Восхождение: да минуют тебя снежные драконы

Размер шрифта: - +

Глава 3

Глава 3

 

Следуя за фантомом, путники вышли на лесную прогалину, в центре которой расположился приземистый домик.

-Пришли. – провозгласил Тео.

-Что это? – немедленно спросил Нико, наклоняя факел к земле.

Оказалось, юноша увидел какой-то черный след, в виде длинный полосы. Он наклонился и коснулся его рукой:

-Сажа…

-Может, хватит всякий мусор с земли поднимать?! – возмутился дракон.

Лекарь же поводил факелом, чтобы осветить пространство вокруг себя:

-Он тянется дальше….

В этот момент из хижины выскочил человек и двинулся к ним, радостно восклицая:

-Добрый вечер, дорогие господа!

Когда он подошел ближе, то стало видно, что мужчина молодой, ему было не больше двадцати пяти. Он сделал приглашающий жест:

-Прошу за мной! В последний оплот людей в этом проклятом лесу!

-Как вас зовут? – спросил Нико.

Судя по тому, как досадливо поморщился его брат, дракон умудрился снова упустить из вида эту информацию.

-Донован, господин. А это наше родовое гнездо! – он с гордостью указал на неказистый домик. – Прошу! Стол уже накрыт!

У порога гостей уже ждали домочадцы хозяина: усталого вида женщина примерно одного с ним возраста и пятеро детей, старшей из которых и семи не было. Однако именно к ней обратился отец:

-Тэмми, отведи лошадей господ на конюшню.

-Пожалуй, я сам. – быстро возразил Нико.

-Я отведу. – хмуро вызвался Нил. – А вы ступайте в дом. Показывай дорогу, девочка.

Он ушел, а сияющий хозяин провел их в помещение с низким потолком. Внутри было довольно тесно, но было заметно, что хозяева (скорее, хозяйка) стараются поддерживать чистоту и уют. Ну а Донован привел гостей к громоздкому столу, на котором больше коптили, чем освещали какие-то огарки.

-Прошу! А ваш слуга будет есть прямо на конюшне?

-Он не наш слуга. – ответил Нико и тут же спохватился. – Прямо на конюшне? То есть, для него у вас нет комнаты?

Вот тут хозяин немного замялся и смущенно проговорил:

-К сожалению, в данный момент, у нас не готовы комнаты для приема гостей…. И мы пускаем путников переночевать на конюшне.

-Ясно. – ответил лекарь, хотя у него вкралось сомнение, а если эти комнаты для гостей вообще?

А брат занервничал:

-А кузница-то у вас есть? Или вместо подкованной лошади вы, на данный момент, мне палку с головой лошади отдадите? Ау!

Близнец ткнул его локтем в бок, но Донован не обиделся, напротив, он заискивающе проговорил:

-Кузница там, под навесом! Завтра же подкую, господин!

«Интересно, зачем кузница в лесу?» - подумал Нико и спросил:

-Так у вас здесь трактир, господин?

-Да-да, родовой! – с гордостью проговорил хозяин и спохватился. – Пожалуйста, садитесь за стол.

Они расселись: мужчина и братья. Хозяйка осталась стоять возле шкафа с посудой, а дети разбрелись по помещению, бросая на гостей любопытные взгляды. Тут вернулась старшая девочка, но одна.

Лекарь спросил:

-А наш спутник?

-Он пожелал остаться там. – пожала плечами девочка.

-Надо ему еды отнести…. – забеспокоился Нико.

-Сейчас – сейчас. – хозяин дал отмашку супруге, и она принялась хлопотать.

Но тут же согнулась в приступе кашля, а при попытке разогнуться охнула и схватилась за живот.

-Вы в порядке, госпожа? – спросил лекарь.

Она замахала руками, предлагая гостю не беспокоиться, и засуетилась по хозяйству.

Ну а Донован оседлал любимого конька:

-Этот дом построил мой отец! – и он с гордостью показал на стену над своей головой.

Там висела картина в тяжелой раме, но настолько закопченная, что с трудом можно было различить жанр произведения. Кажется, это был портрет.

-Отец. – кивнул хозяин. – Они с матушкой принимали в этом доме добрую сотню несчастных путников, застигнутых ночью в лесу!

-Сотню за какой период времени? – поинтересовался Тео, окидывая взглядом неказистые комнаты. – За все время или … ?

Нико устало толкнул его ногой под столом. Прямота брата частенько выходила ему боком. Лекарь быстро спросил:

-Вы сказали, что трактир последний оплот в проклятом лесу. А давно ли этот лес оказался в подобном состоянии? Мы слышали, что раньше дорогой активно пользовались.

Мужчина помрачнел:

-Это случилось пятнадцать лет тому назад. И виной проклятья стала моя родная тетка. Вот так….

-Она была ведьмой? – заинтересовался дракон и быстро сдвинул ногу, дабы разминуться с очередным пинком брата.

-Нет. – покачал головой Донован. – Она была просто красивой глупышкой. Но именно эта женщина привела за собой тьму в наши леса. Сестра матери, Даниэлла, десятью годами ее моложе, невероятно красивая и удивительно безрассудная. Она прибыла в наш лесной трактир внезапно, без предупреждения и договоренности, но родители радушно приняли родственницу. Они еще не знали, что рок следует за ней по пятам! 

Тео заерзал в предвкушении:

-Ее кто-то преследовал?

Хозяин домика кивнул:

-Мать полагала, что так. Сестра скрывалась от преследователя, поэтому и забралась в этот отдаленный уголок, ища убежища. Но родители тогда этого не поняли. Тетка была весела и все время оживленно щебетала, при этом ни словом не обмолвившись о нависшей над ней опасности….

Нико уточнил:

-А ваша матушка не удивилась ее внезапному приезду? Я так понимаю, ваша тетя путешествовала в одиночестве? Разве это не странно для такого отдаленного от человеческого жилья места?

Мужчина пожал плечами:



Ольга Гуцева

Отредактировано: 12.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги