Волк-беглец

Размер шрифта: - +

Глава 7

Постоянное сидение дома, в компании прожорливого и бессовестного оборотня порядком надоело Анике, и она решила пойти прогуляться после работы.

- Ты собираешься куда-то? – поинтересовался Таннари, заметив ее в выходной одежде: бежевой кофте и светло-серых джинсах.

- Да, - не стала скрывать девушка, - хочу пойти погулять в парк. Надоело сидеть здесь. И готовить.

Последнее слово она произнесла с обвинительными нотами.

- Можно составить тебе компанию? – напрямую спросил парень, наблюдая за ней.

- Как хочешь, я не вправе указывать тебе, куда идти, - ответила Аника. – Хочешь, можешь остаться в доме. Я не требую от тебя покидать его сейчас. Я ненадолго.

- Я все же составлю тебе компанию, - настоял Таннари. – А то, знаешь, вдруг ты еще нарвешься на друзей моей ненавистной невесты.

- А что, такое может быть? – настороженно спросила Аника, замерев на месте.

Таннари смотрел на нее выжидающе, не торопясь с ответом.

- Я теперь, что, из дома выйти не могу? – продолжила она расспрашивать, возмущенная его молчанием.

- Можешь, - безучастно ответил оборотень, - на работу ты же ходишь.

- Тогда в чем дело?

- На работе ты среди людей, общаешься с ними, - проговорил Таннари, - а в парке слишком мало посторонних запахов, и тебе могут вычислить.

- Каких еще запахов? – не понимала его девушка.

- Ты общаешься со мной, а значит, пахнешь мной, - пояснил он.

- Чего? – глаза Аника округлились. – Я к тебе даже не прикасалась ни разу.

Но мысленно все же перебрала воспоминания, правда ли, она не соприкасалась к ним. А если случай имел место, то очень давно.

- Но трогала волка, - напомнил он.

- Я руки помыла, - Аника развернула ладони внутренней стороной вверх и показала ему.

- Извини, - покачал головой Таннари, - но это так просто не отмыть.

Аника растерянно посмотрела по сторонам.

- Так что, мне теперь сидеть дома безвылазно? – взвыла она. – Мне это уже начинает надоедать. Я не подписывалась на то, чтобы подстраиваться под тебя и быть твоей пленницей.

- Ну, что ты, - Таннари поднял руки, в знак примирения. – Просто надо чем-то перебить запах.

- И чем же? – не успокаивалась Аника.

Ей очень хотелось куда-нибудь пройтись, развеяться. Компания волка ей уже поднадоела. Но, похоже, ее квартирант не желал, чтобы она куда-либо шла.

- Например, собачей мятой, - познавательным тоном поведал Таннари. - Оборотням ее запах очень не нравится. – И с улыбкой добавил: - Но должен предупредить, что мне она тоже не по вкусу.

- Ха, - недовольно выдохнула девушка, прищурившись, - это значит, что я не могу ее использовать, потому что общаюсь с тобой.

- Точно, - не отрицал оборотень. - Извини, что напрашиваюсь, но мне лучше пойти с тобой. Так будет лучше. Если кто-то подозрительный окажется поблизости, то я его учую.

- Еще бы. Ты все продумал, - презрительно фыркнула Аника. – Я без тебя теперь и шагу ступить не могу.

Несмотря на все ее возмущения, парень сохранял безмятежный вид. Перспектива всюду следовать за человеком его не воодушевляла, но опасения, что ее могут схватить, вынуждали действовать именно так.

- Никто кроме меня не сможет определить оборотня на расстоянии, - проговорил Таннари. – Если тебя схватят, туго придется мне, а не тебе.

Аника посмотрела на него враждебно. Оборотень не просто вмешался в ее жизнь, но и подстроил ее под себя. Хорошо хоть на работу следом не таскался.

- А мне все равно, - вдруг заявила девушка. – Если кто и пристанет ко мне, я скажу, что ничего не знаю.

Таннари одарил ее насмешливым взглядом.

- Ты храбрая девочка, но лучше не рисковать. Волков не обманешь, - сказал он, уходя в гостиную.
 

***



Придя в парк, девушка уселась на одну из лавочек, наслаждаясь теплым вечером. Немного парило, что предвещало дождь. Но Аника надеялась, что успеет прогуляться до него. Посидев на лавочке, она пошла дальше. Волк то шел за ней, то бежал впереди – оглядывался по сторонам, принюхивался. Остановившись у палатки с хот-догами, она купила себе один, и, отходя, наткнулась на голодный взгляд волка. Продавец с опаской глянул на здоровенного пса и натянуто улыбнулся девушке.

- Сейчас и тебе куплю, - раздраженно сказала она, давая деньги еще на один. – Только без соусов.

Забрав хот-дог, она протянула его волку, и проговорила:

- Только, чтобы потом твои претензий не предъявляли, что я тебе фаст-фудом закормила.

Тот одним махом заглотнул его и двинулся за девушкой с довольным видом. Продавец удивленно посмотрел на них и занялся своими делами.

Аника прогуливаясь дальше по парку, решила улизнуть от волка, пока он отвлекся. Во время их разговора она все же надеялась, что он не пойдет с ней. Но он настоял, что должен сопроводить ее. Такая компания только привлекала к ней лишнее внимание. Люди из-за него косились на нее с опаской. И эти взгляды ей уже надоели. Вот и решила она свернуть на другую дорожку за кусты, пока он побежал вперед, тем самым скрывшись с его поля зрения.

Волк обернулся и увидел, что девушка исчезла. Тут же охватило чувство тревоги. Оббежав взглядом пространство, он принюхался – деревья, кусты, люди, дым, еда. Случилось то, чего он опасался, или она сама ушла? Развернувшись, он рванул назад. Следуя за ее запахом, свернул за кусты.

Пробежав по дорожке, Аника пошла по лужайке, где на другом краю сидели люди, расстелив покрывала на траве, и отдыхали в тени деревьев. Пройдя полпути по лужайке, она обернулась и увидела бегущего к ней волка. Подпрыгнув на месте, она ускорила шаг, затем побежала, оглядываясь, не в силах бороться со своим страхом.

Волк, увидев бегущую девушку, позабыл зачем следовал за ней. Сердце зверя забилось быстрее, разогревая кровь и обостряя животные инстинкты. Азарт преследования опьянил разум, заглушая человеческую сознательность. Волк с озорством сорвался с места и погнался за ней.

Люди на краю лужайки, заметив громадного пса и бегущую девушку, с замирающими сердцами наблюдали за ними.

- Черт! – выдохнула Аника на ходу, видя несущегося на нее волка.

Не успела она пробежать и десяти шагов, как он нагнал ее. Волк с разбегу прыгнул на свою жертву всем своим весом более чем в сотню килограмм. Девушка почувствовала, как тяжелые лапы ударили ей в спину, и она свалилась на траву. Зверь приземлился на лапы, нависнув над хрупкой девушкой. С лёту ударившись об землю, Аника надеялась, что не потеряет сознание. Упав, она закрыла голову руками, и сжалась в комочек, замерев между лап волка, испугавшись, что он решил на нее напасть. Полежав несколько минут не двигаясь и размышляя, чем могла его так спровоцировать к атаке, она почувствовала, как на ее руку капает что-то. Осмелившись приоткрыть глаза, увидела, что волк стоит над ней с открытой пастью и разглядывает, а на нее стекает слюна.

- Черт тебя побери, плешивый! – прошипела Аника. – Ты чуть не убил меня своей тушей.

Волк повернул голову набок и облизался, глядя на нее с игривым выражением на морде, а глаза блестели от радости. Девушка хотела встать, но он ткнул ее носом, не давая подняться. Она отмахнулась от него рукой, отводя его голову от себя.

- Убери свою слюнявую морду, - возмутилась девушка.

На что волк лизнул ее в щеку. Аника возмущенно взвизгнула и вновь оттолкнула его в сторону. Но волк настойчиво лез к ней с намереньями облизывать дальше, несмотря на протестующие крики.

- Спятил совсем? – прорычала Аника, отталкивая мокрый волчий нос от своего лица.

- Девушка, - раздался чей-то рядом голос, - может, вам помощь нужна?

Аника повернула голову и увидела какого-то мужчину в метрах пяти от них. Он обеспокоено смотрел на нее, но подойти ближе боялся.

Волк переключил внимание на него, подняв взгляд, и оживленное выражение морды сменилось на угрожающий оскал. Из его груди раздалось глухое рычание, голубые глаза сверкнули холодным гневом. Аника испуганно посмотрела на зверя, опасаясь, что он нападет на человека, привстала и быстро обхватила за шею. Её руки едва хватало на обхват мощной звериной шеи, из-за чего пришлось прижаться к волку. Рука зарылась в мягкую шелковистую шерсть и утонула в ней. Прижимаясь к нему, она ощутила лицом ее мягкость, а обонянием учуяла его звериный запах. В мыслях невольно возник вопрос: в человеческом облике волосы у оборотня такие же?

Мужчина отступил на несколько шагов, глядя вопросительно на девушка.

- Все в порядке, - поспешила сообщить Аника, повиснув на волке, - это мой пес. Он играет со мной. Не приближайтесь.

- Как скажете, - поднял руки вверх мужчина и поспешил удалиться.

Человек отошел, а волк извернулся и снова лизнул ее в щеку. Девушка, выпустив его из объятий, отпихнула от себя его морду, возмущенно фыркая.

- Ты людей напугал своими выходками, - возмутилась Аника, выбираясь из-под ног волка. – Мало тебе проблем по жизни?

Девушка поднялась на ноги и отряхнулась, потирая ушибленные локти и бок. А волк, разинув пасть, смотрел на нее с тем же озорством, что и прежде. Видимо, желая продолжить начатую игру. Хотела идти дальше, но он схватил ее за руку пастью. Зубы с силой сжали запястье, но не наносили вреда.

- Что ты творишь?! – испуганно воскликнула девушка, пытаясь высвободить руку.

Она подумала, что он решил с мужчины переключиться на нее, и пожалела, что позволила себе воспринимать его, как безобидную собачку. Второй рукой она шлепнула его по носу, и волк выпустил ее запястье. Поморщив нос и облизавшись, он уставился на нее с удивленным выражением. Девушка же смотрела на него с опаской. Вглядываясь в его глаза, она не заметила в них того осмысленного взгляда, что был при первой встрече и до этого момента. От этого по спине пробежали мурашки. С ним что-то происходило. Возможно, оборотень становился обычным зверем.

- Успокойся ты, - сказала Аника, потирая руку, - я больше не буду бежать. И я не играю в ваши волчьи игры, - тихо добавила она. - Лучше бы ты остался дома…

Девушка направилась обратно к дорожке, с которой бежала, не желая больше продолжать нескладную прогулку. Волк попытался снова втянуть ее в игру, но она отмахнулась от него, спокойно шагая по парку. После пары тщетных попыток он успокоился и последовал рядом с ней. Взглянув на небо, Аника увидела надвигающуюся грозовую тучу, а поднявшийся ветер свидетельствовал, что дождь начнется очень скоро. Ускорив шаг, и опасливо поглядывая на шедшего рядом волка, она поспешила домой.

Добраться вовремя им так и не удалось. Небо затянуло, в воздухе запахло озоном и свежей влагой. Резкий дождь ливанул, когда они еще шли по улице, на которой располагался коттедж Аники. Бежать, чтобы быстрее добраться домой, она не рискнула, страшась, что волк снова наброситься на нее. Но сам волк рванул вперед, когда ливень стал хлестать сильнее. Пробежав немного, он обернулся и увидел, что девушка продолжает спокойно идти под дождем, не предпринимая попыток ускориться. Струи дождя нежадно поливали улицу и прохожих. Девушка, сцепив зубы и обхватив себя за плечи, продолжала спокойно идти, раз за разом стирая воду с лица. В результате домой Аника добралась вымокшая насквозь. Волк уже сидел на крыльце, с интересом разглядывая мокрую маленькую девушку со злым выражением лица.

Они вошли в дом, и Аника с обиженным видом быстро поднялась к себе наверх. Волк с непониманием проводил ее взглядом и вбежал в гостиную.

И когда она спустилась, то не желала разговаривать со своим квартирантом, делая вид, будто не замечает его.

- Аника, - обратился к ней Таннари. – Что случилось? Ты чего под ливнем плелась, как черепаха?

- Нам не о чем говорить, - буркнула она, заваривая себе чай, чтобы согреться.

- Не понял, - удивленно проговорил он. - Что-то не так?

Он присмотрелся к девушке внимательнее. Она не смотрела на него и старалась держаться подальше, поглядывая с боязнью.

- Что не так? – нервно переспросила девушка, резко повернувшись к нему. - Чтобы ты меня вообще загрыз?

Теперь он сообразил, в чем причина ее такого поведения. Инцидент в парке явно не добавил доверительности в отношения с человеком. Его действия напугали девушку, из-за чего она могла отказаться помогать ему, и желая хоть как-то успокоить ее, решил извиниться.

- Прости, что погнался за тобой. Но тебе не стоило убегать, - постарался он оправдаться за произошедшее. – Первое, что я подумал, что тебя схватили. Ты спровоцировала меня своим побегом.

Как и следовало ожидать, он еще ее и виноватой сделал. Но своей вины в том Аника признавать не собиралась, иначе зверюга совсем сядет на шею.

- Ты чуть не зашиб меня своей тушей, - отозвалась она, косо смотря на него. - Боюсь, что мне скоро и шагу ступить нельзя будет.

В ее глазах отражался неподдельный испуг при воспоминании о прыжке волка. Ему самому стало неприятно, что своими действиями так напугал девушку.

- Я не про то, - проговорил Таннари, - ты вольна идти, куда хочешь. А это все зверь. Ты побежала, и он воспринял это, как охоту.

- А я думала зверь – это ты, - с укором сказала она, направляясь к выходу из кухни с чашкой.

Аника видела, что он не желал признавать свою вину, списывая произошедшее на звериную часть, хотя все это время утверждал, что он сам и есть волк.

Понимая, что она считает его виноватым, Таннари не знал, как лучше объяснить ей, что происходит с ним. В ее глазах читалось возросшее недоверие к нему и прежнюю настороженность, и почему-то это очень задевало. Ему не хотелось, чтобы она так воспринимала его и боялась. Стоя посреди кухни, он запустил руку в волосы, подбирая слова для ответа.

- Да. Но, наверное, из-за слишком долгого пребывания в звероформе, - старался оправдаться он, - азарт погони и звериные инстинкты берут вверх над разумом. Я не видел тебя. Я видел убегающую жертву.

- Хочешь сказать, что облизывал, обслюнявив меня всю и хватал пастью за руку тоже, как жертву? – язвительно спросила она, показывая свою руку.

Он подошел ближе к ней, чтобы рассмотреть ее. Следов на руке не было, но выражение лица девушки красноречиво говорило, что она не выдумывает. Таннари не хотелось верить ей, потому что это означало бы, что он в самом деле начинает действовать на животных инстинктах. Мало того, что погнался за ней, так еще мог и укусить. Аника заметила, как в его глазах мелькнуло смятение и руки бессильно опустились.

- Я облизывал тебя? – с сомнением переспросил он, глядя на нее с некой неприязнью.

Аника утвердительно кивнула. А его взгляд с оттенком брезгливости вызвал волну горечи и сожаления, что связалась с ним вообще. Но еще больше задевало, что позволила себе проникнуться к нему чувствами, пусть даже жалостью. Тогда, как он все время напоминал, что люди для него низшие существа.

- А еще на мужчину чуть не кинулся, - в довершение сообщила она, решив хоть так разбудить в нем совесть, - который хотел мне помочь, думая, что ты напал на меня. Я едва удержала тебя. Хотя тебе, наверное, ничего не стоило избавиться от меня.

- Но все же не избавился, - он развел руками, стараясь показать, что ничего страшно не случилось.

Парень смотрел на нее, все еще не желая верить ее словам. Он стал восстанавливать в памяти события дня. И отрывок из парка складывался воедино с трудом. Помня девушку на подсознательном уровне, он не тронул, просто облизал, но чужого человека мог растерзать. Недоверчивый взгляд девушки поубавил уверенности в себе и своих действиях.

- Я этого не помню, - растерянно признался Таннари.

- Так я и поверила, - хмыкнула Аника, уходя из кухни.

Таннари, словно опасаясь, что она сейчас исчезнет, резко потянулся к ней.

- Я серьезно, - воскликнул парень, схватив ее за руку.

Аника дернулась от его неожиданного прикосновения и разлила на себя чай. Его рука показалась обжигающей на ее холодной после прогулки под дождем коже. Отчего подумалось, что он собрался воспользоваться своей волчьей магией, чтобы заколдовать ее.

- Смотри, что ты натворил, – расстроено проговорила она.

- Извини, - он отпустил ее руку. – Но я действительно не помню, что хватал тебя за руку пастью, и что рычал на человека. Только то, что побежал за тобой, а потом как шли домой.

Аника отступила от него в коридор. Парень заявил, что у него провал в памяти. Ничего хорошо это не сулило.

- Это уже не смешно, - ответила она со страхом в голосе. – Может, ты ночью надумаешь меня загрызть?

Он видел, что девушка снова прониклась чувством страха, и нужно было успокоить ее. Нельзя было допускать этого. Его и самого стало охватывать неприятное ощущение испуга от безвыходности и потери контроля над ситуацией.

- Нет, - отрицательно мотнул головой Таннари, понимая, что его слова звучат мало убедительно. – Но это признак того, что я слишком много нахожусь в звероформе, и мое человеческое сознание начинает уступать звериному. Чем дольше буду находиться, тем сильнее будет становиться зверь. Рассказывал же, что с этими связующими заклинаниями могут быть проблемы.

Аника смотрела на него настороженным взглядом, раздумывая, стоит ли продолжать эти непонятные отношения с нелюдем. Или попробовать прогнать его. Но она не могла так поступить. Исходя из его слов, если он постоянно будет волком, то сойдет с ума, потому что человеком может быть только в ее доме. И он стоял перед ней отчаявшийся, смотря с надеждой на ее помощь.

- Ты заявляешь, что у тебя провалы в памяти, - сокрушено проговорила Аника. – Знаешь ли, это не прибавляет доверия к тебе.

- Тебе не стоит меня бояться, - постарался успокоить ее Таннари. – Если я не укусил тебя, то и в дальнейшем не причиню вреда. На подсознательном уровне я помню, кто ты. Если бы хотел навредить, то не кусал бы, а просто убил. Но мне стоило бы оставаться человеком, как можно больше времени.

- Намекаешь, чтобы я оставляла тебя в доме во время моего отсутствия? – спросила она.

- Это могло бы сократить время пребывания в звероформе, - Таннари отвел взгляд. – Но это не решит всей проблемы.

Это признание далось ему с трудом. До последнего он думал, что ситуация у него под контролем, и можно не спешить. Но все оказалась куда хуже, чем он предполагал изначально, надеясь отсидеться у девушки какое-то время. Похоже, этому не суждено случиться.

- А что же?

- Похоже, заклинание неснятое до конца дает побочные эффекты, - пояснил он.

- Предлагаешь поскорее найти твоих сородичей? – уточнила Аника с оживлением.

- Придется, - согласился он. – Сознаюсь, что я надеялся отсидеться у тебя некоторое время. Меня не стали бы искать среди людей. Но дела принимают другой оборот…

- Потому, что ты начинаешь сходить с ума, - закончила за него Аника с насмешкой.

- Я не схожу с ума, - сердито проговорил Таннари, возвращая себе прежнюю уверенность. – Просто это означает, что в звероформе я могу не контролировать себя.

Такое заявление радости девушке не принесли. Того гляди, следующий раз вместо облизывания может и покусать, несмотря на его заверения, а то и убить. А ведь она его обняла, пытаясь защитить человека, как он еще не укусил ее при этом.

- Вот обрадовал, - фыркнула Аника, допивая чай. – Может, мне просто тебя не пускать в дом?

Она всем своим видом постаралась показать ему, что не в восторге от его поведения и предложений. Но парень не собирался отступать, потому что не было куда. Он поймал ее взгляд, и Аника, словно зачарованная, не могла отвести глаза.

- Аника, - Таннари шагнул к девушке, - ты должна помочь мне.

Его движение в ее сторону привело Анику в чувства и заставило сердце бешено заколотиться. В какой-то миг, ей показалось, что он намеревается напасть, загипнотизировав ее. Она опять встретилась с ним взглядом и испуганно заморгала, не желая больше поддаваться наваждению.

- Ничего я тебе не должна, - возмутилась Аника, отпрянув.

Таннари уже понял, что угрожать или заставлять эту девушку бесполезно. Это только пугало ее и отталкивало, заставляя сопротивляться. Но можно было хорошенько попросить, и она не отказывала правильным просьбам.

- Пожалуйста, – умоляюще смотрел он на нее. - Разве ты не понимаешь, что кроме тебя, мне некому помочь?

Аника видела, какой у него стал отчаянный и загнанный вид. Опять ей стало жаль его, за что ругала себя в который раз. Он презирал ее просто за то, что она человек, а она ему сочувствовала из-за своей доброты, за которую может дорого поплатиться.

- У тебя что, нет друзей, к которым ты мог бы обратиться? – поинтересовалась она.

- Есть, но они все оборотни, - пояснил Таннари с горестью, - и за ними наверняка тоже следят. И они бессильны против наших обычаев. Они не пойдут против Шадрин.

- А среди людей?

- Среди людей, нет, - признался парень, - ты единственный человек, с кем я так близко контактировал. Я наследник клана, у меня нет нужды общаться с людьми. Не положено по иерархии.

- Значит, я была удостоена большой чести? – с издевкой спросила девушка. – И за это должна идти против клана оборотней?

Таннари нахмурился, показывая, что насмешек терпеть не станет. Взгляд похолодел, и весь его вид говорил, что дважды упрашивать ее он не собирался. Гордость снова заговорила в нем. И без того снизошел до прошения человека о помощи, и Аника решила, что не стоит дразнить зверя. Раз уж она с ним связалась и согласилась на присутствие в доме, то надо было довести начатое до конца, только тогда со спокойной душой она может избавиться от него.

Аника допила чай и вернулась на кухню поставить чашку. Таннари продолжал следить за ней взглядом.

- Можешь считать, что так, - бросил он, после паузы. – И я не прошу тебя идти против клана, а только помочь мне.

- Следственно, могу гордиться этим, - надменно проговорила она, проходя мимо Таннари. – Постараюсь в ближайшее время заняться твоей проблемой. Чем быстрее ты отсюда выберешься, тем быстрее я стану свободной. Если не загрызешь раньше.

И она поспешила скрыться с его глаз, чтобы не дразнить еще больше. Последний его взгляд, который она успела поймать, был совершенно другим, нежели в начале разговора. В нем было больше вины, сожаления, безвыходности и отчаяния.

Вернувшись в комнату, она стала переодевать облитую чаем кофту. Задумалась над тем, как это случилось, и вспомнила, что до этого он не прикасался к ней в человеческой облике. Она гладила его, как волка, обняла; и он контактировал с ней только волком: то перегораживал дорогу, то облизал. Все это время, он даже не пытался приблизиться к ней и дотронуться, а тут схватил за руку. Возможно, ему это было неприятным, судя по его виду и то, как отреагировал на новость, что облизал, но отчаяние заставило. Не раз он делал намеки, что люди для него низшие существа, а сегодняшний случай загнал его в тупик. И ему снова пришлось просить о помощи, хотя девушка ясно дала ему понять, что боится его. Но он не желал освобождать ее от своего присутствия, снова требуя помочь.

Аника тяжело вздохнула, садясь на кровать. С трудом, но она призналась себе, что ей было приятно с ним общаться, хоть и побаивалась. Сегодняшнее происшествие несколько притупило ее чувства, которыми она прониклась к нему, но не стерло их до конца. И там, в парке, обняв его, она почувствовала его звериную мощь, исходящую от этого странного существа. Возможно, он и считал ее чем-то более низким, но относился по-особому, сам признался в этом. Она прекрасно понимала, что он мог бы запугать ее или принудить силой, однако обращался с просьбами и был вежлив. И как ей показалось, облизывал он как-то по-дружески и рычал не просто так, а будто хотел защитить ее. И в который раз он старался заверить, что не причинит вреда. Но в это с трудом верилось, если учесть, что он перестает контролировать себя.

И если верить его словам, то ему действительно не к кому обратиться за помощью. За семьей и друзьями следили его преследователи. Он не мог вернуться домой, не мог стать человеком из-за нее, ему некуда было идти. От этих мыслей ей легче не стало, но и отказать ему в помощи она не могла. Стараясь справиться с нервным потрясением, пережитым из-за оборотня, она постаралась отвлечься на что-то.
 



Ирен Нерри

Отредактировано: 13.05.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги