Чародейка

Размер шрифта: - +

Глава 6 Договор

Геллена не плакала. Она выла, словно волчица в морозную лунную ночь.

Джайна же неподвижно сидела в изголовье одра.

Ещё утром, когда она сетовала на необходимость покинуть тёплую комнату, ничто не предвещало кошмара, бесконечно длящегося теперь.

«Это не со мной, – думала молодая тигрица. – Этого на самом деле нет и быть не может. Рай не должен умереть. Как я буду жить дальше, зная, что его больше нет?».

Она снова и снова представляла мир, в котором не существует дерзкой, вызывающей, порой наглой и самодовольной улыбки. Не существует глубоких, сверкающих чёрным огнём глаз. Мир без его горячих любопытных губ казался бессмысленным. Да и зачем ей такой мир, где больше не придётся бесконечно сердиться и ненавидеть своего нареченного? Ревновать к ярким, как бабочки-однодневки, придворным красавицам, смазливым горничным или просто случайным незнакомкам?

Джайна порывисто поднялась, устремляясь сквозь анфилады комнат прочь – прочь от безопасности, безвыходности, духоты, запаха крови и приторных благовоний.

Человеческая наука не в состоянии помочь любимому? Значит, нужно искать помощь в другом месте. У древних первозданных сил. Она согласится на любые их условия, пойдёт на всё. Подойдет любой способ, вплоть до человеческих жертвоприношений.

Рай должен жить. Цена не важна.

Джайна стрелой летела по заболоченным осенним ливнем улицам.

Порывы ветра и тьма составляли ей компанию.

– Мне нужно поговорить с Богиней! – требовательно заявила Джайна фигуре в намокшем плаще, что сторожила у входа в храм.

 – О чём ты хочешь поговорить с Великой, принцесса Тигров?

– Мне нужно найти способ остановить смерть.

 – Смерть?..

 Джайна кивнула, лишь потом сообразив, что в темноте незнакомец не может видеть её жеста.

 – Всерьез веришь, будто жрицы Триды сумеют тебе в этом помочь? Я бы на твоем месте на это не рассчитывал. Они вряд ли бы стали это делать, даже если бы могли. Но у монашек нет такой возможности.

 – Дай пройти! – повысила голос Джайна. – Я буду говорить не с монашками.

 – Уж не с самой ли Богиней?

В голосе Тени зазвучала насмешка.

– Что заставляет тебя думать, будто Боги откликнуться на твой зов? Скорее всего, Высшие, в очередной раз, просто проигнорируют отчаянный вопль. Они, кстати, всегда так делают. Вас, маленьких букашек, так много на этой земле и вам всё время чего-то да не хватает. Придётся постараться и кричать громко-громко, чтобы там, – рука незнакомца взметнулась к небу, – тебя услышали. Я, конечно, могу просто тебя пропустить. Но поверь мне – это ничего тебе не даст, Серебряная Тигрица. Лучше поговори со мной. Со мной договориться легче.

 – Поговорить с вами? Но кто вы?

 – Разве это важно? Имеет ли значение моё имя, если я смогу подарить тебе то, за чем ты пришла.

– Подарить? – с сомнением протянула Джайна.

– Ну, не подарить. Выполнить твоё желание в обмен на небольшую услугу.

 – Кто вы такой? – настойчивее повторила Джайна.

 – Моё имя Тень. Я один из Высших демонов, что когда-то были в этом мире богами.

Прежде чем Джайна успела нарисовать руками защитную руну, Тень схватила её за плечи:

 – Не стоит этого делать, – предостерег голос. – Ведь если ты изгонишь меня, сделку будет уже не заключить.

 – Сделку? С демоном? Да никогда!

– Что? – невозмутимо отозвался голос. – Откажешься от помощи, обрекая любимого человека на смерть? Дашь ему уйти, не приняв моего дара только потому, что я – демон?

 – Демоны порождение зла. Любая их услуга злом же и оборачивается.

– И из ядовитых источников можно получить необходимое лекарство, – философски прозвучало в ответ.

Джайна заколебалась:

 – Какова цена твоей помощи?

 – Мне показалось, что ещё полчаса назад цена для тебя не имела значения? – голос Тени снова набряк опасной насмешкой.

Джайна старалась заглянуть под капюшон.

Руки, удерживающие её, выглядели вполне человеческими. Ничего пугающего в них не было.

Тень отодвинулась.

Джайна поняла, что её больше не удерживают.

 – Ступай к своей Богине. Лично я не сомневаюсь в её ответе. Хочешь, процитирую? «Нельзя нарушать естественный порядок вещей». – прогнусавила Тень. – Она и пальцем не шевельнет ради тебя, Тигрица. Я – другое дело. Мне-то, в отличие от неё, нужна твоя помощь. Поэтому я готов оказать услугу.

Нехороший червячок шевельнулся в груди, но раздумывать и колебаться было некогда – Рай умирал!

 – Что ты хочешь?

 – Я дам тебе лекарство, которое сначала остановит заразу в крови, а затем выведет её из организма. Дальше естественные силы восстановят ткани сами.

Джайна облизала губы:

 – Что взамен?

 – Ты должна будешь призвать меня в свой мир.

 – Призвать?.. Но, разве вы, некоторым образом, не здесь?

Тень хмыкнула.

 – В том-то и дело, что всего лишь «некоторым образом». Как проекция, как сон, как видение. Я ограничен законами, о которых ты не можешь знать. Но я хочу большего.

– Где гарантия, что это никому не причинит вреда?

 – Ни в жизни, ни в смерти гарантий нет. Давай не будем унижать друг друга торгом? Ну так что?

– Я согласна.

В раскрытую ладонь Джайны легла маленькая бутылочка.

Сжав пальцы на заветном лекарстве, Серебряная Кошка, не оборачиваясь, поспешила во дворец.



Екатерина Оленева

Отредактировано: 18.04.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться