Паломничество к врагу

Размер шрифта: - +

Часть 2. Главы 1-14

ЧАСТЬ 2. МЕТАМОРФОЗЫ

Глава 1. КОШМАР

...Тишина. Спасительное, убаюкивающее безмолвие. Затуманенное сознание неторопливо скользит по краю реальности, как истекающий талой водой лед по лезвию бритвы... Но вот что-то неуловимо меняется. В девственном поле сновидения возникает движение, и подсознание, отягощенное неразрешенными проблемами, роняет в целину небытия первые семена мыслеобразов, прорастающие в нечто жутковатое...

 

Кромешный мрак...

Я бегу. Спасаюсь от погони, изо всех сил продираясь сквозь лесные заросли. Невидимые в темноте ветви злобно бьют в грудь, хлещут по лицу и плечам, цепляются острыми крючьями пальцев за руки, голодными змеями оплетают ноги, стараясь свалить, подмять, погрести под собой, удушить. И где-то зловеще поджидает своего часа острый сук, нацелившись мне в глаза... Но ужас, преследующий по пятам, заставляет напрочь забыть об осторожности, и я слепо рвусь вперед, не чувствуя боли в сплошь избитом теле...

Оставляя за собой длинный шлейф мертвенного фиолетового пламени, меня преследует призрак покойника. Призрак летуна, преданного жестокой смерти на толкучке портовиков бездушной волей Доса Пламя... Он несся по воздуху в двух метрах над землей и поминутно то душераздирающе воет, то издевательски хохочет над моими потугами скрыться от преследования. Зловещий оскал острых игольчатых клыков застыл на мертвом лице, испещренном разлагающимися трупными пятнами, обугленные пламенем пирокинеза губы кривятся в сардонической усмешке. Разложение уже зашло так далеко, что призрак мертвеца распадается прямо на лету, – то и дело бледные сгустки отрываются от его эфирного тела и ядовитым дождем орошают землю, и там, куда они попадают, мрак озаряется призрачным огнем. Оглянувшись на бегу в который раз, я успеваю заметить, что ноги летуна уже исчезли, линия разрушения миновала бедра и подобралась к грудной клетке, поедая легкие кусок за куском.

Внезапно заросли расступаются, и я выскакиваю на участок, почему-то лишенный растительности. Тяжело дыша, я резко останавливаюсь. Ужас удушающей волной прокатывается по телу, комком подступает к горлу. Я обреченно ощущаю полнейшее бессилие изменить ситуацию. То, что притаилось там, впереди, куда страшнее мертвого шута, мечущегося в воздухе над головой. Я знаю это. И оно поджидает меня.

Призрак летуна с безумным хохотом проносится над прогалиной – от него уже осталась одна голова, рассекающая ночь бледной кометой. Он больше не может навредить мне. Да и раньше не мог, внезапно осознаю я. Я снова попал в западню, как при первом появлении в Городе, снова стал участником охоты, и охотник притаился впереди...

О Небо, как темно! Хоть немного света...

Словно отвечая моим мыслям, пытающая голова летуна закладывает над прогалиной вираж, бросая в ее центр призрачный фиолетовый свет...

Он находился там. Низкорослый силуэт в соро, глубоко надвинутом на глаза. Смертельная угроза вилась вокруг него невидимым роем, равномерно выстреливая в окружающее пространство сгустки ужаса, парализующие волю. Он прибыл из царства мертвых, пришел, чтобы забрать с собой меня.

Страшный силуэт шевельнулся, поля шляпы медленно поплыли вверх, открывая лицо сантиметр за сантиметром. Ледяная судорога сжала сердце, сжала и не отпускала. Целитель... Вернее то, чем теперь он стал. Вытекшие глазницы смотрят сквозь меня, плоть свисает рваными клочьями с обнажившихся костей черепа, сочась вязкими ручейками отвратительной слизи, – в лучших традициях кошмарного сна. О небо...

Я попятился.

Голова летуна заходится в очередном приступе идиотского хохота и вдруг взрывается, разлетевшись ослепительным огненным фейерверком. Вспышка длится всего мгновение, но я успеваю заметить, как призрак Целителя движется в мою сторону. В следующую секунду мрак смыкает вокруг, словно прожорливая пасть, проглатывая малейшие проблески света.

Бежать. Немедленно бежать отсюда! Невидимая ветка едва не подсекает сзади под колени. Прекратив пятиться, я разворачиваюсь... И слышу голос из темноты – смертельно близко, всего в двух шагах.

– Полагал, что больше не увидишь меня, Никс? – вкрадчиво мурлыкает призрак Целителя голосом Нкота. – Но пришло время платить долги по счетам. Оно ведь всегда приходит, рано или поздно, верно? Ты не должен был так подставлять меня... не должен... не должен был меня бросать после всего, что я для тебя сделал...

Что есть духу, я кидаюсь прочь с прогалины, с шумом и треском продираясь сквозь переплетение ветвей. В легких хрипит, незримое покрывало обессиливающей усталости обволакивает тело, затрудняя движения, пригибая к земле. Я бегу, не чувствуя ног.

Темнота меня обманула.

Злые чары неуловимо сбивают с пути, поворачивают обратно – и я снова оказываюсь на открытом месте. Я ничего не вижу, лишь чувствую, что заросли вдруг снова пропали, а земля стала плоской... И ощущаю, как опасность бесшумно подбирается ко мне... Призрак где-то здесь... Где-то рядом... Все ближе и ближе... За спиной?!

Я резко оборачиваюсь, выставляя руки для защиты, и в то же мгновение навстречу несутся кривые черные когти. Невыносимо медленно, напрягая все силы, каждую мышцу до мучительного звона, я ныряю под удар и снова бросаюсь в сторону.

Но далеко уйти не успеваю.



Сергей Зайцев

Отредактировано: 07.03.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги