Восхождение: да минуют тебя снежные драконы

Размер шрифта: - +

Глава 32

Глава 32

 

Этой ночью Курт и Тони спали плохо, постоянно прислушиваясь к звукам, доносящимся снаружи. Наверху то и дело с грохотом сходили лавины, но направление определить было сложно. Тем более что путь к четвертому лагерю был тернист и шел через многочисленные трещины и сераки. Может, лавина сошла где-то там, а не в страшном лагере смерти? В нем и без толщи снега хватало проблем….

Тони вздохнул:

-Надо было его отговорить…

Речь шла о Ниле, который отправился в четвертый лагерь вчера вечером. Стоило ему отойти, как погода резко испортилась и началась буря. Смог ли проводник ее обогнать?

Курт постарался успокоить товарища:

-Нил хорошо знает эти места, уверен, он нашел дорогу. Я больше беспокоюсь за Скотта, ведь он едва оправился от болезни. Надеюсь, он хорошо перенес ночевку.

В этот момент снаружи что-то грохотнуло. Оба восходителя, не сговариваясь, вскочили:

-Дэвид?!

В ответ раздался виноватый голос плотника:

-Извините, я котелок уронил….

Курт устало поднялся и откинул полог, выглянув наружу:

-Дэвид, солнце еще не встало. Погрейся пока в палатке.

-Да я хотел завтрак на всех приготовить….

-Мы не будем завтракать, сразу пойдем наверх.

-Ну… Чай?

-Для чая надо рубить снег, это слишком долго. Отдыхай.

Мужчина понуро отправился к себе. Бедняга чувствовал себя виноватым из-за вчерашнего происшествия: по дороге в четвертый лагерь он потерял шипы на одном ботинке, Нил довел его обратно, а потом приладил новые, но на этом потерял много времени и, возможно, попал прямо в бурю….

Тони печально вздохнул:

-Ему не следует ходить одному. Дэвиду, то есть.

-У него нет денег на носильщиков и проводников. – заметил Курт. – И потом, случись что на вершине, ему не помогли бы ни первые, ни вторые. Дэвиду повезло, что в этом году на Царице так людно, хоть здесь есть, кому помочь.

-Ты его осуждаешь?

-Не знаю. – честно ответил Курт. – Сам ведь знаешь, никогда нельзя предугадать, кто дойдет до вершины: опытный восходитель или желторотый новичок. Горе никто не указ, она сама выбирает, кого допустить к трону Царицы….

Тони согласился:

-Нам кажется, он не готов к восхождению, но, уверен, все остальные думают также про нас! Что мы сумасшедшие, и по спинке подняться невозможно.

-Все восходители сумасшедшие. Но, не попробуешь – не узнаешь…. – он бросил взгляд на щелку под пологом. – Светает!

 

***

К счастью, путь в четвертый лагерь они нашли быстро. Поставленные вчера перила и крючья располагались достаточно высоко, чтобы их не замело снегом, а тесная группа сераков скрыла метки от воинственного ветра. Единственной причиной для беспокойства оказался снежный мост – его сильно замело, пришлось заново прощупывать дорогу ледорубом, чтобы не сорваться в саму трещину.

Но вот, троица вышла к плато.

-Куда дальше? – спросил запыхавшийся Дэвид.

-Мы пришли. – глухо ответил Курт.

-Да? – удивился плотник. – А где же все?

Вопрос был непраздный: на плато они не увидели ни одного человека и ни единой постройки.

Все дружно завертели головами, словно это могло помочь. Но тщетно: каменная площадка располагалась на одном уровне и прекрасно просматривалась. Никого. Ничего. Хоть каких-то следов пребывания человека: веревок, головешек….

Дэвид робко предположил:

-Может, они уже снялись?

-Тогда бы мы встретили их по дороге. – заметил Тони. – Их много, а путь вниз один, мы бы их услышали.

-А вдруг они пошли наверх, в пятый лагерь? – выдвинул новую версию плотник.

-Тогда они еще безумнее нас. – хмуро ответил Курт. – После такой ночевки сразу идти дальше…

Дэвид развел руками:

-Но не мог же целый лагерь просто взять и исчезнуть!

А вот у Курта появились сомнения:

-Здесь все в ледяных обломках! Вряд ли лагерь стоял на таких колдобинах!

Тони напомнил:

-Но работники поднимались по очереди, может, они просто не успели расчистить площадку. Ставили, где придется.

-Может. – вынужден был согласиться мужчина. – Знаете, давайте-ка разойдемся и поищем следы. Не могли ведь они исчезнуть бесследно!

Напарник предупредил:

-Только осторожно, не приближайтесь к краям, там могли образоваться козырьки!

Они разошлись. Идти пришлось осторожно: Курт прав, вся площадки состояла из слоя ледяных осколков разного диаметра.

Восходитель покачал головой:

-Нет, все-таки, это не место для…

-Нашел!!!

Курт и Тони бросились к Дэвиду, который усиленно что-то раскапывал … голыми руками.

-Рукавицы надень!!! Обморозишься же!

-Тут продукты! – взахлеб рассказывал плотник. – Много! И эти … корешки! И еще… Ботинок с шипами.

-Что?!

Оба восходителя заглянули в разрытое отверстие и, действительно, увидели ботинок с шипами.

Тони поворошил припасы:

-А вот и второй… Странно. Неужели их владелец ушел не только без продуктов, но и босиком?

Курт мрачно заметил:

-В таком случае, далеко он не ушел.

Дэвид заволновался:

-Постойте, но, может, это просто запасы? Ну, оставляют же в лагерях тайник…

-Слишком много еды для тайника. А вот воздушные корни на горе и вовсе на вес золота, никто бы их не оставил по доброй воле. Что касается ботинок, то еще вчера у них был владелец - их явно носили совсем недавно, это не запасная пара.

Плотник наморщил лоб:

-То есть, кто-то бросил это все и ушел? Но почему нет следов?



Ольга Гуцева

Отредактировано: 12.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги