Связанные тайной

Размер шрифта: - +

Глава 5

Оно ожило. Слепой взгляд, горящий в темноте призрачно белым сиянием, выглядел настороженно, выжидающе. В нём не читалось страха, лишь лёгкое недоверие к стоящему напротив двуногому существу. К своему создателю. Это оно осознавало чётко и ясно. Это был первый запах, который оно ощутило, впервые проснувшись. Оно могло видеть лишь этот навязчивый запах, излучающий уверенность и силу. Но было в его структуре что-то неустойчивое, что-то едва уловимое. Что-то, что невозможно спутать с другими, пусть ещё незнакомыми запахами. Но это «что-то» и заставляло думать именно так.
      Участившееся дыхание отдавалось колкой болью в груди. Оно чувствовало, как недоверие к создателю начинало возрастать. Оно не знало, чего от него можно ожидать, чего он от него хотел. Внезапно оно услышало в голове успокаивающий приятный голос. Этот голос что-то говорил, но оно пока не понимало ни слова. Просто заворожено слушало и впитывало в себя каждую его вибрацию. Оно закрыло бесполезные, ничего не видящие глаза и отдалось своим чувствам, которые лепили из запахов и звуков свои собственные образы. Голос всё продолжал говорить. Дыхание сделалось ровным и медленным, практически неслышным, чтобы не отвлекать от окружающих звуков. Оно услышало, как неподалёку что-то шустро пробежало, издав тихий писк, а запах донёс до него картинку маленького существа с длинным хвостом и серой мохнатой шкуркой. Мышь. Затем на него шквалом обрушились другие запахи, которым оно тоже нашло своё название. Предметы, живые существа — у всего есть имя.
      А у меня… тоже?
      «Ты мой друг и союзник», — произнёс голос, и на голову легла прохладная рука.
      Оно вновь открыло глаза, не способные видеть. Но вдруг ощутило себя так легко и комфортно, словно всё так и должно быть. Оно было слепо, но видело.
      «Имя тебе Страж».

       Бифомис не мог отвести взгляд от своего величайшего творения. Он никогда не прибегал к помощи «Vinculo Tenebris». Слишком уж много смертей понесла за собой эта книга. Её обладатель вместе с невероятным могуществом приобретал и огромную ответственность. И если ты слаб духом, ты будешь обращаться к её тайным знаниям всё чаще и чаще в погоне за властью, и в итоге книга поработит тебя.
      Граф за всю свою жизнь прибегал к ней только однажды и вовсе не гордился своим поступком, ибо ничего хорошего из этого не вышло. Но он был достаточно силён, чтобы сопротивляться влиянию книги, и его тяга использовать её древние знания остыла. Тем не менее, он изучил её от корки до корки, и помнил наизусть каждое слово, чтобы применить их, если придётся. И вот время пришло. Он чувствовал, что на этот раз ничего плохого случиться не должно. Ведь теперь он действовал не исключительно в угоду своей прихоти, а с присутствием благих намерений.
      Новый Страж был уникален, и не только потому, что был созданием, несущим в себе гены обоих миров. Граф скрестил Лацерту из своего мира с собакой мира человеческого. Лацерта с северных болот обладала невероятной выносливостью, превосходным обонянием, которое возмещало ей слабость зрения, но не отличающуюся сообразительностью. Её организм не требовал много пищи, но испытывал голод, хотя и в несколько ином плане. Ею двигал лишь инстинкт убийцы, который обострялся в новолуние. Эти твари убивали даже себе подобных, если поблизости не было других животных, из-за чего, собственно, на северных болотах их популяция довольно сократилась.
      Из Промежуточного Мира Бифомис решил взять собаку, поскольку тут она славилась своей исключительной преданностью к своему хозяину, обладала умом и поддавалась дрессировке. Породы он изучал недолго. Когда ему на глаза попался доберман, граф сразу понял, что это именно то, что ему нужно. В первую очередь его привлекла внешность. Статный, изящный и в то же время грозный пёс, средне-крупного размера, с рельефными упругими мышцами, жёсткой короткой шерстью чёрного цвета с «ржавыми» пятнами. Затем граф ознакомился с породой поближе и окончательно убедился в правильности своего выбора. Ведь эти собаки обладали высоким интеллектом и выраженным охранным инстинктом, отлично поддавались дрессуре, были шустрыми и сильными, а главное, ценились за нерушимую верность хозяину. Это качество граф ценил больше всего.
      Последний Страж был предан ему всецело. Жизнь и безопасность хозяина были для него превыше всего. Но он был слаб и в отличие от нынешнего Стража был ограничен умом и обделён способностью мыслить, поэтому граф связал его сознание со своим и управлял мрачной птицей на расстоянии. Теперь же перед ним сидело абсолютно иное создание. Разумное, способное принимать собственные решения. Граф не управлял сознанием химеры, но имел с ней двустороннюю ментальную связь.
      — Знаешь, кто я? — поинтересовался Бифомис у Стража.
      «Хозяин», — без доли сомнения ответил тот. Его голос, слышимый лишь графу, был низким, шепчущим и протяжным, с отзвуками далёкого эха.
      Бифомис торжествующе улыбнулся. Из его груди вырвался вздох облегчения. Теперь можно и передохнуть. Граф устало опустился на стул и опрокинулся назад, вытянув ноги и закрыв глаза. Он не помнил, когда в последний раз спал. В голове царил настоящий сумбур. Он чувствовал себя по-настоящему истощенным и уязвимым. Впереди предстояло ещё немало дел, но тело требовало отдыха, и Бифомис решил сдаться.
      Но заснуть ему так и не удалось. Буквально через десять минут химера разразилась нервным лаем, брызжа во все стороны слюной. Толстая цепь, сдерживающая её, натянулась, стальной ошейник врезался в горло.
      — Тебе этот приятель тоже не по душе? — обратился Бифомис к своей химере, заставив её смолкнуть, но из зубастой пасти всё равно доносилось недовольное хриплое рычание. — Снова без стука пожаловал, Иллабис. — Граф открыл глаза и, сев ровно, повернулся в сторону посетителя.
      — Что это блин, за х… тварь? — Парень указал на сидящее на цепи странное существо. Иллабис даже не скрывал своего удивления. Он никогда прежде не видел ничего подобного. Внешний вид этого создания нисколько пугал, сколько обескураживал, потому что в нём отчётливо виделся пёс, которого можно было бы встретить в человеческом мире, если бы не несколько огромных очень жирных «но». Цвет шерсти у псины был тёмно-зелёного, болотного цвета, с чёрными пятнами на ногах, морде и груди. От основания носа до самого кончика короткого хвоста тянулась широкая дорожка из грубой чешуи, а глаза, казалось бы, в упор глядящие на парня, были слепы.
      — Но-но, попрошу быть более учтивым с моим новым другом.
      Брови Иллабиса скакнули вверх.
      — Неужели тебе стало настолько одиноко, что уже создаёшь себе друзей?
      Графа эти слова немного задели, но он ничего не ответил. Сейчас он был не в настроении перекидываться колкостями, он слишком устал. Иллабис, похоже, это понял — измождённый вид Бифомиса говорил сам за себя.
      — Так… он, — поправил себя парень, — и есть то «великое открытие», о котором ты говорил?
      — Именно так. Страж нового поколения. Совершенно иная, новая форма жизни. — Граф поднялся со стула и подошёл к своей химере. Опустился на корточки и положил руку ей на голову. Бурлящее рычание прервалось, и создание улеглось на пол, опустив вытянутую, слегка сморщенную морду себе на лапы. — Он больше не будет на тебя кидаться. Я объяснил ему, что ты нам не враг.
      — Вот уж спасибо.
      — В любом случае вам придётся поладить, — сказал граф, гладя химеру вдоль чешуи.
      — С какой такой радости?
      — Страж будет тебе незаменимым помощником в выслеживании и истреблении тварей из Мира Теней.
      — Да чем мне поможет слепая зверушка?
      Страж издал недовольное бурчание.
      — Ну извини, — кинул парень в ответ. — Докатился, разговариваю с животным.
      Химера вдруг поднялась, заставив графа отстраниться, и повернула к своему хозяину морду, шумно втянув носом воздух. Бифомис заговорчески ей улыбнулся, и, достав из кармана небольшой ключ, принялся отстёгивать металлический ошейник.
      — Эй, ты что затеял? — Иллабис напрягся. Не нравилась ему эта ситуация, а больше всего не нравилось то, как уставился на него этот слепой недопёсок.
      — Вам нужно поладить, если хочешь побыстрее со всем этим покончить.
      Ошейник со звоном упал на пол, и Страж, ощутив свободу, двинулся вперёд. Поначалу его движения были медленными, скованными и неуверенными. Он шёл как бы крадучись, склонив голову к низу. У ног Иллабиса он застыл. Просто стоял и шумно дышал.
      — Что это с ним? — Парень и сам не решался двинуться с места. Непонятно, что задумало это существо.
      — Знакомится, — ответил граф. Он стоял с горделивой осанкой и сложенными на груди руками. — Ну же, коснись его.
      Иллабис помедлил. Он перевёл взгляд с химеры на Бифомиса, и тот кивнул ему, мол, вперёд, действуй, так надо. Парень пригнулся и нерешительно скользнул двумя пальцами по чешуе между ушами существа. Уши дёрнулись, химера тут же выпрямилась и покорно села на пол. Сейчас, несмотря на неприятную внешность, она выглядела вполне дружелюбно.
      — Так, значит, у него отменный нюх?
      Бифомис кивнул.
      — А Вексара он сможет выследить?
      — Вексара? Мой Страж, конечно, способен на многое, но не думаю, что он сможет выследить Вексара сквозь миры…
      — Нет-нет, ты не понял, — перебил его Иллабис. — Вексар здесь. Эти твари — его рук дело. Надо как можно скорее его разыскать, пока не стало ещё хуже.
      — Стой. Раз Вексар здесь, это означает… Надо предупредить Канненсиса.
      — Печёшься о принце больше, чем о своей шкуре, Бифомис? — усмехнулся Иллабис, присев напротив химеры и почесав за её ухом, словно это была обычная собака. К слову, шерсть у Стража была на удивление приятной на ощупь. — Ведь это именно ты убил его сестру. Тебе он захочет отомстить первым, — парень сверкнул на Бифомиса забавляющимся взглядом.
      — В отличие от тебя, мой юный друг, я думаю о других. — Пусть граф и сказал это, но всё же цель он преследовал несколько иную. Спасти младшего брата самого Владыки Теней! Ха-ха, да Сибус просто обязан будет снять с него все будущие обвинения и развязать руки.
      — Ну да, я понял. Вот сам и наведаешься к ним. Ночью. И желательно без стука, — с усмешкой подчеркнул Иллабис. — Вексара я беру на себя.
      Граф пропустил его слова сквозь уши. Он уже обдумывал, в какой величественной позе предстанет пред Владыкой.
      — Я выследил, где он скрывался. Сейчас день. Вполне вероятно, что он снова будет там.
      — Если его местонахождение теперь стало известным, не думаешь, что он попытается скрыться? — вполне обоснованно предположил Бифомис.
      Иллабис на это лишь усмехнулся. Он прекрасно помнил, с каким трудом соображал Вексар. В былой службе в рядах Королевских ищеек были свои преимущества. Теперь он отлично знал своего врага, и Вексару придётся из кожи вон вылезти, чтобы хоть как-то его удивить.
      — Днём он точно высовываться не станет, — заверил Иллабис. — Я пошёл.
      — Прихвати с собой Стража, — окликнул его граф.
      Парень вопросительно уставился на Бифомиса.
      — Свет ему не страшен, — пояснил тот, уловив его замешательство.
      Иллабис пожал плечами. Если эта зверюга не будет путаться под ногами, но и никуда не удерёт, то ему в принципе всё равно.
      — Мне поводок точно не потребуется? — усмехнулся он, глядя на Химеру, что сидела напротив.
      Страж отозвался каким-то непонятным ворчанием, что по всей вероятности означало упрёк. Что ж, похоже, зверушка и правда всё понимает. Надо бы дать ей нормальное имя, раз им предстоит какое-то время работать вместе, думал Иллабис. Он схватил химеру за ухо, и темнота, поглотив их, унесла прочь из неприятного логова графа.

       Найдя нужное место, Иллабис разорвал теневую материю и шагнул наружу, потянув за собой Стража. Они оказались на восьмом этаже здания 93 в ванной комнате. На стене всё так же красовалась огромная печать — проход в Мир Теней. Не теряя времени, парень схватил мечи и неглубоко вонзил их в стену, проведя сверху вниз. Малый круг теперь был разорван, и печать уже больше не заработает. Но где гарантии, что Вексар не наплодил их по всему городу? Чтобы этот хаос наконец прекратился, нужно в первую очередь схватить его, и дело останется за малым.  
       Страж с интересом наблюдал за странными действиями Иллабиса. Скрежет металла вонзившегося в кирпич мелкими разрядами пробежался по всему помещению. Этот звук слился со смешенным набором различных запахов, совершенно неприятных для столь чувствительного обоняния, и выстроил Стражу всю картину происходящего. В ванной комнате кроме них двоих никого живого больше не было, а значит, нужно идти дальше.
      Парень нагнал зверюгу, когда та уже переступала через дверной проём. Химера была предельно сосредоточена, чётко исполняя свои обязанности. Всё-таки прихватить её с собой было не такой уж плохой идеей. Страж то задирал голову кверху, то склонял её вниз, пытаясь уловить выбивающийся из «картины» запах. Он завёл Иллабиса в просторный зал с заколоченными окнами. Когда взгляд парня упал на письменный стол, в его голове вдруг всплыл образ Адоры, восседающей на нём, закинув ногу на ногу с надменным взглядом и высокомерной ухмылкой. Скорее всего, скрываясь в этом месте, Вексар тоже повсюду встречал её образы, всё больше и больше проваливаясь в пучину скорби и неутолимой жажды отмщения. Он потерял свою единственную дорогую сестру, ту, что была для него всем его миром. Эту боль уже ничто не сможет заглушить. Даже месть. Но Адора сама избрала для себя такой путь, который не принёс ей ничего, кроме разочарования и… вечного забвения. Если бы не она, то жизни бы лишился Бифомис. Он всего лишь защищался. Да, возможно, он поступил чересчур кровожадно, но когда на кону твоя жизнь, не успеваешь думать о последствиях. Но Иллабис предполагал, что графу тоже нелегко принять то, что он в итоге совершил. Хотя бы одной из его личностей.
      Страж подошёл к высокой тумбе, напоминающей комод. Поднявшись на дыбы, он закинул передние лапы на столешницу и издал нечто, похожее на «гав». Иллабис поспешил к нему, и когда увидел, что отыскал Страж, глаза его округлились. Молоток. Ну конечно! Именно этим старым инструментом Адора заставляла братца без продыха заколачивать окна. Иллабис потрепал зверя по голове, передавая ему свои восторженные эмоции. Теперь у Стража был запах Вексара, а у Иллабиса подходящее для него имя, такое же тяжёлое и мощное, как удар молота.
      Внезапно уши Стража дёрнулись, и он резко повернул морду в направлении выхода.
      — Что там? — насторожился парень. Похоже, он не ошибся, и Вексар действительно ошивался где-то поблизости. Замечательно.
      Химера слезла с тумбы и крадучись зашагала к дверному проёму. Иллабис про себя довольно отметил, что Страж умеет становиться совершенно бесшумным. Это чудо генной инженерии начинало нравиться ему всё больше и больше.
      Страж кожей чувствовал живое присутствие. До его чуткого слуха доносились тихие, иногда шаркающие шажки, а до носа долетал едва уловимый незнакомый и совершенно неуместный для этой обстановки тонкий аромат. Играя лопатками, Страж передней частью тела прильнул к полу. Его вытянутая морда оскалилась, издавая тихое вибрирующее рычание, а затем с громогласным рыком Страж кинулся на свою жертву, но промахнулся.
      Молли с визгом повалилась назад, раньше, чем зверь успел на неё напрыгнуть, и с диким ужасом наблюдала, как горящие белым светом глаза двигались прямо на неё.
      — Стой! Это не враг!
      Рычание стихло, а горящие глаза застыли в каком-то жалком дюйме от лица девушки. От ужаса тело Молли будто парализовало. Истошный крик комом застрял у неё в горле, но когда монстр фыркнул, и до неё долетел тугой поток воздуха, он всё-таки вырвался наружу, разлетевшись по всему зданию психушки. Нечто с горящими глазами сразу отпрянуло назад, издавая звуки, похожие на скулёж собаки, а из темноты вновь донёсся голос:
      — Проклятье, громче тебя, только ультразвук!
      — И… Иллабис, ты? — задыхаясь произнесла девушка. Она потянулась за фонариком, выпавшим у неё из рук при падении. К счастью, он не разбился, и свет дал понять, где его искать. Схватив фонарик, она направила луч света в место, откуда совсем недавно донёсся голос. Она узнала его, но нужно было убедиться. Когда свет попал на парня с зияющими чёрными дырами вместо глаз, она нервно, но облегчённо вздохнула. — Что ты тут делаешь?
      — Это я у тебя должен спросить. — Он протянул ей руку и помог подняться. Но свет фонарика захватил жуткое создание, и Молли, отдёрнув руку, попятилась к стене.
      — П… почему с тобой одна из тех тварей?! — заикаясь протараторила она.
      — Этот парень не из их числа, — попытался оправдать его Иллабис. Страж уселся по левую ногу от него и с интересом «рассматривал» девушку. — Этот пёсик тебя не обидит, не волнуйся. — Парень играючи прижал морду Стража к своему бедру.
      — «Не волнуйся»? «Пёсик»? Ты сам-то себя слышишь?
      — Ну да. Знакомься — Харт. Харт — Молли. Да, кстати, — Иллабис посмотрел на химеру, — ты теперь Харт.
      Та задрала морду и что-то недовольно пробурчала.
      — Что, не нравится? Уж лучше, чем Страж. Ну что это за имя? — Иллабис уже и сам не замечал, как свободно стал разговаривать с этим необыкновенным созданием. Он больше не видел в нём очередное омерзительное творение безумного графа.
      Чего нельзя было сказать о Молли. Девушка в оцепенении смотрела на странное существо рядом с не менее странным парнем.
      — Похоже, здесь тебе и место. А мне в психушку пока рановато. — Девушка поползла вдоль стены, задевая рукой крупные струпья облезлой краски. К счастью, до выхода на лестничную площадку оставалось совсем немного.
      Но уйти ей, конечно же, не удалось.
      — Ну и? — жёстко сказал парень, удерживая её под локоть.
      — Что?
      — Ты так и не ответила, что ты тут забыла? Мне, казалось, я ясно дал понять, чтобы ты не лезла не в своё дело.
      — По твоей милости я осталась без машины, — вырываясь, сказала она. — Пришла забрать.
      — На восьмой этаж? — Парень крепче сжал ей руку.
      — Да пусти уже, мне больно, — резко сказала Молли, и почувствовав, что хватка ослабла, наконец, вырвалась на свободу. Она отшатнулась и ступила на лестничную площадку. Жаль только это нисколько не сократит ей путь к побегу. С таким-то преследователем. — Я просто… — Она одёрнула свой плащ, обдумывая ответ. — Просто обронила здесь кое-что в прошлый раз…
      — А поподробней? — Иллабис шагнул к ней.
      — Не подходи ко мне! — вскрикнула Молли, пятясь назад.
      Девушка была напугана. Чтобы не выронить фонарик снова, она схватилась за него обеими руками.
      — Эй, успокойся, — размеренно и осторожно заговорил парень. — Я ничего тебе не сделаю, слышишь?
      Иллабиса пронзило странное чувство. Ему совершенно не понравилось, что Молли вдруг начала бояться и сторониться его. Куда делась та дерзкая бесстрашная журналистка? Так дело не пойдёт.
      — Дай мне руку, я спущу тебя вниз. — Он подумал, что поговорить снаружи будет лучше, чем в этих чёрных стенах. Солнечный свет отгонит страхи и приведёт девушку в чувства.
      Иллабис сделал ещё шаг. Молли дёрнулась, но не отступила. Он положил руку на её хрупкое дрожащее запястье.
      — Закрой глаза.
      Тьма вокруг них сгустилась и растворила в себе, оставив Харта сидеть в гордом одиночестве.
Молли почувствовала, как парень потянул её вперёд, и тут же ощутила на своём лице тёплые лучи вечернего солнца. Девушка открыла глаза. Они стояли на первом этаже, где было много пространства и большие зарешёченные окна. На свету Молли почувствовала себя более-менее в безопасности. Она взглянула в лицо парня, стоявшего прямо перед ней, и больше не видела в его глазах пугающей черни. Молли медленно отстранилась от него, но тут же закричала.
      Иллабис внутренне подпрыгнул от неожиданности и обернулся. В тени сидел Харт. Но как?
      — Эта тварь тоже умеет вытворять подобные трюки?! Решили заманить меня в ловушку, чтобы убить?! — Молли снова пришла в панику. Она хотела убежать, но Иллабис успел схватить её за руку. Он притянул её к себе и тряханул за плечи.
      — Успокойся уже и выслушай! Никто не собирается тебя убивать. И если он, — парень указал пальцем на зверя, — попытается тебе навредить, я собственноручно лишу его жизни!
      Грудь девушки тяжело вздымалась и опускалась, словно она только что пробежала марафон, но слова парня всё же достигли её ушей, и она начинала приходить в себя.
      — Ты меня поняла? — говорил Иллабис, глядя ей прямо в глаза.
      Молли кивнула, и он отпустил её. Она даже была готова увидеть здесь придений, смириться с их существованием, но это… Она неуверенно и с опаской глянула на сидящего в тени монстра. Вселяющего страх жуткого создания со слепыми глазами. Девушка вздрогнула, заставив парня вновь обернуться. Зверь поднялся и двинулся навстречу им. Иллабис помнил слова Бифомиса, но всё же опасался как бы чего не стряслось. Однако, как только лапа химеры ступила на залитое солнечным светом пространство, случилось что-то невероятное. Чёрная широкая и когтистая лапа превратилась в аккуратную собачью. Постепенно выходя на свет, преображалось и остальное тело. Тёмно-болотный цвет шерсти сменился бархатисто-чёрным, противные складки на морде исчезли, клыкастые зубы уменьшились и больше не высовывались из пасти, а глаза прозрели, окрасившись в карий.
      — Ну надо же. Харт, да ты красавчик! — воскликнул Иллабис.
      — Это что сейчас было? — Молли не верила своим глазам. Недавно сидящий в тени монстр, попав на свет, вдруг стал… доберманом?
      — Я же сказал — пёсик. — Парень и сам был в шоке и еле сдерживался, чтобы не засмеяться. Ай да Бифомис! Он и впрямь превзошёл сам себя. Так и на людях никто не заподозрит неладное. — Его одолжил мне один знакомый. Сказал, что этот парень выследит всех тварей в округе и поможет устранить. Он — наше секретное оружие. Так что, не обижай его больше. А то, знаешь, слух то у него чуткий. — Иллабис подмигнул, намекая на дикие вопли и оглушительный визг девушки.
      — Ты… — Молли со всей силы сжала в руке всё ещё включённый фонарик, чтобы не залепить ему оплеуху. Хотя, может, и стоило.
      Девушка развернулась и, ничего не сказав, пошла прочь.
      — Эй, ты куда?
      — К машине. Я сваливаю отсюда.
      — Давай провожу что ли.
      — Нет, — не поворачиваясь рявкнула Молли. — Мне хватило на сегодня впечатлений, я хочу побыть одной, — пробормотала девушка, но Иллабис услышал её. Он сделал шаг вперёд, однако тут же осёкся. Что это с ним? С чего бы ему за ней бегать? Ведь разговаривать больше не о чем. Она вряд ли полезет сюда снова после случившегося. Теперь можно о ней забыть. Только вопрос, получится ли?..



Летта Мюллер

Отредактировано: 17.07.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги