Восхождение: да минуют тебя снежные драконы

Размер шрифта: - +

Глава 4

Глава 4

 

Нико проснулся первым. Солнце давно взошло. Через открытую дверь, увы, тянуло воспоминаниями о вчерашнем пожаре. И запах гари был довольно сильным.

«Боюсь, хозяин уже не рад, что впустил нас».

Юноша осторожно поднялся, оделся и перешел на половину помещения, отведенную лошадям. Их по-прежнему было три: его, Нила и хозяйская. Эх, что ж они вчера-то не заметили?

Увидев человека, кони пришли в волнение, ожидая, когда он начнет о них заботиться. Лекарь погладил их по шеям:

-Сейчас принесу воды.

Он взял два пустых ведра, стоящих у входа, и вышел наружу. Погода напоминала вчерашнюю: прохлада, густая дымка у верхушек деревьев и рассеянный солнечный свет. Хозяев видно не было, зато по двору бегали друг за другом две девочки. Старшая, кажется, Донован называл ее Тэмми, и еще малышка лет четырех.

-Привет. – поздоровался Нико. – Не подскажете, где набрать воды?

-В ручье. – старшая указала на узкую тропинку, отходящую от дома. – Я вас провожу!

-А мама разрешает вам туда ходить? – уточнил юноша.

-Ну да. – удивилась Тэмми. – Воду-то надо носить! Пойдемте!

Но лекарь все-таки попросил:

-Спроси у мамы разрешения. Вдруг она как раз сейчас хотела попросить тебя о чем-то другом?

Судя по недовольной мордашке девочки, она как раз этого и опасалась, что матушка придумает ей работу. Но послушно подошла к окошку и крикнула:

-Мам! Можно я отведу вчерашнего господина к ручью?

Из глубины дома послышался глухой голос хозяйки, но он тут же сменился приступом кашля. Тэмми терпеливо его выслушала, потом наполовину влезла в окно и повторила вопрос уже изнутри:

-Можно? Да! Идемте.

Девочка ловко спрыгнула с подоконника и двинулась к тропинке. Сестренка и Нико с ведрами за ней. Юноша спросил:

-Давно мама болеет?

-Как бабушка умерла. – пожала плечами провожатая, видимо, давно привыкшая к хвори матери.

 Вскоре они подошли к той самой полоске сажи на земле, которую лекарь заметил вчера. Теперь он видел, что она тянется далеко в обе стороны и сворачивает за дом.

-Что это?

-Полосочка. – доверительно сообщила младшая девочка.

Старшая поморщилась от ее непосредственности и пояснила:

-Это знак. Он нас защищает.

-Он выложен вокруг дома? – уточнил Нико.

-Да, шариком. – ответила младшая.

«Кругом» - улыбнулся про себя лекарь.

Они двинулись по тропинке, уходящей в лес. Но уже в начале пути можно было услышать журчание ручья. Сестры шли впереди, держась за руки, и весело щебетали. Их спутника подивила такая беспечность посреди леса, населенного кровожадными призраками. Он осторожно спросил:

-А где ваш отец?

-Пошел за дровами.

Тут юноша вспомнил кое-что еще:

-Значит, у вашего отца есть кузница?

Тэмми нахмурилась, вспоминая:

-Наковальня стоит возле сарая.

-А давно хозяин ею пользовался?

Девочка равнодушно пожала плечами:

-Не помню.

Нико продолжал гнуть свое:

-А бывает так, что одному из ваших гостей нужна новая лошадь?

Младшая закивала:

-Папа продает им нашего Танцора.

-А потом? – быстро спросил лекарь, хотя уже догадался.

-Дядя Хэл его приводит обратно. – ответила Тэмми.

-Он на переправе работает? Там, у подножья горы?

-Ну да.

«Прибыльное дело» - оценил Нико.

Путник теряет лошадь в неравном бою с призраком, хозяин продает ему единственного коня, а на переправе гость вынужден от него отказаться, так как горная дорога только для мулов. А с дядей Хэлом, наверное, делятся частью добычи. Если все обстоит именно так, то понятно, откуда взялась новая дорога, которой нет на старой карте: люди просто не хотят останавливаться в «последнем оплоте».

 

***

 

У входа в конюшню Нико встретил брата. Тот оценил его старания:

-О! На тебе уже воду возят.

Близнец вручил ему одно из наполненных ведер и сказал вполголоса:

-Нужно поговорить.

Они зашли в помещение и напоили лошадей, а лекарь рассказал брату о нелегкой судьбе Танцора. Тео оценил рассказ:

-Вот, гад! Я знал, что что-то тут нечисто! Где он?

-Девочки говорят, он ушел за дровами.

-Как бы он не сбежал после вчерашнего! Догадался, что с нами шутки плохи.

Юноша вспомнил еще кое-что:

-Та полоса из сажи, которую я заметил вчера – это круг, выложенный вокруг дома. Девочки говорят, он их защищает.

-Чушь. – фыркнул дракон. – Вчера призрак прекрасно через их круг переступил….

-А где Нил? – вдруг спросил Нико.

-Пошел выслеживать призрака. По следам.

 -Призрак оставил следы? – удивился брат.

-Нет. Следы оставила лошадь. Та, мертвая. Она пропала, кто-то уволок ее в сторону леса.

-Так, может, это сам хозяин?

-Ему-то она на что? – удивился Тео.

Лекарь устало закатил глаза от его недогадливости:

-Допустим, он не хочет, чтобы его маленькие дети смотрели на мертвую лошадь.

Дракон хмыкнул:

-Ну, в таком случае, этот Донован тоже призрак. Потому что тот, кто утащил лошадь, своих следов не оставил. Только след тяжелого тела, которое волокли по земле.

Юноша заволновался:

-И Нил пошел по следу? Почему ты отпустил его одного?!

Брат недоуменно дернул плечом:

-Сейчас утро, что с ним может случиться?

-Идем за ним. – не стал тратить время на объяснения близнец.

-Ну, пошли…. – нехотя согласился Тео.

-Фантом вызови.



Ольга Гуцева

Отредактировано: 12.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги