необходимо отвлечься. Сибус предположил, что Древняя Сила становится всё самостоятельней, и видения прошлого лишь подтверждают то, что кристалл подавляет сущность Кэсси. От одной только мысли, что нечто внутри неё живёт своей жизнью и затмевает по ночам её разум, Кэсси становилось не по себе.
      — Мэр, займите пока столик рядом с ребятами, я возьму нам чего-нибудь выпить, — сказала она и поплелась к барной стойке.
      Не заметив напряжения в голосе Кэсси, Мэрил отправилась вместе с шумной компанией из нескольких сокурсников на поиски свободных мест.
      — Так, значит, вот кем ты работаешь, — ухмыляясь сказала Кэсси, когда подошла к Мэтту.
      — Как видишь, — недовольно отозвался он. Для него это было унизительно. Только что Кэсси узнала, что он принц, а теперь она видит, как ему приходится работать за стойкой в задрипанном баре. — Что за повод? — Мэтт кивнул в сторону друзей девушки, которые уже оккупировали несколько столиков. Мэрил, Моника и Линдси сели вместе, дожидаясь Кэсси.
      Девушка пожала плечами.
      — Разве студентам нужен повод напиться? — Она улыбнулась так, словно извинялась за глупое поведение своего родственника.
      — Ты тоже? — Мэтт посмотрел на неё исподлобья, разливая какой-то горячительный напиток.
      — Нет, — ответила Кэсси. — Поэтому сделай, пожалуйста, две колы со льдом. — О крепких напитках позаботятся парни, подумала девушка.
      Мэтт выполнил заказ и в смешанных чувствах проводил Кэсси взглядом до её места. Их столик находился в отличном поле зрения, и это немного успокоило парня. Он сможет за ней присмотреть.
      В баре становилось по-настоящему шумно. Кэсси удивлялась, как их до сих пор отсюда не вышвырнули. Парни изрядно выпили, а девушки хихикали над их глупыми шутками. Столы сдвинули максимально близко друг к другу, но почему-то каждый считал своим долгом дозваться до соседнего и перекричать друг друга.
      Кэсси давно перестала улавливать суть разговора, в ушах звенело, а в груди снова появился жар.
      — Девчонки, я выйду на свежий воздух, — предупредила она подруг.
      — Ты с ума сошла? Там же холод собачий, — Линдси округлила глаза.
      — Сходить с тобой? — спросила Мэрил, но в глазах её играла надежда на отказ. Она была полностью согласна со словами Линдси, и ей очень не хотелось стоять на холоде.
      — Нет, не нужно. Я ненадолго, — успокоила её Кэсси.
      Девушка вышла из-за столика и направилась к выходу, не заметив, как Мэтт проводил её настороженным взглядом.
      Она не позаботилась о том, чтобы накинуть куртку, поэтому ледяной ветер тут же обжог её руки, нос и щёки. Кэсси вдохнула холодный воздух, выдыхая уже тёплый пар. Боль в груди немного отступила. Девушка осмотрелась вокруг: улицы были пусты, ветер бесшумно гнал по асфальту бумажный мусор, а вместе с ним и слова никем не прочитанных газетных статей. Один из уличных фонарей не горел — наверняка был разбит местными любителями выпить. Район был не самым благополучным, но молодежь любила это место за то, что здесь закрывали глаза на их несовершеннолетний возраст и продавали алкоголь.
      Кэсси прислонилась к стене, чувствуя сквозь тонкую ткань рубашки каждый кирпич, впивающийся в её спину. Она закрыла глаза, абстрагируясь от боли и холода. Всё, что осталось — усталость. Кэсси устала жить в страхе, устала жить во лжи, устала ненавидеть Мэтта. Ей хотелось покоя. Хотелось покоя рядом с Мэттом. Его объятья — единственное место, где она чувствовала себя дома. Но она была в этом доме гостьей.
      — Всё в порядке? — Вкрадчивый и очень приятный низкий голос вторгся в мысли девушки.
      Кэсси распахнула глаза, подавив испуганный выкрик. Она не слышала, что к ней кто-то подошёл.
      — Да, — не задумываясь, сказала она. Лишь спустя несколько секунд, когда её глаза снова могли чётко видеть, она разглядела перед собой молодого человека. Он стоял близко — слишком близко для незнакомца. Пара тёмных глаз, казавшихся в темноте чёрными как уголь, внимательно изучала её.
      — Здесь жутко холодно, — заговорил незнакомец всё таким же спокойным голосом. — Пойдём внутрь.
      Рука парня аккуратно скользнула по её пояснице и подтолкнула к двери. Он действовал так уверенно и в то же время незаметно, что Кэсси не успевала сопротивляться, да и не знала, нужно ли. По крайней мере, оказаться в тепле было здравой идей.
      Внутри помещения ей в нос ударил запах алкоголя и сигарет. Она слегка шатнулась, случайно вдохнув дым, и на секунду перестала дышать. Кэсси ненавидела этот запах.
      — Не составишь мне компанию? — Парень с улицы был всё ещё рядом. Он слегка улыбнулся, и на его бледных щеках появились ямочки.
      Кэсси хмуро уставилась на незнакомца. Откуда вообще он взялся и почему прицепился именно к ней? Она предпочитала не знакомиться на улице или в барах. Она вообще предпочитала не знакомиться. С некоторых пор.
      Видя её сомнения, парень продолжил:
      — Дело в том, что я в этом городе недавно. Я совсем никого не знаю.
      Это прозвучало так печально, что отказать ему было почти невозможно.
      — Извини, — сказала Кэсси. — Но я здесь с друзьями и… — она посмотрела в сторону барной стойки в надежде поймать взгляд Мэтта. Ей было необходимо знать, что он всё ещё где-то поблизости. Но тот мило беседовал с какой-то рыжеволосой девушкой, двусмысленно ей ухмыляясь.
      Какого чёрта, подумала Кэсси.
      — Ладно, — согласилась она в итоге. Кинув взгляд в сторону друзей и, убедившись, что они не заметили её долгого отсутствия, она последовала за незнакомцем. — Но всего на несколько минут.
     Парень проводил её до свободного столика в противоположном конце зала. Отодвинул стул, предлагая ей присесть, и скрылся в толпе, обещая вернуться через минуту.
      Кэсси так и подмывало сбежать. Она мысленно ругала и проклинала себя за то, что так легко согласилась. И опять же, ей хотелось обвинить в этом Мэтта. И эту рыжеволосую девушку с длиннющими ногами.
      — А вот и я. — Парень сел напротив Кэсси и поставил перед ней бокал. Он сверкнул глазами, но даже в свете электрических ламп они по-прежнему казались чёрными и... знакомыми? Такого же цвета рубашка облегала его стройное тело. Иссиня-чёрные волосы были собраны в низкий хвост, из которого выбивались более короткие пряди.
      Кэсси скептично посмотрела на напиток.
      — Я не пью спиртное, — сообщила она.
      — Это безалкогольный коктейль.
      — Оу… — Почему-то ей стало неловко. Парень казался весьма обходительным и доброжелательным, а она вела себя слишком напряжённо. — Спасибо. — Кэсси сделала глоток через соломинку.
      — Как зовут столь прекрасное создание? — спросил молодой человек. Он, кажется, улыбнулся. Но все его жесты были едва уловимы.
      Щёки Кэсси вспыхнули румянцем. Она опустила глаза, словно это могло помочь ей спрятаться.
      — Кэсси.
      — Я… Аллан, — представился парень. Он протянул девушке свою бледную руку. Кэсси коротко пожала её и поспешила выхватить свою ладонь.
      — Очень приятно, — произнесла Кэсси дежурную фразу. Она сделала ещё несколько глотков, чтобы занять повисшую паузу. — Так, откуда ты? — поинтересовалась она. Девушка не заметила никакого акцента, так что на иностранца Аллан мало походил.
      — Скажем так… издалека, — уклончиво ответил парень.
      Разум Кэсси вдруг забил тревогу. Что-то здесь явно было не так. Но прежде чем она успела сообразить, в чём дело, в голове возникла умиротворённая тишина. Ни сигнала предупреждающих сирен, ни мыслей.
      Аллан внимательно посмотрел на Кэсси.
      — Всё хорошо? — спросил он, добавляя голосу тревоженных нот. Но его глаза ожили, словно ожидая долгожданный финал.
      — Да, — ответила Кэсси. Внезапно ей стало так легко и спокойно, как не было ещё никогда. Тогда она повторила более уверенно: — Да, всё просто замечательно.
      Сейчас ей было неважно, что подумает Мэтт, что подумают её друзья. Она сидела с обаятельным парнем, и это казалось ей таким правильным. В любой другой момент эти мысли испугали бы её, но не сейчас.
      — Значит, ты не пьёшь, но тем не менее ты здесь? — Парень слегка развёл руками, демонстрируя окружающую их обстановку.
      — Попалась, — рассмеялась Кэсси. — А если серьёзно, я просто пришла за компанию. Иногда полезно отвлечься и сделать вид, что ты нормальный, пьющий и отрывающийся студент.
      — Вынужден тебя огорчить, ты всё равно выделяешься на их фоне. — Аллан положил свою руку поверх руки Кэсси. Это было неожиданно и поспешно, но девушку, казалось, нисколько не смутил этот жест. Она лишь слегка улыбнулась, заглядывая в его бездонные как чёрные дыры глаза. — Кэсси, — Аллан перегнулся через столик, чтобы быть ещё ближе к ней, — позволь мне кое о чём тебя спросить.
      — Всё, что угодно, — выпалила она.
      Аллан довольно улыбнулся.
      — Расскажи мне, что тебя связывает… с Канненсисом?
      С Канненсисом? Кэсси потребовалось некоторое время, чтобы понять, о ком идёт речь.
      — А, ты об этом придурке? — уточнила она. — Однажды он явился ко мне и каким-то волшебным образом запихнул в меня кристалл. Теперь он не отходит от меня ни на шаг, я для него словно энергетический напиток, — Кэсси захихикала от собственного сравнения. Она рассказывала об этом, даже не осознавая, что творит. Это ведь так естественно, отвечать правду на заданный вопрос.
      Аллан был явно удивлён. Но теперь всё вставало на свои места. Кристалл нужно было искать не в комнате девчонки, а в ней самой.
      — Любопытно… — протянул парень и вернулся на своё место, словно потерял всякий интерес к Кэсси. — То есть, ты хочешь сказать, что Канненсис использует тебя как источник своей энергии?
      — Ага, — ответила Кэсси. Странно, но даже это её теперь не волновало.
      — Но как он это делает, если кристалл всё ещё внутри тебя? — На лице Аллана читалось замешательство.
      — Целует меня, — девушка безразлично пожала плечами.
      Аллан молча уставился на Кэсси. Непроницаемая маска сменилась на хмурую гримасу, а потом его лицо озарила дьявольская улыбка, вновь демонстрируя ямочки.
      — Значит, если я сейчас тебя… — Аллан вновь склонился к Кэсси так, что расстояние межу ними сократилось до нескольких дюймов.
      — Эй, парень! — Грубый голос заставил Аллана отстраниться. — Держись от неё подальше.
      Кэсси подняла голову, чтобы увидеть, кто им помешал. Над ней возвышалась, заслоняя свет, фигура Мэтта. Он выглядел напряжённым и явно чем-то недовольным. Впрочем, как и всегда, равнодушно подумала Кэсси и снова повернулась к более приятному собеседнику.
      — Не обращай внимания, — сказала она Аллану, — он просто думает, что я его собственность.
      — Вот как? — Аллан вскинул брови. Он встал со своего места, но всё равно оказался немного ниже Мэтта. — Почему бы тебе не оставить нас в покое?
      — Потому что Кэссиди идёт со мной. — Мэтт схватил девушку за запястье и рывком поднял со стула.
      — Полегче! — взвизгнула она. — Мне больно!
      — Она твоя девушка? — сдержанно спросил Аллан.
      — Да.
      — Нет! — выкрикнула Кэсси одновременно с ответом Мэтта.
      Аллан недоверчиво метал взгляд с Мэтта на Кэсси и обратно, но в итоге решил поверить словам парня. Они звучали достаточно убедительно, а сам он выглядел внушающе. Лишнее привлечение внимания ему сейчас ни к чему.
      — Ладно, остынь. — Аллан осторожно посмотрел в глаза парня, и на долю секунды ему показалось, что они сверкнули зелёным. — Я не знал, что девушка занята. Обойдёмся без представлений.
      Парень развернулся и через несколько секунд скрылся из виду.
      — В чём дело, Мэтт? — раздражённо спросила Кэсси. — Теперь мне нельзя ни с кем разговаривать?
      — Этот парень собирался тебя поцеловать.
      — Нет, не собирался! — Она знала, что это была неправда. — Даже если и собирался, что с того?
      Мэтт проигнорировал её вопрос.
      — Мы уезжаем. Попрощайся с друзьями. — С этими словами он ушёл.
      Кэсси так и сделала. Когда она подошла к подругам, те удивлённо уставились на неё, как будто только сейчас заметили, что всё это время её не было рядом.
      — Мэр, — прошептала Кэсси на ухо подруге. — Я еду к Мэтту. — Она не заметила, как на её лице расплылась довольная улыбка. — Прикрой меня перед родителями, я им сказала, что буду у тебя.
      — Без проблем! — согласилась Мэрил. — Не трать время впустую. — Она подмигнула.
      Хихикая, Кэсси схватила свои вещи и убежала.
      Мэтт припарковал свой мотоцикл у чёрного входа. Здесь было совсем темно, и Кэсси с трудом закарабкалась на сиденье, хватаясь чуть ли не за все части тела Мэтта. А, может, дело было в том, что её голова кружилась в приятной эйфории?
      — Господи, Кэссиди, да что с тобой? — не выдержал Мэтт, когда та чуть не опрокинулась назад. — Ты пьяна?
      — Нет! — обижено заявила она.
      — Я вижу, — недовольно пробормотал он. — И о чём ты только думала? — Он сомкнул её кисти на своей талии.
      — О тебе, — сказала Кэсси, прижимаясь щекой к спине Мэтта.
      Парень списал эти слова на действие алкоголя и рванул с места, свистя покрышками. Привезя Кэсси к себе, Мэтт затолкал девушку в душ, в надежде, что она хоть немного протрезвеет. Кэсси оказалась на удивление податливой и без колебаний отправилась в ванную, хотя через десять минут она вдруг позвала Мэтта.
      — Что-то случилось? — спросил он через закрытую дверь.
      — Ты мог бы метнуться ко мне домой и принести мои… нет, лучше я схожу с тобой. — Дверь распахнулась, и из неё повалил пар. Стоило ему рассеется, как в дверях показалась Кэсси завёрнутая в полотенце. В любой другой момент, она сгорела бы со стыда. В любой другой.
      Мэтт судорожно сглотнул. Стало немого — просто ничтожно — легче, когда он заметил лямки чёрного лифчика на её плечах. Она была в белье.
      — Нет, — резко сказал он.
      — Почему нет? — удивилась Кэсси. — Мне всего лишь нужно взять несколько вещей…
      Мэтт отвернулся от неё и направился к комоду, достав из верхнего ящика футболку.
      — Вот, — сказал он, протягивая её Кэсси. — Всё же лучше, чем спать в джинсах.
      — Спасибо.
      Кэсси вновь скрылась в ванной, но вернулась уже через мгновение.
      Мэтт, который расхаживал по комнате, обернулся и тут же пожалел об этом. В футболке она показалась ему ещё привлекательней. Вещь ей была настолько велика, что сидела на ней почти как платье — как очень короткое платье — открывая стройные ноги.
      — И всё-таки я не понимаю, почему мы не заглянули ко мне домой, — с досадой сообщила Кэсси. Она прошла через комнату и уселась на кровать. Ещё никогда её движения не были таким раскованными и привычными. Она чувствовала себя как дома. Или же вообще не чувствовала себя. Словно она в прекрасном сне. В прекрасном, потому что Мэтт рядом с ней, и ей не нужно думать о последствиях своих поступков.
      — У меня сейчас нет сил, — с неохотой объяснил Мэтт.
      — Так в чём проблема? — Кэсси с вызовом уставилась на него. На её губах появилась дразнящая улыбка. — Поцелуй меня.
      Вид полуобнаженной Кэсси в его кровати и просящей её поцеловать буквально сносил крышу. Мэтт не заставил себя долго ждать и в ту же секунду оказался рядом с ней.
      — Если бы я знал, что для того, чтобы ты была такой сговорчивой тебя достаточно напоить, давно бы это сделал, — говорил Мэтт, а его горячее дыхание танцевало на её шеи.
      — Я же сказала, что я не пьяна, — защищалась Кэсси, с трудом объединяя слова в предложения. Сейчас ей хотелось лишь ощущать горячие и крепкие прикосновения Мэтта.
      Но он резко отстранился, чтобы увидеть её глаза.
      — Тогда как ты объяснишь это?
      — Что «это»?
      Мэтт приподнял Кэсси, сажая себе на колени. Он целовал каждую открытую часть её тела, старательно избегая губ. Но вскоре этого ему стало мало. Он схватился за подол футболки, что была на Кэсси, и потянул её вверх, чтобы избавиться от разделяющей их ткани. Кэсси податливо подняла руки вверх, помогая ему осуществить задуманное. Мэтт жадно вдохнул аромат её кожи, и Кэсси почувствовала, как его щетина царапает её ключицы. Он опускался всё ниже, целуя ложбинку между её грудей. Кэсси запрокинула голову, издав едва слышный стон, но этого хватило, чтобы Мэтт снова взял себя в руки.
      — Будь ты в своём уме, — слегка задыхаясь, сказал он, — ты бы не позволила мне зайти так далеко.
      — Разве это далеко? — не унималась Кэсси.
      Она в упор смотрела на парня, но он казался ей таким далёким. Отчего-то и всё вдруг становилось неосязаемым. Ускользало от неё. Голова, словно воздушный шарик, рвалась в небо, в пустоту. Кэсси стало страшно, что она вот-вот потеряет связь с реальностью. Только теперь она не понимала, где реальность, а где забвение.
      Похолодевшими пальцами она прикоснулась к небритым щекам Мэтта, ощущая лёгкое покалывание на подушечках пальцев. И всё же он был настоящий, близкий, земной… в то время как её саму непреодолимо тянуло в пропасть небытия.
      — Не отпускай меня, — прошептала она.
      — Ох, Кэссиди… — Ладонь Мэтта скользнула вверх по её бедру. — Ты искушаешь меня.
      Кэсси смотрела в глаза Мэтта, словно в бездонную синеву, пока та не начала превращаться в чёрную дыру, а потом и вовсе всё окружение вдруг исчезло. Темнота проглатывала её мысли.
      — Не отпускай меня! — надрывистым голосом молила Кэсси.
Здесь было что-то не так. Тело девушки обмякло в руках Мэтта, кожа горела под его ладонями.
      — Кэсси! — Мэтт не на шутку испугался. — Я здесь. Я рядом.
      Он осторожно положил её на кровать. Она крепко держалась за него, словно за последнею надежду на спасение. Мэтт едва ли смог высвободиться из этих отчаянных объятий.
      — Огонь! — закричала Кэсси. Адский жар испепелял её душу. — Боже, Мэтт… Внутри меня огонь!
      Мэтт был в замешательстве. Что ему делать? Дрожащей рукой, он убрал со лба Кэсси прилипшие волосы. Ещё никогда ему не приходилось видеть, как близкие ему люди вот так просто… Нет, она не умрёт. Ещё есть время.
      «Внутри меня огонь».
      «Внутри».
      Мэтт наклонился к Кэсси и коснулся её губ. Энергия тугим потоком хлынула в его лёгкие, она наполняла каждую клеточку его тела, пока парень пытался вытянуть инородную Силу из хрупкого человеческого тела. Но риск был велик. Риск быть замеченными. Он отстранился от Кэсси тревожно, осматривая её.
       — Кэсси?
      Её веки дрогнули. Она сделала вздох и открыла глаза. Сознание прояснилось, как воздух после грозы. Лёгкость, которую она ощущала теперь, была более привычной и не такой пустой. Огонь внутри погас, но Кэсси понимала, что это ненадолго.
      — Как ты? — спросил Мэтт, поглаживая её по щеке.
      — Теперь лучше, — проговорила девушка хриплым шёпотом. — О, нет… — Она закрыла ладонями лицо.
      — Нет? — удивился Мэтт. — Тебе не лучше?
      Осознание поступков разом навалилось на Кэсси. Каждое слово, каждое действие… Это хуже, чем очутиться в кошмаре, где ты стоишь перед классом в одном нижнем белье. Она была в одном нижнем белье перед Мэттом. Катастрофа!
      Девушка упёрлась руками в его грудь и оттолкнула.
       — Нет! Как же мне стыдно…
      Мэтт рассмеялся.
      — Значит, теперь тебе стыдно за то, что ты меня чуть не совратила? — Он приподнял брови в притворном удивлении.
      — Заткнись… — простонала Кэсси. — Почему ты не остановил меня?
      — И лишить себя такого удовольствия? — Мэтт повернулся на бок, оперяясь на локоть. Пальцами свободной руки он провёл дорожку от её лифчика к низу живота. — Никогда.
      Кэсси убрала руку парня, игнорируя приятную дрожь.
      — Я тебя ненавижу!
      Мэтт снова рассмеялся и придвинулся ближе к ней.
      — Вот это моя девочка, — прошептал он в волосы девушки и поцеловал её шею. — А теперь, — он поднялся на руках, и взгляд его стал серьёзным, — объясни, что с тобой было?
      Кэсси тяжело вздохнула. Важнее сейчас не то, что было с ней, а что она натворила. И об этом ей придётся сообщить Мэтту, а в этот момент лучше находиться от него на расстоянии.
      Кэсси заёрзала под неподвижным телом Мэтта.
      — Сначала дай мне одеться.
      — Вынужден уступить, иначе мне будет сложно сосредоточиться, — согласился Мэтт, не скрывая ухмылки.
      Но прежде чем Мэтт успел отстраниться, их прервал высокомерный женский голос. Он звучал ровно и звонко, как натянутая струна.
      — Канненсис. Я думала, пасть ещё ниже невозможно. — Девушка презрительно засмеялась.
      — Адора?



Летта Мюллер

Отредактировано: 17.03.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги