Восхождение: да минуют тебя снежные драконы

Размер шрифта: - +

Глава 38

Глава 38

 

Лапсанг соорудил для них с Бэлом «снежный дом» - вырыл небольшую пещерку, куда кузены забрались, чтобы скрыться хотя бы от пронизывающего ветра. Самый маленький восходитель поначалу был апатичен и не задавал никаких вопросов, но потом тихонько заговорил:

-Дядя ушел?

Так мальчик (к досаде Эдмунда) звал Нила, поэтому юноша ответил:

-Он пошел вниз, за корешками, скоро придет.

-А папа?

Этого вопроса племянник покойного лорда боялся больше всего. Но у него хватило мужества ответить:

-Нет, Бэл. Лорд Вэйлер остался наверху, на вершине. Он … не будет спускаться.

-Папа останется с Царицей? – печально уточнил ребенок.

-Да… Да.

-Мама так говорила, - внезапно произнес кузен, - что папа и Царица потерялись и ищут друг друга много-много лет. Он теперь ее нашел, да?

-Да, - с облегчением ответил Эдмунд, - ты все правильно понял. Лорд Морис теперь с Царицей…

-И мама тоже. И дядя Джордж… - грустно продолжил Бэл, - дядя тоже ушел…

-Он вернется, - как можно убедительнее сказал юноша и добавил в нерешительности: - Бэл, я… Я знаю, мы никогда не были близки… Но я обещаю, что сделаю все, что в моих силах, чтобы…

Он не успел договорить свою путанную и немного официальную речь, но мальчик уже радостно вскинул на него глаза:

-Ты больше не сердишься на меня?!

-Я никогда не сердился на тебя! – в досаде воскликнул кузен, - что ты, какие глупости… Ты всегда был мне очень дорог, просто я не знал, как … как …

-Подружиться? – подсказал Бэл.

-Да, - согласился Эдмунд, хотя вновь собирался использовать более претенциозное слово.

И тут снаружи, над «потолком» их пещерки послышался скрежет.

Мальчик испугался:

-Это что?

-Лапсанг, конечно, - успокоил его юноша, - видимо, укрепляет наш «дом».

-Лапсанг хороший… - вздохнул ребенок.

-Да, - Эдмунд начал осторожно выбираться, - пойду, узнаю, как идут дела…

Оказалось, работник приделывает к пещерке «козырек». Юный наниматель спросил:

-Зачем это?

-Снег будет, - местный житель указал закутанным в рукавицу пальцем вверх, на тяжелое серое небо.

Юноша же посмотрел на склон, уходящий вниз:

-Нил сумеет нас найти, если начнется буря?

Но Лапсанг только глухо ответил:

-Не поднимается.

-Это я и сам вижу, - огрызнулся Эдмунд, но буквально через мгновение до него начал доходить истинный смысл фразы, и юноша торопливо спросил: - А где эта кладовая?

Работник указал рукой, и его собеседник все понял…

Верхушки системы пещер, служащих «кладовой», было хорошо видно сверху, не смотря на большое расстояние. И путь вниз был полностью открыт взору, особенно сейчас, пока не пошел снег. Но снизу никто не поднимался.

Прошло уже несколько часов, а Нил даже не показался из пещеры и не начал подъем.

Он не мог доставать корешки так долго.

-Он не придет… - в ужасе проговорил Эдмунд.

Лапсанг лишь указал на их «снежный дом»:

-Буря идет, забирайтесь внутрь…

Но юноша его не слушал, вместо этого он слушал себя: «Кладовая совсем близко, ее видно отсюда. С корешками я «раздышусь», мне легче будет подниматься наверх. Я смогу! Я принесу их Бэлу».

-И иду вниз, - объявил он.

-Буря идет. – повторил работник.

-Что ты предлагаешь? – в досаде воскликнул (впрочем, не слишком громко, чтобы Бэл не услышал) наниматель.

-Переждать бурю.

-Но она может длиться всю ночь! Ты хочешь ночевать здесь?!

-Мы и так здесь, - напомнил Лапсанг, - а ночь близко…

С этим трудно было спорить, но Эдмунд упрямо повторил:

-Я иду вниз, за корешками! Ждите меня. Позаботься о Бэле, пока меня не будет…

Работник угрюмо кивнул и продолжил делать «козырек».

А племянник покойного лорда направился вниз.

 

***

Темнота.

Нил открыл глаза и даже не сразу понял, где он.

Вокруг темно.

Тихо, ветер завывает где-то далеко наверху.

Лед хрустит под локтями и ступнями.

Он провалился куда-то вниз.

Внутрь горы.

Проводник наморщил лоб, вспоминая последние события: он показывал дорогу кому-то на другой стороне пропасти. Потом начал карабкаться наверх, прямо по крыше «кладовой», а потом… Видимо, солнце растопило корку льда, и та не выдержала веса взрослого мужчины. И он провалился вниз.

Нил запрокинул голову вверх, но просвета не увидел. Наверное, снаружи уже темно…

Тогда пленник горы осторожно пошевелил ногами, те отозвались ноющей болью, но, кажется, обошлось без переломов. Такую же манипуляцию проводник проделал и с собственными руками, те тоже не внушали опасений.

Внушало другое.

Тццц…

Немедленно захрустел лед от его движений.

Мужчина замер.

Возможно, он снова лежит лишь на тонкой корочке льда.

А под ней может быть сама пустота, ведь «кладовая» граничит с пропастью.

Нил осторожно вытянул руки, насколько это было возможно – те немедленно уперлись в неровные ледяные стены его узилища. Из такого положения не представлялось возможным определить размеры ловушки, а также понять, есть ли из нее выход.

Преодолевая ноющую боль, пленник снова аккуратно сдвинулся с места…

Тццц!

Пришлось замереть, лед хрустел слишком явственно.

«Он замерзнет за ночь», - мелькнула успокоительная мысль в его усталом разуме.



Ольга Гуцева

Отредактировано: 12.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться





Похожие книги