Марш-бросок до мнемозины

Размер шрифта: - +

Черная зыбь

Глава 22: Черная зыбь

Весь облик рейдеров – заостренный нос, скощенные границы панелей, наклон антенн, обводы лобового стекла создавали ощущение надежной и быстрой машины. Сейчас они замерли на вершине плоской дюны, утонув опорами в рыхлой оранжевой  пыли.

Мобильные пехотные комплексы выстроились за ними в две колонны. Человекообразные и многоногие титаны в синей, с красными отблесками броне. Рядом с каждым кортеж металлических насекомых. Над машинами кружат сверкающие диски – разведчики. Один из них подлетел ко мне, сделал круг над головой.

-          Кэп, это вы? – пришел запрос от Таймера.

-          Да, иду к вам. Как обстановка?

-          Кэп, впереди аномалия. Приборы пасуют.

-          А ты сам что чувствуешь?

Бесполый задумался.

-          Не могу понять. Это странно, угрозы нет, но все трассы возможностей, которые уходят за мембрану… мое предвидение на ней кончается, как будто дальше нет ничего, ни времени, ни пространства.

-          Краевые эффекты, если верить нашему новому другу.

И мысленно добавил, обращаясь к пассажиру в грузовой корзине.

«Кстати, как тебя называть?»

«Лоцим, или короче – Цим, в чем-то это близко к истине».

«То есть?»

«Так, пустяки, мысли вслух. Стой, я спрыгну».

Ментат оказался на земле, обогнул десантников и остановился напротив темного пятна. Снова глянул на плоский прибор на поясе.

-          Кэп, мы действительно туда пойдем?

Рядом остановился комплекс техподдержки. В эскорте нет летающих дронов, зато в корзинах за спиной целых шесть ремонтных киберов.

-          Пойдем, Боксер, другого пути нет.

Выход из кластера прямо перед нами. Если не вглядываться пристально, кажется, что до стены не больше десяти метров, но стоит сосредоточиться на центре пятна, как оно начинает убегать вдаль, превращаясь в бездонный колодец.

«Если я первым пройду мембрану, смогу связаться с остальным?»

«Нет, если ты не ментат».

«И вернуться не смогу?»

«Если не хочешь превратиться в квантовый фантом».

«Значит, ты ждешь, что я тебе просто поверю? Тогда идти первым».

«Без проблем. Догоняй».

Цим взмахнул рукой и шагнул вперед. Силуэт в оранжевых доспехах начал расплываться, охваченный знакомой серой дымкой.

Костюм предугадал мысленный приказ, вызвал обоих капралов и бесполого.

-          Бруно, твое звено идет сразу за мной. Потом рейдеры. Боксер, ты замыкаешь. Вперед, осталось десять минут до взрыва!

-          Кэп, вы верите этому чужаку? – вмешался брюнет. – Может, вам стоит идти следом за нами?

-          Хорошо, я за первым звеном. Тайм, ты с Бруно в авангарде, начинай разведку и еще, следи за ментатом.

Первая тройка с зенитчиком во главе прошла мимо меня и растворилась в серой пелене. Следом за ним бесполый и капрал. Теперь моя очередь.

Издали граница казалась четкой, но, подходя ближе, я понял, что ее нет. Просто красная пыль под ногами начала блекнуть, подернулась серой рябью, в которой вяз взгляд. Мутные стены тоннеля стали сближаться.

Под черепной коробкой разлился противный звон. Картинка перед глазами начала знакомо слоиться, сознание «поплыло», к горлу подступила тошнота.

«Нет, только не сейчас!»

Попытка взять тело под контроль возымела действие. Восприятие перестало раскалываться, зато пропали силуэты впереди идущих десантников. Приборы словно сошли с ума, показывая полную ерунду. Возникло множество мелких неполадок в механике, потом разом пропали маркеры связи с другими комплексами.

-          Эй, кто-нибудь меня слышит? Ответьте.

-          Принят неразборчивый сигнал на неиспользуемой частоте, - сообщил костюм. – Идентификация невозможна.

-          Воспроизвести.

Ко мне сквозь треск и свисты донесся незнакомый скрипучий голос.

«…фата-моргана, ты не знал? Мираж, который ведет в ловуш… …может быть и спасением… встретить…»

Звук оборвался. Я продолжал идти.

Песок под ногами окончательно посерел и начал топорщится, иного слова я не подобрал. Рябь превратилась в ломкие чешуи каждая в полметра длиной, вздыбленные под острым углом. Матово-блестящие пластины крошились в пыль под подошвами экзона.

Заметить переход так и не удалось, Стены серой мути разошлись, узкий тоннель раскрылся воронкой и я оказался на бесконечной равнине, покрытой монотонной зыбью. На панели одновременно вспыхнули значки доступа всех, кто шел впереди.

Десантники ждали, выстроившись полукругом, спиной к мембране. Дроны висели в воздухе, черепахи прикрывали своих хозяев, подняв щиты.

-          Бруно, что с машинами?

-          Мелкие неполадки при прохождении, но теперь все в норме.

-          Тайм, ты что-нибудь нашел?

-          Голая равнина на сотни километров. Опасности не обнаружено, – отрапортовал бесполый.



Игорь Свиньин

Отредактировано: 01.03.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги